Não há palavras para descrever a Grécia: sua história, sua beleza, sua arte e a cultura que influenciaram nossa maneira de viver e pensar falam por si e, como se não bastasse, uma natureza incrível e um mar excepcional são adicionados a tudo isso: não é por acaso que as ilhas mais belas da Grécia também estão entre as mais bonitas do mundo. Vamos descobrir juntos este país incrível: exploraremos os sítios arqueológicos, as praias mais bonitas da Grécia, as vilas antigas e modernas e muito mais ainda.

Atenas

Vamos começar esta viagem à Grécia naquele que, provavelmente, é o único caminho possível, ou seja, a partir de Atenas, a fascinante capital. Atenas é a combinação perfeita de antigo e moderno com a adição de uma personalidade única e também de uma topografia realmente interessante. A vida em Atenas ocorre indiferentemente entre templos antigos de valor inestimável e artefatos que são o testemunho de um passado grandioso, além de representar as bases sobre as quais a história da humanidade e da civilização se desenvolveram, ela possui também uma vivência moderna e caótica, com galerias de arte, eventos de música, clubes da moda e fast food.

Estávamos falando sobre a topografia de Atenas: a parte mais importante, fascinante e surpreendente é, sem dúvida, a Acrópole, que não domina apenas a cidade de cima, constituindo sua parte mais característica, mas é também a mais antiga, aquela em que se desenvolveu a grande cultura grega que estudamos nos livros escolares, e é na Acrópole que se encontram as melhores coisas para ver em Atenas.

Entre elas, não podemos deixar de mencionar os templos, sobretudo o Parthenon: dedicado a Athena Parthenos, representa a quintessência da cultura clássica, a perfeição arquitetônica que sobreviveu a milênios de guerras e catástrofes naturais. Há também outros templos muito importantes e imperdíveis, como o Templo de Nike, que fica à beira de um precipício. O Teatro de Dionísio exala um charme muito particular: remonta ao século VI a.C., e no auge da cidade de Atenas, era o local de encontro por excelência, além de ser o local onde os grandes Ésquilo, Sófocles, Eurípides e Aristófanes encenavam seus trabalhos.

Se a parte antiga de Atenas tem muito a oferecer, a moderna não é de menos: existem muitos bairros para explorar, acima de tudo, o Plaka, uma das áreas mais pitorescas, quase completamente uma zona de pedestres e cheia de restaurantes e lojas.

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O Peloponeso

Dissemos que na Grécia todo lugar absorve o encanto dos mitos que o concernem. Isso se aplica ao Peloponeso, localizado no sul da Grécia e que, apesar de ser habitado desde a era Neolítica, foi fundado por Pelope, que iniciou a civilização micênica.

Pelope é precisamente o protagonista de um mito muito famoso. Ele era filho do rei Tântalo, que jogou um estratagema para os deuses para testar sua onisciência: convidou-os para um banquete durante o qual serviu a carne de seu próprio filho, Pelope. Os deuses notaram isso e puniram Tântalo condenando-o ao Tártaro com uma fome e uma sede impossíveis de satisfazer e ressuscitaram Pelope, que conquistou o Peloponeso.

As principais cidades do Peloponeso são Argo-Mykines, Corinto, Kalamata, Patras, Pirgo, Esparta e Trípoli.

Micenas

Micenas é uma cidade muito antiga, provavelmente de origem pré-indo-europeia, mas todos os mitos que chegaram até nós (e existem muitos), dizem respeito apenas à chamada Era dos Heróis da cidade e, ao fato, de que a tradição mitológica é precisamente tão rica que nos dá uma ideia da importância que Micenas teve naquele período na Grécia.

O mais interessante é que todos esses mitos se refletem nas ruínas da cidade que podem e devem ser visitadas ao passar por Micenas. Por exemplo, você pode visitar o mítico Túmulo de Atreu e Clitemnestra: o primeiro remonta a 1250 a.C., e é composto por enormes e impressionantes blocos de pedra que formam uma entrada triangular, o segundo fica fora dos muros de Micenas pois, segundo o mito, Clitemnestra matou o marido e o rei Agamenon com a ajuda de seu amante Egisto e, por esse motivo, ela não era digna de ser enterrada na cidade.

Não perca a Acrópole cercada pelos muros ciclópicos (já que apenas os ciclopes conseguiam mover as pedras com as quais foram construídos) e a Porta dos Leões, uma porta monumental com duas leoas retratadas em baixo-relevo, que é o único monumento escultural da civilização micênica que chegou até nós. Não perca também o Museu Arqueológico de Micenas onde você pode admirar a espetacular Máscara de Agamenon.

Os bairros antigos de Corfu

Passamos agora à descoberta da belíssima ilha de Corfu e, em particular, de seus maravilhosos bairros antigos. São joias reais, não apenas da ilha mas de toda a Grécia, pois oferecem um exemplo da união da arte e da arquitetura bizantina e veneziana e são um labirinto fascinante de ruas de paralelepípedos, pontilhadas de edifícios históricos e lojas e únicas no seu género.

Falando em lojas que vendem produtos locais, adegas e uma atmosfera única, o bairro de Campiello é realmente incrível: entre escadas, lojas, pátios escondidos e praças pitorescas, há também um antigo poço veneziano que tem uma grande atração e muito charme.

Ao sul do bairro de Spilia, destacamos o edifício mais antigo da cidade, que remonta a 1497, cuja varanda parece idêntica à de Romeu e Julieta em Verona.

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Malvasia

Malvasia tem uma história mais moderna do que outros lugares da Grécia, pois começou a ser relevante na história apenas no século VI, na época das grandes migrações eslavas. Erguia-se em uma posição extremamente favorável pois estava completamente protegida das rochas e invisível do mar. A figura histórica mais importante de Malvasia é Macario Melisurgo, um aventureiro bizantino que viajou por todo o Mediterrâneo fazendo numerosas ações.

Em Malvasia, há muitas coisas para ver: Elkomenos Christos, uma belíssima igreja ortodoxa grega e, claro, a antiga cidade fortificada de Kastros, da qual você pode desfrutar de uma vista espetacular sobre os telhados e o mar.

Olímpia

Olímpia recorda em todos apenas uma coisa: as lendárias Olimpíadas! Foi aqui que tiveram lugar os primeiros jogos olímpicos e que, a cada quatro anos em frente às ruínas do Templo de Hera, mulheres vestidas como sacerdotisas acendem simbolicamente a chama olímpica.

Olímpia era também uma cidade extremamente importante para o culto e hoje, felizmente, existem muitas ruínas que o testemunham e podem ser visitadas. Mas não só: de fato, aqui se encontram, não só os restos do estádio e as áreas onde os atletas treinavam, mas também os restos do Templo de Zeus (em homenagem ao qual os Jogos Olímpicos foram realizados) no qual estava colocada uma estátua monumental e gigantesca do deus realizada por Fídias em ouro e marfim, e o Templo de Hera onde eram guardadas as coroas de louros com as quais os vencedores dos jogos eram premiados.

Creta

Entre as muitas ilhas gregas, a belíssima ilha de Creta deve, sem dúvida, ser colocada na lista de coisas para ver se você deseja visitar a Grécia. Creta é o berço da civilização minóica e é uma combinação perfeita de história antiga, natureza intocada, praias espetaculares e diversão.

É o destino ideal para quem gosta de história e quer conhecer as raízes de nossa civilização, mas também para quem gosta de se bronzear sob o sol deitado em praias paradisíacas, talvez lendo algo sobre os fascinantes mitos antigos. É também o lugar certo para quem não quer abandonar a agitação da cidade, mesmo de férias: Heraklion e Agios Nikolaos são as duas principais cidades da ilha e estão cheias de coisas para ver e fazer. É impossível se entediar!

Meteora

Talvez um dos lugares mais encantadores, não apenas de toda a Grécia, mas de todo o mundo. Em grego, Meteora significa "suspenso no céu" e, de fato, vendo esta cidade incrível é de se questionar se você não desafia as leis da física: ela está localizada no topo de impressionantes falésias de arenito que realmente parecem flutuar no ar.

A extraordinária morfologia deste lugar, composta por quatro "torres" rochosas com 400 metros de altura, deve-se provavelmente à erosão iniciada pelo delta do rio que há 25 milhões de anos desaguou no mar que se encontrava onde agora existe a planície de Tessália. Meteora não é apenas uma visão extraordinária, mas abriga também um dos principais agrupamentos de mosteiros de toda a Grécia e é um Patrimônio Mundial da UNESCO.

O Desfiladeiro de Samaria

O Desfiladeiro de Samaria é uma das principais atrações naturais da ilha de Creta. É um desfiladeiro rochoso que se estende por 12 quilômetros, partindo de Omalos, localizado a 1.250 metros acima do nível do mar, até a praia de Agia Roumeli, no mar da Líbia.

Para fazer todo esse percurso são necessárias quatro horas abundantes em contato estreito com a natureza intocada: você atravessa bosques, planícies, riachos, até o desfiladeiro real e a fenda mais estreita e famosa do caminho, as Portas de Ferro, com apenas três metros de largura. Uma aventura verdadeiramente extraordinária.

Rodes

Como em muitos outros lugares da Grécia, duas almas coexistem em Rodes, a antiga e a moderna. Segundo o mito, a belíssima ilha de Rodes foi escolhida por Apolo como lar e se diz que é esta a razão dos 300 dias de sol que a abençoam durante o ano.

Há muitas coisas para ver e fazer em Rodes: existem cinco castelos diferentes, duas acrópoles e um museu arqueológico. O destino ideal para os fãs da história antiga!

Mesmo os amantes da natureza não ficarão desapontados com a maior ilha do Dodecaneso: no vale que se estende entre Paradissi e Theologos, existe uma espécie de paraíso na terra onde a combinação de clima e flora, juntamente com a passagem do rio Pelecanos, criou o habitat perfeito para milhões de borboletas da espécie Euplagia quadripunctaria.

Oia em Santorini

Santorini é uma ilha vulcânica icônica do arquipélago das Cíclades e sua vila mais bonita e pitoresca é, sem dúvida, Oia, além de uma das melhores coisas para ver em Santorini.

Você conhece as casas brancas com telhados de cúpula azul, as praias negras e o pôr do sol espetacular com o sol ardente mergulhando no mar? Bem, são todas imagens de Oia, localizada nas laterais de Caldera, e que preservou sua autenticidade apesar de, ao longo dos anos, a ilha ter sido invadida pelo turismo de massa. Em Oia, há também restaurantes típicos para experimentar, butiques características e vislumbres verdadeiramente imperdíveis para fotografar.

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Ilhas Jônicas

Já mencionamos algumas ilhas gregas, mas a verdade é que a Grécia possui muitas ilhas e arquipélagos. Vamos começar pelas Ilhas Jônicas, um arquipélago no Mar Jônico que inclui sete ilhas principais e inúmeras ilhas menores.

Dada a sua posição geográfica, são as ilhas que mais foram afetadas pelas influências italianas e pelos domínios de Veneza. As principais ilhas do arquipélago são Corfu, Paxos, Lefkada, Ítaca, Cefalônia, Zante e Citera.

Cada uma dessas ilhas tem suas próprias peculiaridades, mas o que elas têm em comum é um mar deslumbrante, juntamente com paisagens montanhosas e um clima quente que as torna perfeitas para passar ali as férias de verão.

As Ilhas do Norte Egeu

Continuamos com as ilhas localizadas no norte do Mar Egeu. Também aqui encontramos algumas ilhas principais, como Samos, Lesbos, Limnos, Icária, Chios e Agios Efstratios, além de muitas ilhotas.

Essas ilhas são o destino ideal para quem quer passar férias cercado pela natureza, pela tranquilidade, mas também pela história. A ilha de Lesbos, por exemplo, é conhecida por ser a casa do poeta Safo e possui um magnífico castelo bizantino, enquanto Samos deu à luz Pitágoras e Epicuro e no Museu Arqueológico localizado na capital homônima, você pode admirar esculturas antigas, vasos e evidências de origem bizantina.

As Cíclades

As Cíclades são talvez o arquipélago mais famoso da Grécia e o destino favorito para muitos jovens que procuram diversão durante o verão. O arquipélago é composto por cerca de 220 ilhas, das quais Amorgos, Anafi, Andro, Antiparos, Argentiera, Delos, Ios, CEO, Citno, Milos, Míconos, Naxos, Paros, Policandro, Serfanto, Sifnos, Sicandro, Siro, Tino e a já mencionada Santorini.

Uma ideia fantástica para umas férias pode ser viajar pelo maior número possível de ilhas deste arquipélago por mar desembarcando, de tempos em tempos, na que mais o inspira e desfrutar das águas cristalinas que caracterizam essas ilhas.

Ilhas do Dodecaneso

Mesmo as ilhas do Dodecaneso merecem uma visita, ainda melhor se forem itinerantes, parando uma a uma para descobrir sua beleza e características. A capital é a ilha de Rodes, da qual já tivemos ocasião de falar, e algumas das outras ilhas que compõem o arquipélago são Kos, o lar de Hipócrates, Kalymnos, Léros, Patmos, Cárpatos, Simi, Stampalia, Kasso, Nìsiro, Lisso, Tìlos e Castelrosso (onde foi girado o filme "Mediterrâneo" vencedor do Oscar a Gabriele Salvatores).

Thessaloniki

Vamos voltar para o continente e visitar Thessaloniki. Entre arte, ruínas, cultura, igrejas bizantinas, lojas e restaurantes típicos, Thessaloniki é uma cidade onde é impossível ficar entediado. Além disso, é menos conhecida pelo turismo de massa e ainda mais extraordinária e autêntica.

O símbolo da cidade é a igreja de Agios Dimitrios. A igreja de Santa Sofia lembra, não apenas em seu nome, a famosa igreja turca em Istambul. Mas o monumento mais famoso de Thessaloniki é, sem dúvida, a Torre Branca construída sobre os restos de uma torre bizantina e lar de um museu dedicado à história da cidade, além de um mirante a partir do qual a vista é realmente extraordinária. Não perca o Museu da Cultura Bizantina.

O centro nevrálgico da vida de Thessaloniki é a Praça Aristotélica, uma praça de grande impacto que se estende em direção ao mar, onde toda a área circundante é ideal para fazer compras, comer algo e se divertir.

A Península de Chalkidiki e o Monte Athos

Se Meteora acolhe um dos principais agrupamentos de mosteiros da Grécia, o Monte Athos, que é a península mais oriental das três que compõem Chalkidiki, é a montanha sagrada que acolhe o maior e mais importante agrupamento de mosteiros de todo o país. O primeiro foi fundado por Santo Atanásio, em 963, e hoje, nesta montanha cujo pico mais alto atinge 2.000 metros acima do nível do mar, existem 20 mosteiros ortodoxos e 12 eremitérios, além de artefatos e monumentos religiosos espalhados nas pequenas colinas circundantes.

É importante saber que no Monte Athos são admitidos apenas 120 peregrinos ortodoxos por dia, e 10 peregrinos não ortodoxos, e as mulheres não são admitidas sob nenhuma circunstância.

A península só pode ser alcançada por via marítima, oferecendo um panorama espetacular de vegetação luxuriante, na qual se situam mosteiros e castelos bizantinos.

Elafonissi e Balos

Duas das praias mais bonitas da ilha de Creta são, sem dúvida, Elafonissi e Balos. A primeira é uma praia rosa espetacular que não tem nada a invejar à famosa praia rosa das Bermudas. A areia rosa contrasta com o mar azul cristalino e fica em um canto remoto da ilha, conquistando o título de verdadeiro paraíso terrestre.

A lagoa de Balos é outro paraíso, com areia branca e água muito azul e morna. É ideal para os amantes da natureza e da aventura porque para alcançá-la você precisa percorrer 11 quilômetros de estrada de terra entre cabras e arbustos e um caminho que deve ser feito a pé em cerca de vinte minutos.

Os mosteiros de Daphni, Ossios Loukas e Nea Monì

Para visitar alguns dos mosteiros mais importantes e bonitos da Grécia, não é necessário chegar ao Monte Athos. Os mosteiros de Daphni, Ossios Loukas e Nea Monì são para você: eles são os melhores exemplos da arte macedônia presente na Grécia.

O mosteiro de Daphni está localizado ao norte de Atenas, na floresta de mesmo nome, e é caracterizado por estupendos mosaicos, entre os mais bonitos do mundo. O mosteiro de Ossios Loukas está localizado em Boeotia e é um dos principais exemplos de arte bizantina e Patrimônio Mundial da UNESCO, enquanto o mosteiro de Nea Monì está situado na ilha de Chios e, segundo a tradição, foi construído no local onde três monges encontraram um ícone da Virgem Maria pendurado em um galho de murta.

Mystras

Mystras é famosa porque foi o último centro da erudição bizantina e pelas esplêndidas igrejas e mosteiros que ainda hoje podem ser visitados. Entre eles, encontramos a maravilhosa Catedral de Agios Demetrios (Demetrios foi idolatrado pelos cruzados pois os ajudou durante as batalhas), o Mosteiro de Perivleptos e o Convento de Pantanassa. Este último ainda é habitado por freiras que vendem rendas e bordados feitos à mão a transeuntes.

A cidade de Mystras é verdadeiramente fascinante e pitoresca porque parece ter parado no tempo e é também ideal para uma viagem em nome da tranquilidade: na verdade, existem apenas 1.500 habitantes na cidade!

O Desfiladeiro de Vikos

O desfiladeiro de Vikos é um exemplo de um panorama natural que você não espera encontrar na Grécia: o ambiente que o cerca é caracterizado por picos nevados, córregos e rios de cristal e está imerso no Parque Nacional de Pindos no Norte da Grécia.

O próprio desfiladeiro de Vikos é uma fissura na rocha de 20 km de comprimento, 900 m de profundidade e 1.000 m de largura: é um monumento natural verdadeiramente deslumbrante escavado por milhões de anos por Voïdomatis, um afluente do rio Aoos.

Toda a área pode ser explorada, tanto para criar uma imersão total na natureza realmente intocada (de fato, é o lar de muitas espécies ameaçadas de extinção que encontraram em sua condição quase virgem o lugar ideal para ficar), como também na história, pois pontes e aldeias tradicionais estão espalhadas pelo caminho. Os mais aventureiros também podem tentar uma descida e uma travessia do desfiladeiro.

Eubeia e Espórades

Por Espórades, entendemos dois arquipélagos diferentes do Mar Egeu, os Espórades do Norte, que incluem Skiathos, Skopelos, Alonnese e Esquiro, e os Espórades do Sul, que incluem Samos, Icária e o resto do Dodecaneso.

Eubeia é uma ilha que fica a apenas 40 metros do continente e não é apenas o ponto de partida de muitas balsas para o norte de Espórades, mas oferece também muitas maravilhas para explorar. É pouco conhecida pelos turistas europeus e isso a torna muito autêntica e habitável. Sua costa oferece praias arenosas e rochosas e um mar cristalino praticamente em todo lugar.

A principal cidade de Eubeia é Chalkida, enquanto Limni é uma bonita aldeia, uma antiga vila de pescadores cheia de tabernas típicas para comer especialidades locais e com um belíssimo porto.

Delfos

Delfos é uma das cidades mais importantes da Grécia pelo sítio arqueológico que abriga e era, sem dúvida, a cidade mais importante da Grécia Antiga: era aqui que estava sediado o Oráculo do deus Apolo, o mais importante de todos os oráculos.

O santuário da Pítia de Delfos foi construído pela primeira vez no século VII a C., e foi destruído e reconstruído várias vezes. Existem muitas histórias e mitos envolvendo o oráculo de Delfos, o mais famoso talvez seja a resposta que Pítia deu a Édipo. Hoje, os restos desta incrível instituição podem ser visitados, e as escavações também incluem um impressionante teatro, um estádio e, claro, os restos do Templo de Apolo.

Epidauro

Outro santuário importante na Grécia Antiga era o de Epidauro dedicado a Asclépio, o deus que curava os fiéis que iam ao templo para o homenagear durante as festividades em sua honra.

Deste tempo chegaram até nós as fundações, a cela de nave única e o pedestal no qual a estátua do deus deveria ter estado uma vez.

Parte desse incrível complexo arqueológico é também o Teatro de Epidauro que, felizmente, não só podemos ainda admirar, mas que é também usado hoje em apresentações teatrais e que ainda mantém a acústica perfeita que em 350 a.C., Policleto, o Jovem, conseguiu obter.

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Parta com a Costa Cruzeiros à descoberta da Grécia, de suas cidades míticas, sua história, seus achados antigos, mas também suas ilhas magníficas. Deixe-se encantar por Atenas, pelas ilhas Jônicas e pelas Cíclades, mas também por Meteora e Olímpia e muito mais ainda.

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