Capital de Porto Rico, pérola maravilhosa do Caribe e coração pulsante da vida na ilha tropical. San Juan é o lar de quase um terço dos quatro milhões de cidadãos de Porto Rico. Quando você chegar aqui, em um cruzeiro ou no Aeroporto Internacional Luis Muñoz Marín, você será absorvido por uma atmosfera que tem cheiro de mar, vida da cidade e uma cultura pronta para fazer você se apaixonar.

Como muitas terras além-mar, San Juan (e, de modo geral, Porto Rico) é uma cidade de contrastes: favelas e hotéis de luxo com piscinas infinitas e todas as comodidades; muito ricos e muito pobres andando a poucos metros de distância um do outro. A população local é composta por descendentes dos índios Taio e, em geral, a cidade oferece condições críticas para a maioria das pessoas. Apesar de fazer parte da Common Wealth, Porto Rico possui 4 séculos de história independente que marcaram profundamente a arquitetura e a história do lugar, criando um local único.

Se até alguns anos atrás os turistas vieram aqui para desfrutar do casinos, praias de luxo e hotéis mais notáveis, agora aqueles que chegam em Porto Rico também procuram outra coisa, e volta sua atenção não só para o conforto, mas também para as áreas mais internas e degradadas, onde bairros espanhóis espetaculares dar a impressão de que aqui, o tempo, parou de verdade. De toda essa humanidade emocionante, é importante lembrar que San Juan é um pote cultural derretida por excelência: um pouco crioulo, um pouco nativo americano, um pouco americano.

Aqui há de tudo e o resultado é um povo que aquecerá sua alma.

Neste guia, vamos tentar lançar luz sobre uma das cidades mais bonitas do Caribe e, em particular, de Porto Rico. Há tantos coisas para ver em San Juanque mal podemos esperar para mostrar todas.

Aqui está uma lista do que achamos que você não pode perder:

  • A Cidade Velha de San Juan
  • Castelo de San Cristobal
  • Forte San Felipe del Morro
  • Praça do Quinto Centro
  • Igreja de San José
  • Catedral de San Juan Bautista
  • Praça da procissão: A Rogativa
  • Teatro Alejandro Tapia y Rivera
  • Condado
  • Floresta Nacional: El Yunque
  • Torre de Yokahu
  • Casa Bacardi
  • Paseo de la Princesa
  • Museu: Las Américas
  • Fortaleza: El Arsenal

A cidade velha de San Juan

O Castelo de San Cristobal fica a 50 metros acima do nível do mar e é uma imensa estrutura que ocupa quase toda a parte sul da costa da velha San Juan, a cidade velha. O castelo foi construído durante um período de 20 anos, aproximadamente entre 1765 e 1785. Apesar de estar 200 anos atrás da Fuerte San Felipe del Morro, o castelo foi uma importante adição às defesas da cidade, protegendo a terra a leste de Old San Juan.

Uma estratégia sábia, se pensarmos que em 1797 o castelo defendeu a cidade da pretensa invasão de Sir Ralph Abercrombie. Do ponto de vista estritamente arquitetônico, San Cristobal é um castelo, e não realmente uma fortaleza, e sua estrutura permitiu uma defesa do perímetro simplesmente brilhante. Construído "em camadas" completamente muradas e separadas entre si, permitiu que as defesas internas resistissem aos arrombamentos não uma vez, mas várias vezes, frustrando o inimigo e criando uma proteção impecável.

Incomum, mas muito eficaz: você só precisa passear pelas muralhas de San Cristobal para compreender o princípio do projeto e apreciar a sua engenhosidade. Isso sem falar do ar que se respira no seu interior: muitas batalhas foram travadas nesse castelo, incluindo os primeiros bombardeios da Guerra Hispano-Americana. Durante a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos adicionaram algumas fortificações às paredes externas e alguma estrutura de concreto que arruinou um pouco a visão geral desta bela joia histórica.

O Castillo de San Cristobal, portanto, passou não somente no teste do tempo, mas também no teste das Guerras, e é um dos lugares mais significativos da história de San Juan.

Quem entra no Castillo pode passear ao longo do parapeito da muralha e admirar uma bela vista da baía de San Juan, de El Morro ou da extremidade oriental da cidade. Quem chega na garita também terá uma vista privilegiada da água do mar. Entre San Cristobal e El Morro há uma faixa de terra até então considerada um Parque Nacional Histórico. O bilhete custa pouco menos de 5 dólares e inclui uma visita guiada que lhe permitirá segurar uma das baionetas que os soldados usaram, fazer uma caminhada nos passeios abaixo ou simplesmente aprender mais sobre a história de San Cristobal. O parque fica aberto das 9h às 18h durante todo o ano.

Forte San Felipe del Morro

Se essa é sua primeira vez em San Juan - e mesmo se você já esteve lá antes! - um pulo em Fuerte de San Felipe del Morro é uma atração realmente imperdível! A fortaleza é um dos lugares mais impressionantes e majestosos da cidade e, em geral, de Porto Rico. San Felipe eleva a região ao bastião indiscutível das defesas do Novo Mundo, e permite que o turista curioso mergulhe na história e na beleza local.

Com mais de 500 anos de história militar, a história da El Morro começa com os primeiros conquistadores espanhóis e vai até os dias da Segunda Guerra Mundial. El Morro tornou-se Patrimônio Mundial da UNESCO em 1983 e é uma das instalações militares mais pitorescas de Porto Rico. Os espanhóis começaram a construção desse belo "Fuerte" em 1539, que levou mais de 200 anos de trabalho para ser concluído. Essa estrutura impressionante não só impediu o sucesso do ataque britânico de Sir Francis Drake, que tentou um assalto naval em 1595, mas também (quase) bloqueou todas as tentativas subsequentes de conquista por mar - o que a garantiu a reputação de fortaleza inexpugnável. Sua utilidade continuou mesmo na segunda metade do século XX, quando durante a Segunda Guerra Mundial os americanos usaram as paredes para rastrear os movimentos dos submarinos alemães no Caribe.

É conhecido como El Castillo de San Felipe del Morro, ou simplesmente El Morro. Localizado na área noroeste de Old San Juan, esse enorme gigante de pedra deveria ser uma visão terrível para os navios inimigos. Hoje, no entanto, oferece um ambiente hospitaleiro onde os turistas vêm para mergulhar na história porto-riquenha, fazer piquenique e tentar soltar pipas (as chiringas, também vendidas no local). Venha para El Morro e ande pelos caminhos do Conde de Cumberland até o prado verde que leva à entrada da fortaleza, o que exige um pouco de preparo físico, por conta do número de degraus e subidas presentes.

Assim que você chegar à cidadela, aproveite o momento em El Morro, que consiste em seis níveis diferentes que incluem masmorras, quartéis, passagens e armazéns. Caminhe ao longo das passarelas onde os canhões ainda perscrutam o oceano e entre nas garitas, ou torres de observação, que oferecem um excelente ponto de vista de Porto Rico. A partir daqui você também pode ver El Canuelo, uma fortificação menor localizada na ilha. Em 1898, outras estruturas foram conectadas a El Morro após a anexação de Porto Rico aos Estados Unidos, incluindo um porto. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi anexado também um bunker.

Praça do Quinto Centenário

A Praça do Quinto Centenário oferece vistas espetaculares de El Morro e do mar a uma curta distância. Construída em 1992 em homenagem ao 500º aniversário da viagem de Cristóvão Colombo à América, é dominado por um pilar central, El Totem Telúrico, criado pelo artista porto-riquenho Jaime Suarez com argila de todas as regiões do continente, para simbolizar as origens das pessoas que o habitam.

Igreja de San José

 

No coração da velha San Juan está a Igreja de San José, uma estrutura colonial deslumbrante no coração pulsante da capital de Porto Rico. San José é uma das mais antigas que sobreviveram na ilha e oferece uma perspectiva interessante sobre a arquitetura gótica espanhola do século XVI. Em 2013, foi incluída no Fundo de Preservação Histórica como um dos ativos culturais mais ameaçados.

A igreja foi construída entre 1532 e 1735 pela Ordem Dominicana, como um grupo de Mosteiro de São Aquino. Em 1865 foi então renomeado para San José pelos jesuítas. O primeiro governador de Porto Rico, Juan Ponce de Leòn, foi enterrado aqui, na cripta desta igreja, até 1836, quando seus restos mortais foram exumados e transferidos para a Catedral de San Juan Bautista alguns anos depois.

Atualmente sob essa igreja jaz Juan Ponce de Leon II, seu filho, e o pintor porto-riquenho José Campeche. A igreja está em reforma desde 2003 e, por esta razão, nem sempre pode ser visitada, mas fora dela foi criada uma pequena instalação multilíngue que permite aos turistas mergulhar na história desse antigo local de culto. Embora esteja frequentemente fechado, vale a pena passar por aqui: as portas podem estar abertas e, nesse caso, você pode dar uma olhada para dentro, mas ficando rigorosamente para fora do lugar.

Catedral de San Juan Bautista

A espetacular Catedral de San Juan Bautista, ou São João Batista, é um daqueles locais históricos que, quem vem para Porto Rico, não pode perder por motivo algum. Faz parte da Old San Juan e está localizado na Calle del Cristo, a uma curta distância do El Convento Hotel. A entrada é completamente gratuita, mas quem quiser pode deixar uma pequena doação voluntária na entrada. A missa é aberta a todos aos sábados às 19h, aos domingos às 9h e 11h e semanalmente às 7h25 e às 12h15. As visitas são permitidas diariamente das 8h às 16h, exceto aos domingos, quando se encerram às 2h. Ao visitar essa bela Catedral, não perca o túmulo de Ponce de León, a múmia de San Pio e os belos vitrais que adornam as janelas. Se acontecer de você passar o Natal em Porto Rico, vá na Missa do Galo, que é realizada todo dia 24 de dezembro, pouco antes da meia-noite: para a ocasião, a igreja é decorada com cenas tiradas da natividade e oferece aos turistas o melhor da cultura cristã local.

San Juan Bautista é a catedral mais amada de Porto Rico e sede da Arquidiocese. É também a segunda igreja mais antiga do Novo Mundo. A história de San Juan começa em 1521, com as primeiras colonizações espanholas da ilha. A estrutura que pode ser admirada hoje, é claro, não tem nada a ver com o que já foi construído, e as reformas são datadas de 1540.

Ao longo dos tempos, San Juan Bautista passou por várias desventuras, roubos e saques, particularmente em 1598, quando as tropas do Conde de Cumberland invadiram a cidade e devastaram a igreja. Em 1615, em seguida, um furacão arrancou o telhado, que foi reconstruído mais tarde. San Juan foi instalada na Calle del Cristo, e não foi por acaso. Nas proximidades está um dos portões da cidade e a Caleta de las Monjas, uma das primeiras paradas dos viajantes que chegaram à ilha e queriam encontrar algum conforto.

Além de sua beleza inegável, a igreja é famosa por seus Relicários. O primeiro é de Juan Ponce de León, o primeiro governador de Porto Rico, que consolidou seu lugar na história graças à sua incansável busca pela Fonte da Juventude. Embora não tenha morado muito na cidade, o governador continua a ser uma figura proeminente na história de San Juan, e seus restos mortais foram transferidos para a catedral em 1908. O segundo relicário é de San Pio, um mártir romano morto por sua fé. Seus restos mortais são mantidos em uma caixa de cristal e criam uma atmosfera fantasmagórica na capela de uma das igrejas mais bonitas de Porto Rico.

A Praça da Procissão: La Rogativa

Saia de La Fortaleza e vá até La Rogativa, que se chega após uma caminhada pelo ao longo da rua Recinto Oeste até além dos portões de San Juan (um dos cinco que davam acesso à cidade).

Perto da Caleta Las Monjas, surge a Plazuela de la Rogativa, o que significa "Procissão". A escultura no centro dessa pequena praça é precisamente a de uma Procissão cristã, com figuras carregando tochas acesas. Essa área tornou-se famosa em 1797, quando ocorreu uma procissão durante a invasão dos ingleses. Diz a lenda que vendo as tochas à distância, Sir Ralph Abercrombie desistiu de invadir a cidade, confundindo-as com reforços. De La Rogativa você pode curtir as belas vistas do mar e uma bela vista de La Fortaleza.

Teatro Alejandro Tapia y Rivera

O Teatro Alejandro Tapia y Rivera é o mais antigo de Porto Rico. No final da construção, o edifício foi inaugurado em 1832 e, até o início do século XX era conhecido como Teatro Municipal ou Coliseu.

O edifício está localizado em Old San Juan, na entrada da Ilhota, Rua Fortaleza, depois da Plaza Colón. A estrutura foi criada pelo engenheiro Navarro y Herrero, e sua arquitetura segue o estilo neoclássico de meados do século XVIII. Nesse belo teatro havia milhares de apresentações, incluindo óperas, balés, dramas, zarzuelas e muitas apresentações musicais. 

Condado

Logo após a ponte de Old San Juan e Puerta de Tierra fica oCondado, um dos bairros mais chiques de San Juan e, em geral, de Porto Rico. Lojas de luxo exibem orgulhosamente suas logos nas melhores ruas dessa área exclusiva, onde é uma delícia à noite e durante o dia. Esse é também o lugar perfeito para mergulhar na cultura gastronômica porto-riquenha, onde você vai encontrar restaurantes e bistrôs para todos os bolsos e todas as experiências.

Condado também é um lugar perfeito para se hospedar: não há apenas resorts de luxo, mas também instalações acessíveis que oferecem bons preços durante todo o ano. Há três coisas para fazer em Condado: compras, vida na praia e cassinos. Falando nesse último, quando você entra no Condado Plaza, você sente em uma atmosfera digna de Las Vegas, com residências de luxo e mais de 400 máquinas caça-níqueis, blackjacks, roletas e mesas de texas hold-em. Quem prefere opções mais ativas pode ir à praia ou a uma das áreas verdes da região, onde são organizadas aulas de ioga e partidas de esportes ao ar livre. Além dos cassinos e restaurantes que permanecem abertos até as primeiras horas da manhã, Condado é a referência para vida noturna.

Um exemplo é L’Eternal, um dos clubes mais exclusivos de San Juan, ou La Concha Resort. Para uma experiência verdadeiramente porto-riquenha, você tem que provar o Mofongo, um prato feito de banana-da-terra em purê com alho, carne de porco e outros ingredientes, como peixe, frango e carne adicionados a gosto, de acordo com cada receita local. Venha a Condado e experimente as mil versões do mofongo para descobrir qual melhor se adapta ao seu gosto pessoal!

A Floresta Nacional: El Yunque

El Yunque é a floresta subtropical localizada a nordeste de Porto Rico. É a única área de floresta tropical sob controle dos EUA. 28.000 acres de biodiversidade e esplendor tropical intocados. Seu nome significa "a bigorna" e deriva da forma essencialmente plana da área, bem como do fato de os índios Taino acreditarem que essas florestas eram o lar do benevolente deus Yuquiy.

Além de ser o único trecho dos EUA de floresta tropical, El Yunque é um local extraordinário para a diversidade da flora que hospeda. Com mais de 150 espécies diferentes de samambaia e 240 espécies de árvores, 23 das quais são encontradas apenas aqui, El Yunque é o destino ideal para amantes da natureza à procura de um vislumbre do que Porto Rico pode ter sido mais de 700 anos atrás, quando ainda era uma terra intocada e longe de períodos de dominação ocidental. Venha para El Yunque para tirar fotos inesquecíveis e ser cativado pela vida selvagem: essa floresta é o lar de muitos animais que só são encontrados aqui, e em nenhum outro lugar. Um dos exemplos é o sapo coquì, o papagaio porto-riquenho e o lagarto pigmeu "anole".

Você pode visitar El Yunque alugando um carro, ou em um dos muitos passeios organizados que saem diariamente de San Juan. Aqui são realizadas longas caminhadas e excursões, escaladas (de todas as dificuldades) e, claro, respira-se um ar limpo e maravilhoso. Uma das rotas mais famosas é certamente La Mina, que leva diretamente às cachoeiras - as únicas onde se pode nadar em todo o parque!

Cuidado, porém, porque a área tende a ser muito movimentada. Se você está procurando emoção, entre em contato com a Aventuras Tierra Adentro, uma organização que irá levá-lo para fazer canoagem, escalada e muitas outras atividades que vão deixar você sem fôlego.

Torre de Yokahu

Entre as muitas coisas para ver em El Yunque não podemos deixar de mencionar a Torre de Yokahu, na ilha de Porto Rico. É uma das duas torres de observação nos terrenos do parque, com 480 metros de altura e construída em 1963. A vista que você aprecia daqui é simplesmente surpreendente, e vale a pena todos os degraus!

A outra torre, Monte Britton, está localizada em uma área mais elevadas, mas é difícil de alcançar e se ergue no coração da floresta. Yokahu é a solução mais "confortável" para quem tenta tirar uma foto inesquecível sem necessariamente embarcar em uma excursão muito articulada ou longa. A área ao redor conta com um estacionamento conveniente.

Casa Bacardi

Faça um tour pela destilaria mais famosa de Porto Rico: Bacardi House. não é apenas um ponto turístico da ilha, mas também a maior destilaria de rum do mundo. Quem quiser conhecer pode escolher três opções de passeios diferentes: uma dedicada à história da família Bacardi, uma para degustação de rum e outra para aprender a criar coquetéis. Qual é o seu favorito?

A história da Família Bacardí é muito longa. As visitas na empresa começaram em 1962 e já se tornaram uma tradição para eles. O fundador do negócio foi Don Facundo Bacardí Masso, um espanhol que emigrou para Cuba em 1830. Ele e seu irmão José aprenderam a filtrar o rum em carvão para remover impurezas, fazendo com que ele amadurecesse em barris de carvalho para lhe dar um sabor suave. O filho de Facundo era um político, escritor e, mais tarde, prefeito de Santiago de Cuba, mas foi graças a Enrique Shueg, seu cunhado, que hoje a Bacardí goza de um império internacional tão consolidado.

A produção de rum em Porto Rico começou em 1930 e agora a empresa está em seu quinta geração. Uma das partes mais interessantes do passeio é a instalação interativa construída fielmente de acordo com o modelo da primeira destilaria familiar, onde algumas recordações dos Bacardí e várias fotos também são armazenadas. Há também uma seção onde você pode fazer uma análise olfativa guiada dos vários tipos de rum produzidos aqui.

Se você estiver inspirado, também pode dar uma olhada na área onde ensinam a produzir essa bebida destilada: os dois tipos de fermentação, os melhores runs de degustação e para coquetel e muitas outras atividades que a Bacardí realiza diariamente em suas instalações. Você pode reservar uma visita à Casa Bacardí diretamente no site ou no local, se decidir de última hora. A Casa Bacardí também permite que você compre uma garrafa e destile seu rum, com gravuras personalizadas e um pacote que só pode ser comprado nas instalações porto-riquenhas.

Passeio da Princesa

Passeie por uma das ruas mais bonitas de San Juan, o Paseo De la Princesa. Esse belo passeio oferece vistas idílicas durante o dia, mas também à noite, e é um local perfeito para tirar uma foto inesquecível da cidade. Venha visitar o Paseo no pôr do sol para vislumbrar uma luz especial e, acima de tudo, uma multidão muito mais razoável de turistas.

Museu: las Américas

Não é por acaso que o Museo de las Américas é uma das atrações mais populares para os turistas que vêm para passar suas férias em Porto Rico. O museu oferece uma vasta estrutura de obras e artefatos que traçam toda a a história da ilha e da cultura latino-americana com uma coleção de arte de tirar o fôlego.

 As culturas indígenas são celebradas aqui por sua resiliência e adaptabilidade, enquanto outras seções são dedicadas à colonização e à escravidão - bem como o impacto que tiveram em Porto Rico. Aqueles que vêm aqui procuram não só uma experiência comovente e cultural, mas sabem que podem encontrar tudo o que sempre quiseram descobrir sobre um dos capítulos mais controversos da história da humanidade.

A Fortaleza: El Arsenal

 

Durante o período de dominação espanhola de Porto Rico, e também durante a Guerra Hispano-Americana que se seguiu, os invasores espanhóis por pouco não perderam o controle de muitas das cidades das Américas, incluindo San Juan, em meio a disputas sobre a propriedade das plantações e o crescimento das atividades de contrabando. No século XVIII, a cidade assume um  papel militar muito importante como base espanhola, que a governava com um punho de ferro e leis estritas.

Essa área, agora conhecida como Old San Juan, passou a ser uma das mais densamente povoadas da ilha e uma das principais atrações turísticas. El Arsenal, também conhecido como El Arsenal de la Marina, foi construído pelos espanhóis durante a Guerra Hispano-Americana.

A  Fortaleza, construída no século XIX, ainda pode ser admirada em sua estrutura original. Localizada em La Puntilla, sua entrada no estilo românico ainda desperta um certo medo reverente em turistas que decidem visitar esse local de grande importância.

O objetivo do El Arsenal era oferecer um espaço seguro para as patrulhas navais e terrestres que guardavam San Juan e a protegiam contra ataques. Mais tarde, foi renomeado como o último posto avançado da resistência espanhola antes que os americanos assumissem o controle da cidade, e de lá alguns deles até conseguiram escapar. El Arsenal não hasteia a bandeira espanhola há séculos, nem desempenha função militar. El Arsenal se transformou em uma instalação de arte permanente que preserva algumas obras-primas impressionantes feitas por artistas latino-americanos.

El Arsenal também mantém um importante departamento  do Instituto de Cultura Puertorriqueña com três diferentes galerias de pinturas. Há também uma seção dedicada a exposições temporárias que mudam com muita frequência e oferecem ao turista a oportunidade de admirar a escola de arte moderna porto-riquenha.

Viaje para San Juan com a Costa Cruzeiros

 

Aproveite um Cruzeiro Costa para descobrir a beleza de San Juan, passeie pelas ruas da Cidade Velha e explore o Castillo de San Cristobal. História, cultura e uma imersão na arquitetura colonial esperam por você!

Viaje com a Costa Cruzeiros!