A capital da Estônia é uma verdadeira pérola do Mar Báltico que merece ser descoberta em todos os seus aspectos. Muitos conhecem o passado soviético de Tallinn mas poucos sabem que esse pedaço da história realmente se baseia em raízes medievais que, felizmente, ainda estão presentes e visíveis em muitas áreas da cidade.

Andar pelas ruas da Cidade Velha é como pegar a máquina do tempo e se encontrar no meio da vida medieval de Tallinn, entre lojas de artesanato, igrejas e edifícios de pedra originais, que não foram tocados pelo tempo e pela história.

Tallinn tem muito a oferecer, não apenas para os aficionados por história e para os nostálgicos que gostariam de nascer em uma era diferente, mas também para os amantes da natureza: a poucos quilômetros da cidade há uma reserva natural com flora e fauna únicas e realmente inesperadas.

Aqui estão os lugares que visitaremos e descobriremos juntos, fazendo uma viagem pela história, cultura, tradições e também pela natureza desta magnífica cidade.

Cidade Velha de Tallinn

Começamos a nossa viagem a partir do coração de Tallinn, ou seja de sua Cidade Velha. Pode parecer incrível, mas o centro histórico de Tallinn permaneceu firme na Idade Média: os palácios espetaculares, a praça, os edifícios monumentais e os pátios escondidos que você verá, não são excelentes reconstruções mas são os originais, construídos em pedra com telhados inclinados coloridos. Não surpreende que a Cidade Velha de Tallinn seja um Patrimônio Mundial da UNESCO.

A Cidade Velha de Tallinn parece sair de um livro de contos de fadas antigo e a atmosfera que ainda se respira neste pitoresco centro histórico é igualmente mágica e antiga, com as lojas de artesanato que vendem seus produtos, a praça que ganha vida com o mercado, antigos armazéns usados como galerias de arte e deliciosos cafés ao ar livre onde você pode saborear o chá enquanto admira o fluxo da vida cotidiana na capital da Estônia.

No centro nevrálgico da Cidade Velha de Tallinn, há muitas coisas para ver, do Palácio da Prefeitura, no qual são comemoradas festas e organizados eventos de todos os tipos, à antiga Farmácia. Vamos descobrir juntos todos esses locais de interesse.

Prefeitura

Não podemos deixar de partir da Prefeitura da cidade velha de Tallinn, tanto por seu valor como município, como por ser um dos símbolos da capital da Estônia e por ser um edifício arquitetonicamente muito interessante.

A Prefeitura foi construída entre 1402 e 1404, e é completamente original (exceto a torre que foi destruída durante os bombardeios da Segunda Guerra Mundial e reconstruída posteriormente) e, por esse motivo, é o único exemplo de uma prefeitura de estilo gótico na Europa.

Você sabe quem é Velho Thomas? Ele é o guardião de Tallinn e ostenta orgulhosamente a bandeira do cata-vento colocada bem em cima da torre da Prefeitura. Segundo a lenda, Thomas era um jovem agricultor que venceu os jogos da primavera convocados pela elite alemã-báltica daquele período ao acertar com a besta de fogo um papagaio de madeira colocado no topo de um poste. Sua classe social não lhe permitia de receber o prêmio estabelecido, mas como recompensa, foi-lhe proposto de trabalhar toda a sua vida como guardião da cidade.

Quando ele morreu, em uma idade muito avançada, as crianças a quem ele costumava doar doces e balas, não o vendo mais, perguntavam insistentemente aos pais o que tinha acontecido, e então eles decidiram colocar uma palheta em sua homenagem em cima da torre da prefeitura e disseram aos filhos que o velho Thomas estava ali, no ponto mais alto da Prefeitura, para verificar se eles eram sempre bons. Há também outros dois personagens importantes na fachada do edifício: são duas estátuas em forma de dragão esculpidas pelo artista Daniel Pöppel.

Raeapteek

No lado oposto da Prefeitura de Tallinn fica a Raeapteek, a farmácia municipal da cidade. Talvez seja a farmácia mais antiga em atividade na Europa (os registros mostram que em 1422, estava sob a gestão de seu terceiro proprietário) e, através de suas portas, não só se podem comprar os remédios de que todos os viajantes precisam, mas também se pode descobrir um pedaço de sua história: em uma sala dos fundos há uma pequena exibição de medicamentos e equipamentos médicos e farmacêuticos que remontam ao período do século XVII ao XX.

É também o negócio mais antigo de Tallinn e sua história está intimamente ligada à da família Burchard. De fato, dez gerações de Buchard geriram a Raeapteek por mais de 300 anos, entre 1582 e 1911. Membro proeminente dessa família foi Johann Burchard V, que teve a "sorte" de iniciar sua carreira em 1710, quando a epidemia de peste que atingiu a Europa chegou a Tallinn. Além disso, quando Tallinn foi invadida pelos russos durante a Grande Guerra, ele foi um dos primeiros a fornecer remédios ao Exército Russo tornando-se seu médico oficial em 1716. O bom nome da família Burchard cresceu tanto que foi um de seus membros, Johann Burchard VI, a ser chamado em 1725, à cabeceira de Pedro, o Grande, em São Petersburgo.

Na Idade Média os medicamentos e remédios vendidos pela Raeapteek eram decididamente diferentes dos que estamos acostumados: não era difícil encontrar suco de múmia (um líquido à base de pó feito com os restos de múmias), abelhas queimadas, pó de morcego, poção de pele de cobra e pó de chifre de unicórnio para as doenças mais difíceis, mas também compotas, biscoitos, balas, balsâmicos, frutas cristalizadas, maçapão e álcoolicos.

A farmácia também vendeu artigos de papelaria e outros itens do cotidiano, como pólvora, gordura de baleia, cera, velas e tochas e foi a primeira empresa a vender tabaco.

Praça Raekoja

A Praça Raekoja é a praça da Prefeitura onde estão localizadas todas as coisas que dissemos até agora. A Praça Raekoja sempre foi o local de escolha para todos os eventos da cidade, além de ser um local de encontro animado cheio de bares e restaurantes. É aqui que são realizados concertos e eventos musicais, o mercado da cidade, o sugestivo e folclórico mercado medieval "Old Town Days" e o "Jöuluturg", um belíssimo mercado de Natal, talvez um dos mais bonitos da Europa, devido à sua atmosfera única , cheio de barracas de especialidades e locais de artesanato.

Durante o período de Natal, a Praça da Prefeitura é enriquecida por uma enorme árvore decorada e a tradição diz que Tallinn foi a cidade que iniciou a "corrida" entre as árvores de Natal nas praças das principais cidades da Europa. No centro da praça, você pode admirar uma pedra redonda com uma rosa dos ventos: ela marca o ponto da praça a partir do qual você pode identificar os topos das cinco torres da cidade.

Palácio Kadriorg

O Palácio Kadriorg é de alguma forma o símbolo da supremacia da Rússia sobre a Estônia após a Grande Guerra do Norte. De fato, foi construído para Catarina I em um projeto do arquiteto veneziano Nicola Michetti e, antes da independência do estado da Estônia em 1918, era chamado Catherinethal, que significa "o vale de Catarina".

Catarina nunca demonstrou um interesse particular por essa propriedade, então o Palácio Kadriorg caiu em desuso, mas o grande salão manteve, até aos dias de hoje, as iniciais da Imperatriz e os estuques refinados que ela desejava.

Hoje, o Palácio Kadriorg é a sede da Coleção de Arte Estrangeira do Museu de Arte da Estônia e, no parque circundante, cujo projeto foi confiado na época à jardineira Ilya Surmin, há um edifício moderno e futurista que abriga o Museu KUMU. A coleção permanente de KUMU coleta toda a arte da Estônia a partir do século XVIII, incluindo obras do período soviético e arte não conformista.

Catedral de Aleksandr Nevskij

Falando em testemunhos do poder russo na Estônia, a Catedral de Alexander Nevsky, localizada no topo da colina de Toompea, é certamente uma das mais importantes e imponentes, e também por esse motivo não é muito amada pelos habitantes da cidade de Tallinn que pediram várias vezes que fosse demolida.

É uma catedral ortodoxa de inegável beleza cujo modelo se refere evidentemente às igrejas mais antigas e importantes de Moscou. É caracterizada por cinco cúpulas em forma de cebola com cores pastel no interior, mosaicos muito ricos e uma vasta coleção de ícones religiosos. Nos campanários da catedral existem onze sinos que vêm diretamente de São Petersburgo e o maior deles pesa 15 toneladas. A Catedral Alexander Nevsky ainda está ativa, assim como os sinos que tocam para chamar os fiéis à missa.

Catedral de Toompea

Permanecemos na colina de Toompea para visitar a Catedral da cidade, uma catedral luterana que divide a colina com a cristã ortodoxa sobre a qual acabamos de falar. Sua fachada é muito mais simples, completamente branca, com um único campanário preto e outros telhados inclinados. Inicialmente foi feita inteiramente de madeira.

Dentro da catedral há um órgão imponente, um maravilhoso artefato construído pela primeira vez em 1878, seguindo os ditames românticos da época, para ser reconstruído em 1914, e definitivamente em 1998.

Existem também vários túmulos que vão do século XIII ao século XVIII e que apresentam os mais variados estilos: existem sarcófagos de pedra, túmulos que têm o brasão de armas das antigas famílias bálticas alemãs e muito mais ainda.

Reserva natural de Kõrvemaa

A da Reserva Natural de Kõrvemaa é uma bela história. Ela está localizada a cerca de 50 quilômetros a leste de Tallinn e durante a era soviética a maioria dos seus 130 quilômetros quadrados foi usada pelo exército como área de treinamento militar sendo a maior faixa militar da Estônia.

Uma vez alcançada a independência em 1991, a Estônia se viu com esse imenso pedaço de terra completamente vazio e inutilizável, pois sempre foi inadequado para o cultivo de qualquer coisa: o solo era pobre em nutrientes e toda a área era dominada por bosques e pântanos.

Finalmente, depois de encontrar a presença de espécies raras ou ameaçadas de extinção nessa região, foi tomada a decisão de transformá-la em reserva natural. Na Reserva Natural de Kõrvemaa é possível avistar o urso pardo, o lobo cinzento e o lince da Eurásia, juntamente com outras espécies de aves protegidas, como a cegonha preta e a águia real.

Pântanos de Kõnnu

Precisamente porque a Reserva Natural de Kõrvemaa era uma área militar e está aberta ao público há pouco tempo, uma das coisas mais bonitas a se fazer ao visitar Tallinn é partir à aventura e visitá-la pessoalmente fazendo uma excursão guiada.

Os pântanos de Kõnnu são uma das principais atrações da Reserva Natural de Kõrvemaa. Os pauis dos pântanos se alternam com a densa vegetação baixa caracterizada por pinheiros endógenos e essa sucessão de água, plantas e turfeiras cria um cenário muito sugestivo e decididamente incomum.

Os mais aventureiros podem até atravessar os pântanos, naturalmente armados com sapatos adequados para caminhar por quilômetros no solo macio e escorregadio da turfeira, chegar até uma torre de vigia do período soviético, e admirar a área circundante da reserva de cima. Uma experiência verdadeiramente única no seu género.

Lagos de Järvi

Dissemos que os pântanos de Kõnnu estão entre as principais atrações da Reserva Natural de Kõrvemaa. Outra das atrações mais interessantes da reserva são, sem dúvida, os lagos de Järvi. Os lagos sempre têm seu charme pela paz que eles conseguem transmitir, unidos com um toque de melancolia agradável (os amantes do baço sabem bem do que estamos falando).

Os lagos de Järvi, neste caso, são lagos naturais cercados por vegetação que combinam essas características com uma paisagem de lago espetacular. Se aventurar em suas margens não é tão extremo quanto atravessar os pântanos (de fato existem passarelas de madeira que levam aos lagos) e o que você encontrará em sua chegada será verdadeiramente gratificante.

Os lagos de Järvi são também o local ideal para fazer uma pausa durante a excursão e parar para um piquenique. O lago Pikkjärv, por exemplo, que é o mais oriental de todos, tem uma área de cinco hectares, está cercado por uma floresta mista de pinheiros e abetos vermelhos, sua costa nordeste é arenosa e adequada para a natação e até há a possibilidade de acampar.

Rua Vene e Pikk Tanav

Depois de estar imerso na natureza, retornamos ao pitoresco centro histórico de Tallinn. Existem duas ruas principais, a Vene e a Pikk Tanav, a percorrer se você quiser realmente chegar ao coração da história desta cidade.

A Vene é a rua onde nos tempos antigos os comerciantes russos costumavam se reunir para fazer negócios e hoje talvez seja a rua de Tallinn que, mais do que qualquer outra, mostra a beleza da arquitetura medieval típica da cidade em todo o seu esplendor. A apoteose de tudo isso é certamente representada pela Passagem de Santa Catarina, uma pequena rua completamente de pedra caracterizada por contrafortes originais que sustentam os edifícios do século XV.

Se antigamente a Vene era o local de comércio para os comerciantes russos, hoje a rua está cheia de lojas e oficinas de artesanato onde vidro, cerâmica, joias e tecidos são processados seguindo métodos tradicionais.

Ao longo da Vene, há também o Linnamuuseum, o museu cívico de Tallinn que será uma verdadeira descoberta para todos aqueles que querem entender mais profundamente a história das tradições artesanais típicas da capital da Estônia.

Pikk Tanav é a rua mais longa da cidade, atravessa a Cidade Velha e chega à colina de Toompea. É também uma rua muito antiga e pitoresca que oferece, além de vários monumentos importantes, edifícios sensacionais que até o início do século XX foram usados como sede das Guildas, as corporações que recolhiam e representavam os trabalhadores de diferentes profissões.

Grande Guilda

E por falar em Guildas, no número 17 de Pikk Tanav encontra-se a sede da Grande Guilda ou Guilda Maior. Comparada às outras, essa guilda era a mais importante (como também é compreensível pelo nome) porque reunia os comerciantes mais importantes da cidade, aqueles que podiam desempenhar um papel público.

A casa da Grande Guilda foi construída em 1410, é um exemplo típico da arquitetura hanseática e dentro de suas paredes tiveram lugar os apertos de mão mais importantes da Idade Média. Hoje abriga o Ajaloomuuseum, o museu de história e cultura da Estônia.

Mesmo em frente à casa da Grande Guilda é possível admirar a Igreja do Espírito Santo, uma igreja luterana que foi a primeira no país a celebrar as funções na língua estoniana. A Igreja do Espírito Santo é caracterizada por uma torre octogonal, grandes janelas góticas e, acima de tudo, por um belíssimo relógio finamente esculpido e pintado que remonta ao final do século XVII, e é obra de Christian Ackermann. Dentro da igreja encontramos um maravilhoso altar maior, esculpido e pintado em vermelho e dourado por Bernt Notke, que descreve a descida do Espírito Santo sobre os doze apóstolos durante o Pentecostes.

Torre das Freiras e Torre de Kuldjala

A Cidade Velha é caracterizada por várias torres de vigia que correm por todas as paredes. Recomendamos particularmente a Torre das Freiras, uma das torres localizadas na parte da Cidade Baixa, no final da escada de Patkul, perfeitamente preservada, e a Torre Kuldjala, que fornece um excelente exemplo da arquitetura defensiva medieval do século XIV.

É possível subir ao topo da Torre Kuldjala, admirar a Cidade Velha de lá e, por alguns minutos, assumir o papel de um antigo mirante medieval.

Basílica de São Nicolau

A Basílica de São Nicolau, na Cidade Velha, presta homenagem a um dos santos mais antigos e fascinantes, São Nicolau de Bari, o santo padroeiro dos marinheiros, e é uma das igrejas mais antigas de Tallinn.

Construída em calcário, hoje não é mais do que um local de culto, mas não menos interessante por isso: abriga um museu de arte sacra imperdível, repleto de peças importantes para a história da religião e da arte. Entre elas, por exemplo, o retábulo do século XV, que descreve a vida de São Nicolau e a heróica história de São Jorge com o dragão, e um fragmento de sete metros (no total, 30 metros do original) da obra-prima de Bernt Notke "Dança Macabra". Este famoso afresco mostra uma série de esqueletos dançando juntos com o Papa, o imperador, o rei e uma nobre com as notas da música de uma gaita de fole, representando assim o conhecido "memento mori".

Castelo medieval

O Castelo Medieval de Tallinn domina a cidade do alto da colina de Toompea. Foi originalmente construído em madeira e se pensa que a capital da Estônia tenha recebido seu nome devido ao castelo: diz-se que, em 1219, foi ocupado pelos dinamarqueses que conquistaram os estonianos durante a batalha de Lyndanisse (localizada perto do castelo). Naquele momento, os dinamarqueses decidiram renomear toda a área com o texto em latim de Castrum Danorum, "o castelo dinamarquês", que em estoniano foi posteriormente traduzido como Taani (n) linna, ou precisamente o "Tallinn" que todos conhecemos. Hoje, o castelo foi reconstruído e abriga o Parlamento da Estônia.

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