A cultura milenar e o charme do Sol Nascente são incontestáveis e todos os anos atraem milhões de turistas de todo o mundo. De cidades futuristas como Tóquio, que têm tudo o que você poderia querer, dos melhores sushi aos lugares mais loucos do mundo, passando pela beleza da paisagem pontilhada de templos maravilhosos onde as tradições mais antigas permanecem, até o Sol Nascente que você não espera, o das praias mais belas e das ilhas mais bonitas do Japão, vamos descobrir juntos este lugar magnífico e sua cultura antiga. Aqui está uma lista das etapas que faremos durante essa viagem, juntamente com a descoberta do Japão.

Tóquio

Vamos começar naturalmente por Tóquio, a capital populosa do Japão. Para quem vem da Europa, é realmente um mundo à parte, às vezes alienante, que causa alegria e tontura ao mesmo tempo: tradições antigas se misturam e se adaptam à tecnologia de ponta, os templos históricos ficam ao lado de arranha-céus e das lojas mais extravagantes.

A lista de coisas para ver e fazer em Tóquio pode ser interminável. Começamos dizendo para você ir e descobrir todos os edifícios archistar da cidade: para citar alguns, existem obras de Renzo Piano e Le Corbusier, e para visitar alguns dos museus da cidade, como o Museu Metropolitano Edo-Tóquio, o Museu de Arte Contemporânea e o Museu Watari de Arte Contemporânea, em Shibuya, que fazem parte da rede mais importante de instituições museológicas de toda a Ásia.

Para visitar são também os 23 bairros de Tóquio pois cada um oferece algo diferente: em Shibuya, por exemplo, há a estátua de Hachiko, em Asakusa, o templo Sensoji e na baía de Tóquio, a ilha artificial de Odaiba.

Osaka

Continuamos com Osaka, a segunda cidade mais importante do Japão e particularmente sugestiva porque é atravessada por uma densa rede de canais, antes essenciais para o comércio. A cidade também é caracterizada por uma arquitetura que combina a tradição japonesa com os princípios da arquitetura ocidental moderna.

Entre os pontos turísticos de Osaka está, sem dúvida, o espetacular aquário que abriga espécimes da fauna aquática do oceano Pacífico, o Universal Studios Japan, que foi o primeiro parque temático da marca Universal Studios de toda a Ásia, o Museu Nacional de Arte de Osaka e o Templo Shitennoji, um dos templos mais antigos do Japão e o primeiro construído pelo estado para introduzir o budismo no país.

Para respirar a atmosfera animada da cidade, o bairro de Minami é o lugar ideal pois está repleto de restaurantes, clubes e lojas interessantes.

Shingu

Shingu é uma cidade relativamente recente, fundada apenas em 1933, mas são mais de mil anos que os peregrinos viajam para sua região, a de Kumano, para rezar nos três Santuários Sagrados: Hongu, Hayatama e Nachi.

Hayatama é tão antiga que remonta a uma época anterior aos primeiros registros escritos do Japão e algumas escavações trouxeram à luz os restos de rituais religiosos que datam de 300 d.C.. O Aikido também nasceu nessa área, a arte marcial mais elegante e praticada em toda a região.

Aqui nasce também o sushi como o conhecemos: o Nare-zushi típico desta área é um tipo muito tradicional de sushi que tem origem no sudeste da Ásia.

Kobe

Famosa pelos novilhos mais mimados do planeta que produzem deliciosas carnes marmorizadas, Kobe é também uma cidade magnífica cercada pela natureza e, em particular, as montanhas ao redor do porto criam um cenário de grande impacto. É também o lar de um dos mais antigos santuários xintoístas do Japão, o santuário Ikuta.

Por falar em montanhas, existem teleféricos antigos que ligam o porto e a cidade ao Monte Rokko. Entre cachoeiras, montanhas e colinas, também existem os famosos spas ao ar livre de Arima Onsen, enquanto no centro da cidade você pode visitar Sorakuen, um tradicional jardim paisagístico japonês aberto ao público em 1941.

Kanazawa

Kanazawa é um lugar especial pois é possível admirar os restos do antigo castelo feudal que pertencia aos Maeda, os mais ricos daimyō (senhores feudais) do império.

Kanazawa é também a cidade que possui um dos três jardins paisagísticos mais bonitos de todo o Japão: é o jardim Kenrokuen que respeita a teoria da paisagem chinesa de que um jardim perfeito deve ter seis elementos essenciais: espaço, solidão, artificialidade, antiguidade, água abundante e vistas deslumbrantes. Kenrokuen é, de fato, um tumulto de pontes de jogos aquáticos, árvores com flores diferentes, para que haja sempre algo em flor, casas de chá e pontos panorâmicos. Definitivamente merece o nome de "Jardim das Seis Sublimidades".

Nagasaki

Tristemente conhecida por ter sido a segunda cidade atingida pela bomba atômica, Nagasaki relembra esse trágico evento histórico com o Parque da Paz de Nagasaki, um local de memória para todas as vítimas do atentado onde um pilar preto marca o epicentro da explosão. Para ver na cidade há também a "ponte dos óculos", a Meganebashi, uma bela ponte de pedra que atravessa o rio Nakajima, no centro de Nagasaki, enquanto a poucos quilômetros do centro o Monte Inasa oferece um ponto de vista magnífico sobre toda a cidade.

Miyakojima

Como dissemos no início, também o levamos a descobrir o Japão menos conhecido e mais inesperado: o das ilhas. Vamos começar com Miyakojima, que possui algumas das praias mais bonitas de todo o Japão. A praia de Yonaha-Maehama é uma praia de areia branca de sete quilômetros de extensão, perfeita para esportes aquáticos e para admirar o belo pôr do sol. Yoshino Kaigan é a praia ideal para quem gosta de mergulhar com snorkel porque as águas que a banham são habitadas por cardumes de peixes coloridos e a poucos metros da costa começa um incrível recife de coral. A praia de Sunayama possui areias brancas e formações rochosas. Em Miyakoji, há também um belo jardim botânico que abriga 1600 tipos de plantas tropicais. A não perder.

Hamada

Hamada é uma cidade japonesa na província de Shimane onde existem algumas das mais belas praias do oeste do Japão. Além disso, é o local perfeito para descobrir música antiga e espetáculos de dança tradicional, bem como para fazer excursões no meio da natureza intocada de Chugoku.

Kagoshima

Kagoshima é a cidade do vulcão Sakurajima, uma das cidades mais ativas do Japão, e é também uma das atrações mais importantes da cidade para turistas que a exploram de perto ou relaxam nas onsen, mergulhando nas águas termais naturais produzidas pelo vulcão.

Além de Sakurajima, em Kagoshima há várias atrações a não perder, como o jardim Senganen que também inclui lagoas, córregos, santuários e um bosque de bambu, o Aquário de Kagoshima, desenvolvido em sete andares, e o Museu Reimeikan, dedicado à história e cultura local.

Sakaiminato

Sakaiminato é uma cidade conhecida por todos os entusiastas do mangá pois é o local onde fica o Museu Mizuki Shigeru, um museu de arte moderna que leva o nome do famoso autor do mangá, no qual muitas de suas tabelas e obras também são mantidas. Até a área mais turística da cidade é dedicada a ele, a Mizuki Shigeru Road. Não perca também a torre Yume Minato.

Sasebo

Sasebo é uma cidade na ilha de Kyushu e é uma antiga vila de pescadores. Hoje abriga o parque temático Huis Ten Bosch, um lugar muito particular e incomum desde que a Holanda foi recriada: existem cópias em tamanho real de edifícios holandeses antigos, canais, campos de flores e tudo o que é tipicamente holandês.

Nagoya

Em Nagoya, existem alguns dos museus mais interessantes e peculiares do mundo. Primeiro, o Museu de Arte Tokugawa, construído sobre as fundações da residência feudal dos Owari, que abriga antigos tesouros japoneses, como armaduras, espadas, máscaras, poemas, mapas e utensílios para a cerimônia do chá, e inclui também um belo jardim típico.

Há o Museu Ferroviário onde você pode experimentar simuladores de trem e, finalmente, o imperdível Museu da Ciência de Nagoya: este museu é famoso porque abriga um dos maiores planetários do mundo na forma de um gigantesco globo de prata de grande impacto. A cada mês, o planetário estabelece um programa consistente com os fenômenos astronômicos que afetam esse período e mesmo que os espetáculos sejam apenas em japonês, assistir a um deles é uma experiência verdadeiramente única.

Em Nagoya, há também o santuário de Atsuta, um dos santuários xintoístas mais importantes de todo o Japão dedicados à Deusa do Sol Amaterasu. Dentro do santuário  está guardada a espada sagrada de Kusanagi (que não é exposta ao público) e há também um restaurante onde você pode experimentar o macarrão kishimen, uma verdadeira especialidade local.

Maizuru

Esta cidade é famosa porque daqui é visível o Amanohashidate, um dos três pontos panorâmicos mais bonitos do Japão, uma faixa de areia branca coberta de pinheiros marítimos que percorre a costa da cidade.

Não só é um local de grande impacto visual mas abriga também alguns pontos de interesse muito importantes, como o Santuário Amanohashidate, que segundo a lenda guarda o Rei dos Oito Dragões, o Santuário Motoise Kono, o templo Chionji dedicado ao Bodhisattva Monju, o deus budista da sabedoria e do intelecto, e a famosa fonte de Isokiyoshisui. Finalmente, a famosa ponte giratória liga a faixa de Amanohashidate ao Monte Monju.

Hakodate

Hakodate é uma cidade fortemente caracterizada pela montanha que a domina, o Monte Hakodate. O seu topo pode ser alcançado com um teleférico, enquanto a seus pés fica o pitoresco bairro de Motomachi, famoso pelo mercado de peixe e pelos armazéns abandonados agora dedicados às compras. Há outra montanha que caracteriza esse território, o Monte Komagatake que, na verdade, é um vulcão extinto localizado no parque de Onuma. Graças à presença do vulcão, Hakodate possui diversas áreas termais, como Yachigashira Onsen e Yunokawa Onsen, famosas pelos macacos que costumam frequentá-la.

Fukuoka

Fukuoka é uma cidade com muitas almas onde templos antigos ficam ao lado de centros comerciais e belas praias. No centro da cidade, por exemplo, em meio à modernidade, existe o templo de Tōchō-ji, que abriga a estátua de 10 metros de altura de um Buda de madeira, enquanto o templo Shofukuji é o mais antigo templo zen já construído no Japão. A moderna orla marítima de Momochi Seaside Park é o exemplo mais avançado de arquitetura moderna e futurista, com edifícios como a Torre de Fukuoka.

A comida de rua, que é consumida ao ar livre no Yatai, é soberana, uma espécie de quiosque de comida típica que pode acomodar até uma dúzia de pessoas. Existem cerca de 150 em toda a cidade. Elas são o símbolo de Fukuoka, e o local ideal para saborear a verdadeira comida japonesa dessa área.

Yokohama

Yokohama é uma ilha composta por uma área urbana muito moderna que se ergue nos subúrbios de Tóquio. É uma cidade onde a modernidade, as compras e a comida são as principais atrações. Há o parque de diversões Cosmo World, uma grande Chinatown cheia de restaurantes e lojas, Zoorasia, um zoológico onde os animais vivem em seu habitat natural e uma praça onde fazer compras em boutiques de luxo localizadas nos andares inferiores das Queen’s Towers.

Destacamos dois museus verdadeiramente únicos: o Museu do Copo de Macarrão, onde você pode descobrir a história do macarrão instantâneo graças a divertidas exposições interativas e instalações de arte moderna e experiências manuais, e o Museu Shinyokohama Raumen, dedicado inteiramente ao ramen.

Shikoku

É a menor das quatro ilhas principais que compõem o Japão e é muito rica em tesouros para descobrir. Para começar, ao longo de seu perímetro existem até 88 templos budistas e sua morfologia feita de montanhas atravessadas por caminhos torna-a o destino ideal para todos os amantes de caminhadas.

As províncias da ilha são Kōchi, Matsuyama, Tokushima, Takamatsu e em cada uma delas há algo interessante para ver. Matsuyama, por exemplo, é caracterizada por um magnífico castelo antigo do centro histórico, que preservou o aspecto feudal típico usado na antiguidade e nas fontes termais. Em Takamatsu, você não deve perder o jardim Ritsurin e o Shikoku Mura, um verdadeiro museu ao ar livre onde os edifícios tradicionais são perfeitamente preservados.

Okinawa

Okinawa é um lugar maravilhoso, composto por 150 ilhas, a maioria paradisíacas, onde lugares históricos antigos, monumentos importantes e parques de diversões modernos se alternam. O Museu Memorial da Paz da Prefeitura de Okinawa é dedicado à história da invasão aliada em 1945, e existem alguns castelos antigos que são Patrimônios da Humanidade da UNESCO, como o Castelo de Shuri, o Castelo de Katsuren e o Castelo de Zakimi.

Em contraste com esses lugares antigos, há o Aquário Churaumi famoso por tubarões-baleia e arraias, o Ocean Expo Park e o Okinawa World. Nesta área existem também maravilhas naturais que deixam você sem palavras, como a colina em que surge Sefa Utaki, um local sagrado da religião local que se baseia no culto à natureza, a cachoeira de Hiji, que pode ser alcançada com uma agradável excursão na floresta, e o incrível mar cristalino de seus atóis paradisíacos.

Kyoto

Ao visitar o Japão, Kyoto é uma etapa obrigatória. Visitando o Palácio Katsura e o Nishi Honganji, você terá uma visão abrangente da arquitetura tradicional japonesa e da arte decorativa já que esses dois monumentos são os melhores exemplos.

Em Kyoto, existem vários templos: o Templo Ninnaji é um Patrimônio Mundial da UNESCO, o Templo Ryoanji inclui o jardim de rochas mais famoso do Japão, o Kiyomizudera é o templo da água pura, enquanto Kinkakuji e Ginkakuji têm planos completos com folhas de ouro e prata.

Furano

Furano é outra daquelas cidades japonesas que você não espera: na verdade, é a estação de esqui japonesa por excelência e famosa por seus campos de lavanda.

Nikko

É um dos lugares mais bonitos de todo o Oriente, famoso pela sagrada ponte de Shinkyo e por seus numerosos templos cercados por natureza intocada. A natureza de Nikko é realmente deslumbrante: existem algumas das cachoeiras mais belas do mundo, como as de Kirifuri e Kegon, imersas em uma vegetação exuberante que parecem quase mágicas. Entre os principais locais de interesse estão o pórtico de Yakushi, o pórtico dos Três Budas e o mausoléu dedicado ao shogun Ieyasu Tokugawa.

Kamakura

A Kamakura si può ammirare l’armonia con cui le caratteristiche di una tipica località marittima giapponese e quelle della spiritualità di dozzine di templi si fondono insieme e danno vita a qualcosa di spettacolare.

Tra i vari templi - che sono sia buddisti che zen che shintoisti - segnaliamo il Kotoku-in con il Buddha di bronzo alto 13 metri, il Tempio Hasedera, il Santuario Zeniarai Benten e il Tempio Kenchoji. Se volete fare come la gente del posto, lungo la spiaggia di Yuigahama troverete numerosi surfisti pronti a cavalcare l’onda perfetta.

Hokkaido

Vulcões, spas e instalações de esqui são as principais características de Hokkaido. O vulcão Asahi está localizado no Parque Nacional Daisetsuzan que não é o único parque natural da região. No Parque Nacional Shikotsu-Tōya existem, de fato, numerosos lagos vulcânicos, fontes termais naturais e o Monte Yōtei. Se você quiser experimentar a emoção de esquiar no Japão deve ir a Niseko, Rusutsu e Furano.

Naoshima

Praias ensolaradas para relaxar e muitos lugares culturais para satisfazer sua sede de conhecimento? Naoshima é o lugar certo. É uma pequena ilha japonesa cheia de museus de arte moderna, arquitetura interessante e instalações de arte. I loveYu, por exemplo, é uma maneira original de entender a arte, pois dentro da instalação há um banheiro público que qualquer pessoa pode usar. Seu ambiente descontraído é ideal para quem quer descobrir um Japão fora do comum.

Monte Fuji

O Monte Fuji não precisa de apresentação: é a montanha mais alta do Japão e uma das três montanhas sagradas do país. Na imaginação coletiva, seu cume, coberto de neve por dez meses por ano, está sempre imerso em uma névoa espessa ou nas nuvens. Escalar o Monte Fuji é uma experiência verdadeiramente única para caminhantes experientes, mas também para iniciantes (na verdade, existem quatro caminhos adequados para diferentes níveis de experiência) e para os xintoístas é obrigatório escalá-lo pelo menos uma vez na vida. O Monte Fuji possui também duas estações de esqui, Fujiten, na região dos Cinco Lagos, e Snow Town Yeti.

Hakone

Hakone está localizada no Parque Nacional Fuji-Hakone-Izu e é famosa por seus onsen com vista para o Monte Fuji. Embora os onsen sejam a principal atração desta cidade, existem também outros lugares interessantes para visitar; o templo Hakone, por exemplo, está localizado acima do lago Ashi e possui um impressionante portal de acesso vermelho.

O Museu a Céu Aberto de Hakone é também muito interessante: é um museu de arte contemporânea onde as obras de artistas, como Picasso e Rodin, são exibidas com as montanhas de Hakone como único quadro.

Sapporo

Todos conhecemos (e amamos) a famosa cerveja Sapporo e este é precisamente o local onde é produzida. De fato, existe um museu dedicado que conta a história dessa bebida e seu método de produção. Sapporo é também famosa pela neve que a caracteriza (em 1972, foi a sede dos Jogos Olímpicos de Inverno) e durante o Festival de Neve você pode admirar esculturas de gelo incríveis e gigantescas.

Nara

Nara é uma cidade muito importante pois era a capital do Japão. Esta é a razão pela qual inúmeros templos e artefatos artísticos de grande valor que remontam ao século VIII, podem ser admirados na cidade.

Aqui fica o templo Tōdai-ji, um dos mais importantes do Japão, caracterizado por um grande parque no qual os veados pastam livremente, e Daibutsu, uma imponente estátua de bronze de 15 metros de altura que representa o Buda.  Sempre no parque é possível admirar uma área muito particular e impactante, um ponto na parte oriental onde estão dispostas mais de 3000 lanternas e um santuário xintoísta.

Não perca o Jardim Isuien, o Jardim Yoshikien, o Museu Nacional de Nara, onde a coleção abriga principalmente peças de arte budista japonesa, o Palácio Heijo, que é o palácio imperial, e o Templo Hōryūji, que não está localizado na cidade mas é uma das estruturas de madeira mais antigas do mundo e certamente merece uma visita.

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Parta com a Costa Cruzeiros para descobrir o Japão, suas cidades modernas e futuristas, como Tóquio e Osaka, mas também os lugares mais remotos, cheios de história e imersos na natureza, como Kobe, Kagoshima e Kanazawa. Deixe-se encantar pela beleza dos templos antigos, pela espiritualidade do Monte Fuji, pelas incríveis e inesperadas praias de Okinawa e muito mais ainda.

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