A Tailândia é chamada de Terra dos Sorrisos: para o visitante o efeito é exatamente esse, um bem-estar contagiante que deriva de vários fatores. Ela possui uma natureza generosa que conseguiu preservar o charme de um Éden mítico onde se encontram florestas tropicais e recifes ainda cheios de vida. Um número recorde de parques nacionais: entre outras coisas, a Tailândia é conhecida por ser um dos lugares mais espetaculares do mundo para mergulhar.

As ilhas mais bonitas da Tailândia possuem um encanto lendário, fornecendo o cenário para experiências memoráveis: de passeios na selva a excursões de barco de cauda longa, a típica embarcação de pesca tailandesa, entre cenários primordiais. As praias da Tailândia são o ícone do próprio relaxamento com suas palmeiras e areia branca impalpável: uma tentação irresistível para quem sonha em fugir da cidade. Os templos dourados de Bangkok, a generosa gastronomia tailandesa e o gosto pela hospitalidade fazem o resto.

Pronto para partir? Aqui estão as 20 coisas principais para ver na Tailândia e descobrir sua história e beleza natural.

Bangkok

Desenvolvida nas margens do rio Chao Praya, Bangkok é de longe um dos destinos turísticos mais visitados do planeta. A "cidade dos anjos" tem uma dupla face: a metrópole moderna cheia de arranha-céus e centros comerciais, e a parte antiga povoada por templos budistas e casas típicas de madeira com vista para os canais. Milhões de visitantes lotam o Grande Palácio Real, o Templo do Buda de Esmeralda e o complexo Wat Phra Kaew que abriga o símbolo da estátua da monarquia. Entre os monumentos mais conhecidos se destaca Wat Arun, o Templo do Amanhecer que acende mil luzes à noite.

Não perca uma excursão pelos canais rurais, chamados klongs, repletos de vida: os mercados flutuantes, como Damnoen Saduak, são muito folclóricos. Aqui, você pode mergulhar na tradição a bordo dos típicos barcos de cauda longa. Bangkok está cheia de mercados e bancadas onde você pode comprar tudo: o ponto de encontro mais popular para fazer compras é o imenso mercado de Chatuchak, também conhecido como mercado de fim de semana.

Famosa por sua vida noturna agitada, a cidade possui milhares de restaurantes onde você pode saborear especialidades picantes da Tailândia e todo tipo de iguarias, orientais e outras. Bangkok é uma cidade que vive de contrastes, caóticos e espirituais ao mesmo tempo: você só precisa se perder em seu labirinto de becos, frente a frente com os monges tailandeses vestidos com roupas típicas de cor de açafrão.

Phuket

A ilha de Phuket é a maior da Tailândia e é um verdadeiro paraíso terrestre. A "pérola de Andaman" oferece dezenas de praias cobertas de areia branca e baías plácidas, onde você pode se embebedar ao sol ou praticar mergulho com snorkel. Entre as mais populares estão a Praia de Karon e a Praia de Kata, esta última conhecida por suas ondas e por ser um excelente local para o surf. Atravessada por uma cordilheira e coberta de florestas, a ilha recebe vários microclimas, cada um com características próprias de fauna e flora. Por sua vez, Phuket está cercada por belas ilhas, as de Pee Pee Leh, com magníficas paredes rochosas com vista para o mar, e Pee Pee Don. Em Phuket, ocorrem alguns dos eventos mais espetaculares como o Festival Songkran, o tradicional Ano Novo Tailandês, também conhecido como Festival da Água: um grande ritual coletivo que simboliza o renascimento e a renovação.

Patong

A Praia de Patong está entre as praias mais animadas de Phuket: um crescente de areia com um quilômetro de comprimento equipado com todos os tipos de serviços começando com esportes aquáticos. Aqui você pode praticar todos os tipos de atividades, desde esqui aquático a mergulho, levando em consideração que Patong é o principal ponto de referência de mergulho em Phuket. Rodeada por uma floresta de clubes, restaurantes e lojas, Patong também se destaca por sua rica oferta gastronômica e vida noturna. Para escapar das multidões, você pode fugir para a Praia da Liberdade a bordo de um barco de cauda longa, embarcar em um tuk-tuk ou, para os mais corajosos, a pé: a maravilha da paisagem tropical compensa todos os esforços.

Koh Samui

A ilha de Koh Samui é a terceira maior da Tailândia e é famosa por seus coqueiros: além de enriquecer a paisagem, esta também representa a altura máxima em que a construção é permitida. Um incentivo para preservar a beleza intocada da ilha, inicialmente "colonizada" por hippies, impressionados com sua aparência selvagem. A cordilheira que a atravessa está coberta por uma densa selva onde você pode entrar com a ajuda de guias locais. Os safaris nas costas dos elefantes também são muito populares, uma alternativa ecológica ao clássico jipe que permite admirar algumas das mais belas vistas, como as cachoeiras de Na Muang. O ranking das praias mais fascinantes tem no topo a Praia de Chaweng, com sua beleza icônica e repleta de serviços, incluindo resorts de luxo com spas. A Praia de Lamai também é fantástica,  menos cheia e equipada também com bangalôs, restaurantes e centros de massagem.

Ayutthaya

A antiga capital da Tailândia, Ayutthaya, viu 33 reis se alternarem no poder ao longo de 400 anos, até que os birmaneses a saquearam: este último causou a destruição de casas e templos, depois reconstruídos em Bangkok, que o destronou. Ayutthaya é, como é evidente, um lugar rico em história: em sua idade de ouro, abrigava centenas de templos e três palácios reais cercados por muralhas poderosas. Património Mundial da UNESCO, é um imenso parque histórico com centenas de locais para visitar. Para fazê-lo, você pode munir-se de um mapa e uma bicicleta, a maneira ideal de percorrer facilmente a distância que separa as atrações mais importantes, imersas em um parque verde com árvores majestosas. Entre os templos mais bem preservados está Wat Ratchaburana onde você pode admirar uma das prang (as torres que historicamente contêm as estátuas das divindades) mais bonitas do parque, também em virtude de seus afrescos. De grande encanto é Wat Mahathat, o centro ritual de Ayutthaya: aqui você pode admirar a famosa cabeça de Buda presa nas raízes de uma árvore. Não perca Wat Chai Watthanaram, entre os templos mais espetaculares de toda a Tailândia e um símbolo do antigo esplendor de Ayutthaya. Se o tempo permitir, a jornada continua até Wat Phanam Choeng com sua imensa estátua de Buda, entre as mais antigas e reverenciadas da Tailândia.

Pattaya

Pattaya possui o recorde da praia mais famosa de toda a Tailândia. A longa costa ensolarada está cercada por esplêndidas ilhas e oferece inúmeras atrações, incluindo parques temáticos e o Jardim Botânico Tropical de Nong Nooch. A ampla costa é um paraíso para esportes aquáticos, uma excelente alternativa ao banho de sol para quem gosta de férias ativas: os melhores pontos são a baía de Pattaya, com três quilômetros de extensão, e Jomtien.

Não menos dinâmica é a vida noturna: esta animada estância balnear, outrora uma vila de pescadores, é hoje uma capital de entretenimento com uma infinidade de restaurantes, clubes e discotecas. Em Pattaya, há um dos verdes mais famosos da Tailândia, um verdadeiro ímã para os amantes do golfe. Quem procura uma praia mais tranquila para nadar pode escolher Wong Phra Chan localizada um pouco mais ao norte: uma verdadeira joia.

Koh Phi Phi

Se você tiver a oportunidade de fazer um passeio de barco às ilhas Koh Phi Phi, o conselho é pegá-la em tempo real: o arquipélago está entre os lugares mais espetaculares da Tailândia e acolhe uma natureza ainda virgem. Para convencê-lo, lembre-se de que as cenas do famoso filme A Praia, com Leonardo di Caprio, foram ambientadas aqui. Localizadas a cerca de uma hora de viagem de Phuket, as Ilhas Phi Phi incluem Koh Phi Phi Don e Koh Phi Phi Leh, famosa por sua Baía Maya. Um lugar para ver pelo menos uma vez na vida: a brancura da areia é irreal, os penhascos deslumbrantes e os recifes de corais repletos de vida. Mergulhar com snorkel no parque marinho das ilhas Koh Phi Phi é uma emoção indescritível.

Krabi

Florestas de mangue, maciços verdejantes e falésias calcárias que mergulham no mar: tudo isso é Krabi, um paraíso natural formado por praias e ilhas brancas espalhadas no azul. Para admirar suas fabulosas cavernas e o espectáculo do recife, você pode fazer um passeio de barco ou mergulhar, contatando um dos muitos centros de mergulho. Como alternativa, você pode alugar um caiaque e remar lentamente entre os atóis, admirando esculturas de pedra, desfiladeiros e lagoas exuberantes ao seu redor. A natureza intocada reina suprema nos parques de Krabi, onde você pode passear entre cachoeiras, lagoas e animais raros. Se você gosta de escalar, pode chegar à Praia de Railay, uma península acessível apenas por barco, um destino para escaladores de todo o mundo, mas também para os amantes do relaxamento, graças às suas praias fantásticas.

Koh Phangan

A ilha de Koh Panghan é famosa pela festa da Lua Cheia, uma festa com um charme hippie, agendada uma vez por mês quando a lua cheia brilha no céu. Entre os melhores lugares para a ver, está Sunrise Beach, uma praia com um mar branco ofuscante e igualmente espetacular. Apesar de sua aparência paradisíaca, esta praia fica selvagem por ocasião da Festa da Lua Cheia e a diversão dura a noite toda. Se você prefere um banho tranquilo pode-se dedicar ao ioga ou à meditação, variando entre as escolas da ilha. Koh Panghan oferece uma vasta escolha para apreciar sua beleza infinita: você pode fazer caminhadas na floresta ou relaxar em uma das muitas praias. Entre as mais recomendadas está a Praia da Garrafa (Bottle Beach), um sonho para os praticantes de mergulho com snorkel.

Parque Nacional Khao Sok

O itinerário na Tailândia não pode deixar de fora uma excursão ao Parque Nacional Khao Sok, um tesouro de biodiversidade contado entre as mais antigas florestas virgens do mundo. Sua posição é estratégica e está localizado a uma curta distância dos destinos mais populares no sul da Tailândia, como Phuket, Krabi e Khao Lak. O cenário é incomparável: majestosas falésias calcárias que parecem esculturas cobertas por uma floresta exuberante que se reflete nas águas cor de esmeralda. Além de se aventurar na selva, você pode experimentar uma fantástica viagem de caiaque no rio ou deslizar em um barco de cauda longa no lago Cheow Lan: dada a qualidade dos panoramas, você sonhará que essa experiência nunca acaba.

Sra Morakot

Conhecida como a "piscina esmeralda", Sra Morakot está entre os lugares mais desejados para nadar, especialmente para famílias que gostam de passar momentos relaxantes aqui. Flutuar nas águas cristalinas, admirando as cores fantásticas, é uma experiência muito regeneradora e ideal para quem procura um lugar relaxante para se refrescar. Para alcançar esse prazer, afaste-se alguns quilômetros de Krabi, um elemento que contribui para sua popularidade. Existem muitas atrações na área circundante, incluindo o Templo da Caverna do Tigre, famoso pela longa escadaria que leva ao cume. Para chegar ao seu destino, você terá que dar milhares de passos e talvez lutar com alguns macacos: para aqueles que desejam alcançar o grande Buda de ouro, a recompensa é um panorama incrível.

Chiang Mai

Outrora a capital do reino Lanna, Chian Mai é considerada a capital do norte da Tailândia. Seu centro histórico preserva os testemunhos do reino antigo com um vasto conjunto de templos que se estendem dentro e fora dos muros. A riqueza do complexo é tal que a escolha do itinerário pode ser complicada: na dúvida, concentre-se no monumento mais conhecido, Wat Phrathat Doi Suthep. Localizado na colina homônima, não muito longe do centro, o templo possui uma incrível stupa (um monumento contendo as relíquias do Buda) coberta de folhas de ouro, uma visão sumptuosa à qual está ligada uma lenda interessante, a miraculosa duplicação da relíquia, trazida até aqui por um elefante branco.

Sukhothai

Traduzido como "alvorecer da felicidade", Sukhothai era o coração do antigo reino tailandês. Seu complexo arqueológico, declarado Patrimônio Mundial da UNESCO, está entre os mais importantes da Tailândia. Dentro, você pode admirar os vestígios dos templos, os palácios reais e os restos das muralhas que defendiam o reino de Ramkhamhaeng, o Grande. O famoso Festival das Luzes (Loi Kratong Festival) acontece em Sukhothai, um evento votivo em homenagem à deusa das águas. Carros alegóricos decorados deslizam pelas vias navegáveis e, após o pôr do sol, o céu se enche de khom loi, as tradicionais lanternas iluminadas.

Udon Thani

Localizado na parte nordeste da Tailândia, Udon Thani é uma região cheia de surpresas. Entre as mais significativas está um mosteiro imerso na floresta, chamado Wat Pa Phu Khon, que está cercado por uma espessa faixa de vegetação além da qual se estendem os campos de arroz até onde os olhos podem ver. Além de sua localização, o templo se destaca por seu telhado azul. No entanto, quem vem aqui faz isso sobretudo para conquistar o panorama, verdadeiramente notável.

Mar de Lótus Vermelho

Não muito longe de Udon Thani, existe um pântano conhecido por abrigar um fenômeno único: o florescimento do lótus vermelho no inverno. Milhões de flores vermelhas florescem na água em diferentes momentos do dia, criando um imenso mar colorido. O Mar de Lótus Vermelho é uma atração a não perder: você dificilmente esquecerá a emoção de um passeio panorâmico de barco. A visão é enriquecida pelos voos de garças e outras aves selvagens que sobrevoam o Mar de Lótus Vermelho. O aroma de peixe, espalhado pelos restaurantes da região, convida a fazer uma agradável refeição antes do embarque.

Wat Pha Sorn Kaew

Na Tailândia, existem atrações menos conhecidas estranhas aos itinerários clássicos, mas não por falta de charme, muito pelo contrário. Entre elas está o mosteiro budista Wat Pha Sorn Kaew, construído a 800 metros acima do nível do mar, no topo de um pico da montanha. Ao redor, os relevos da "pequena Suíça" da Tailândia se entrelaçam, pois a região circundante é chamada assim pela particularidade de seus cenários. O templo é espetacular: o grande pagode e os edifícios circundantes estão cobertos com milhões de mosaicos numa profusão de cores e reflexos que contrastam com a moldura verde.

Cachoeiras de Erawan

A Tailândia possui centenas de parques naturais, mas o de Erawan tem uma peculiaridade única, a extraordinária beleza de suas cachoeiras. As Cachoeiras de Erawan mergulham de cabeça na selva tropical, com sete saltos ligados por um caminho de fácil acesso, tendo em conta que no último trecho se torna um pouco mais íngreme. O caminho leva ao último nível onde você pode ver as cabeças de um elefante mitológico. Entre uma etapa e outra, é impossível resistir ao chamado de um banho: as cachoeiras formam piscinas azuis e escorregadores naturais perfeitos para relaxar ou dar um mergulho. Um parque aquático absolutamente sui generis cercado por uma natureza majestosa.

Chiang Rai

Porta de entrada para o Triângulo Dourado, Chiang Rai está localizada no extremo norte da Tailândia, na fronteira com Mianmar e Laos. A paisagem é esculpida pelas montanhas e pelos vales gravados pelo rio Kok que corre ao longo da cidade. Chiang Rai é a base para as viagens à descoberta do norte da Tailândia e para excursões na selva nas costas de um elefante.

A cidade era a capital do reino de Lanna antes de Chiang Mai: o famoso Buda de Esmeralda, agora mantido em Bangkok, foi encontrado aqui. Para ser exato, a estátua foi descoberta em Wat Phra Kaew onde há uma cópia de jade: o salão principal em madeira incrustada, finamente decorado, bem como os jardins circundantes, cuidados pela comunidade de monges locais, são muito bonitos. Entre as atrações mais conhecidas de Chiang Rai está Wat Rong Khung, ou Templo Branco, inconfundível por sua construção de gesso branco que contrasta com a aparência vistosa dos templos tradicionais. As paredes estão incrustadas com vidro, criando um jogo muito sugestivo de reflexões, e tornando-a uma das arquiteturas mais reconhecidas de todos os tempos. Se a aventura chama, você pode fazer um cruzeiro fantástico no rio Mekong e explorar a fronteira extrema da Tailândia entre fontes termais, plantações de chá e tribos misteriosas.

Khao Lak

Localizado ao norte de Krabi e Phuket, Khao Lak possui dezenas de quilômetros de praias: uma longa coleção de maravilhas com vista para o mar de Andaman. Não perca uma excursão às ilhas Similan, acessíveis de barco a partir de Khao Lak: o espetáculo cativa a todos, especialmente os mergulhadores que podem examinar os corais e as gorgónias coloridas. O arquipélago, conhecido universalmente pelo encanto de seus recifes de coral, é famoso por ser um dos locais mais bonitos do mundo para os amantes do mergulho. As Similan são compostas por uma dúzia de ilhas, incluindo Ko Miang, repleta de centros de mergulho e de onde decolam percursos interessantes na floresta. Khao Lak faz fronteira com a região de Phang Nga, famosa pela baía de mesmo nome, incluída no parque nacional e caracterizada por gigantescas falésias calcárias que emergem das águas azul-turquesa.

Cachoeiras Bua Tong

Se você ainda não esgotou seu desejo de liberdade, pode-se conceder uma aventura nas cachoeiras de Bua Tong. Conhecidas como "cachoeiras pegajosas", elas são muito agradáveis de "escalar" porque oferecem uma retenção segura e podem ser exploradas facilmente, prestando a devida atenção. Localizadas a cerca de uma hora de carro de Chiang Mai, as cachoeiras de Bua Tong farão você se divertir como uma criança no parque de diversões com a diferença de que o cenário é real e de grande charme naturalista.

Parta para a Tailândia com a Costa Cruzeiros

Na Tailândia, as coisas para admirar nunca terminam. a partir de seus templos, baús da história que capturam os detalhes elaborados e a paisagem de cartões postais que os rodeia, passando pelas praias paradisíacas e pelas belezas subaquáticas a serem descobertas com o equipamento de mergulho, sem descuidar da comida de rua, com uma variedade ilimitada de variantes picantes. Existem muitas razões para partir, ainda mais para quem escolhe a emoção e o conforto de um cruzeiro Costa, com muitas excursões agendadas.

Viaje com a Costa Cruzeiros