A Grécia é um lugar mítico e estupendo, cheio de muitas coisas para ver e fazer. Entre as muitas coisas para ver na Grécia e entre as muitas ilhas que fazem parte dela, Creta é sem sombra de dúvida uma das mais belas e fascinantes, em vários aspectos. É o berço da antiga civilização minóica, o lugar onde tantas populações se alternam há séculos e o solo onde tantos mitos germinam impressos na memória coletiva.

A natureza de Creta também é notável: entre desfiladeiros, praias paradisíacas, paisagens exóticas e lagos naturais, você é mimado pela escolha de todos os caminhantes amantes da natureza. Aqui estão os lugares de Creta, uma das ilhas mais bonitas da Grécia, que exploraremos juntos, incluindo sítios arqueológicos, praias e vilas antigas e modernas:

Heraklion

Vamos começar com a capital, a cidade mais importante da ilha de Creta. Heraklion é uma cidade portuária muito animada, além de ser a cidade onde está localizado o aeroporto da ilha. Heraklion é a síntese perfeita da Grécia moderna: é caótica, desordenada, pronta para receber turistas de todo o mundo mas, ao mesmo tempo, antiga e profundamente consciente de seu passado glorioso. É precisamente aqui que Minoa foi fundada e a civilização minóica se originou sem a qual nossa história e a evolução de nossa civilização teriam sido completamente diferentes.

Entre as casas em ruínas brancas (Heraklion também é chamada de "Candia" por causa da pedra branca usada para construir todos os edifícios), as lojas típicas e de souvenirs para turistas, há muitos lugares a não perder e muitas coisas para ver: acima de tudo, o Museu Arqueológico, a fortaleza e o arsenal da cidade, e a famosa fonte Morosini.

Não esqueçamos que ainda estamos falando da cidade principal de uma ilha, portanto, também são dignas de nota as praias próximas a Heraklion: destacamos em particular Hersonissos, Ammoudara e Gouves.

Palácio de Knossos e Palácio de Festo

Falando da civilização minóica e de Creta, também falamos sobre o Palácio de Knossos, cujos restos mortais estão localizados a apenas cinco quilômetros do centro de Heraklion. Foi trazido à luz com escavações iniciadas, em 1900, pelo arqueólogo Arthur Evans, que descobriu dessa maneira uma parte muito importante da história e da lenda: o Palácio de Knossos era a residência do rei Minos aquele que, segundo o mito, construiu um labirinto para trancar seu terrível enteado, o Minotauro e que mais tarde foi derrotado pela coragem de Teseu e pela astúcia de Ariadne.

Além do mito, o Palácio de Knossos tem numerosos afrescos que retratam jogos com os touros e o palácio secundário que faz parte do complexo era tão intrincado e complicado, que ganhou o nome de labirinto nas transcrições mais antigas.

Hoje é possível visitar o Palácio de Knossos (que foi parcialmente restaurado e reconstruído) e descobrir, talvez com a ajuda de um guia especializado, tudo o que há para saber sobre sua fascinante história.

Também assinalamos outro sítio arqueológico interessante, menos famoso que o de Knossos, mas igualmente relevante. Estamos falando do sítio arqueológico de Phaistos localizado na parte sul da ilha e que serviu de ligação com o Egito.

Mosteiro de Arkadi e Fortaleza Rethymno

Continuamos nossa jornada para descobrir a ilha de Creta com outros dois locais de grande charme e importância: o Mosteiro Arkadi e a Fortaleza Rethymno. Além de ser um lugar fascinante e bonito, com toda sua delicada elegância, é também um lugar historicamente importante: durante a revolta cretense contra os otomanos, quase mil gregos se esconderam neste mosteiro e decidiram se fazer explodir para não se render ao inimigo.

Hoje a igreja tem uma magnífica fachada do século XVI, que é significativamente afetada pelas influências veneziana e barroca, enquanto no restante mosteiro ainda há estábulos, o refeitório e as celas nas quais os monges viviam.

Há também um pequeno museu onde alguns testemunhos são mantidos sobre a história do cerco otomano, como livros, armas e ícones da Escola Cretense.

A fortaleza de Rethymno está localizada na colina Paleokastro, foi construída pelos venezianos no século XVI e foi conquistada pelos otomanos, em 1646. Hoje pode ser visitada e tem um plano irregular, quatro bastiões principais, o portão principal que hoje serve como o Museu Arqueológico de Rethymno e vários edifícios no interior, incluindo a Mesquita do Sultão Ibrahim (antiga Catedral de São Nicolau), a Casa do Reitor e o Palácio do Conselho.

Agios Nikolaos

Seguimos para o leste para visitar Agios Nikolaos, outro dos centros habitados mais importantes da ilha de Creta que também possui um porto bonito e sugestivo. Além de lojas que vendem especialidades locais, em Agios Nikolaos também há museus a não perder: o Museu Arqueológico, por exemplo, abriga coleções de arte minóicas e a famosa Deusa de Mirtos, enquanto o Museu Etnográfico é dedicado à arte popular e você pode admirar belos ícones de origem bizantina.

Se você quiser comer em uma taberna típica, o porto da cidade é o local ideal: animado e colorido, exala charme e a quintessência da atmosfera grega.

A vila pitoresca de Kritsa

A poucos quilômetros de Agios Nikolaus, há uma bonita vila onde o tempo parece ter parado: em Kritsa, as tradições mais antigas foram cuidadosamente preservadas por seus habitantes. Becos estreitos cheios de plantas exuberantes, flores e céu azul são o quadro de todas as casas, uma mais bonita e característica que a outra, que compõem a pitoresca vila de Kritsa com as lojas de artesanato, onde você pode admirar e comprar estupendas cerâmicas e rendas, feitas como no passado, de acordo com tradições antigas.

Kritsa teve seu apogeu durante os períodos de dominação bizantina e veneziana e há muitas igrejas bonitas na área para testemunhar esse pedaço de história; acima de tudo, Panagia Kera é uma igreja formada por três capelas unidas, onde há magníficos afrescos que datam do período bizantino.

Igreja de Panagia Kera

A Igreja de Panagia Kera merece um capítulo separado, porque não é simplesmente uma igreja que remonta ao período bizantino, mas a igreja da ilha de Creta com os afrescos bizantinos mais bem preservados de todos os tempos.

Os afrescos de Panagia Kera remontam ao Renascimento Paleológico e são caracterizados por cores vivas e brilhantes: diz-se que a igreja abrigava um ícone da Virgem Maria (panagia, em grego antigo significa "virgem") que se acreditava ter poderes milagrosos e que foi roubado, devolvido e repintado várias vezes ao longo dos séculos.

Os afrescos da igreja de Panagia Kera tratam de diferentes temas: na cúpula e na nave central há algumas cenas do Novo Testamento, como o batismo, a ascensão de Lázaro e a entrada em Jerusalém; a nave central é dedicada à Virgem Maria,enquanto os afrescos na parte oeste da igreja, são dedicados à crucificação de Jesus e à punição dos condenados.

Para quem é apaixonado por história e quer entender completamente a cultura e os costumes da ilha de Creta, o Museu de História e Arte Popular localizado na cidade antiga de Rethymno é exatamente o que é você procura.

O local em que está localizado vale a viagem porque é um palácio veneziano restaurado do século XVII. Além disso, a coleção do museu é incrível: inclui mais de cinco mil objetos e utensílios que contam a vida, as tradições e os hábitos dos habitantes de Creta. Existem tecidos artesanais, bordados, rendas, trajes folclóricos, cerâmicas, madeiras esculpidas, utensílios de metal, mas também bandeiras, fotografias, documentação de vários tipos, moedas, armas, mapas e uma seção específica dedicada às tradições camponesas e agrícolas da ilha.

O museu abriga também eventos culturais e conferências. O povo de Creta nunca foi tão interessante e aqui você encontrará os meios para estudá-los e compreendê-los completamente.

Praia rosa de Elafonissi

Vamos deixar os interessantes sítios arqueológicos, históricos e culturais de Creta por um momento para lidar com outro aspecto não menos importante que a ilha oferece: a natureza selvagem e, na maioria das vezes, surpreendente. E esse é precisamente o caso da praia de Elafonissi. Você conhece a praia rosa das Ilhas Bermudas, que é a rainha das redes sociais em termos de praias? A praia de Elafonissi é ainda mais bonita, ainda mais rosa e, acima de tudo, definitivamente mais perto!

A praia rosa de Elafonissi é, sem dúvida, uma das praias mais bonitas de Creta e está localizada em um canto remoto da ilha, longe dos gigantescos hotéis que podem ser vistos na costa e até mesmo nos centros habitados, e isso a torna um verdadeiro paraíso na terra: com a ajuda de uma área muito simples, equipada com espreguiçadeiras, guarda-sóis e banheiros, cercada apenas por arbustos mediterrâneos e oliveiras antigas.

Este oásis que não tem nada a invejar às praias paradisíacas das Bermudas e ao mar turquesa do Caribe, pode ser alcançado de carro, mas também, para os mais aventureiros que não temem algumas horas de caminhada, 

A praia de Seitan Limania

Ainda sobre praias paradisíacas e caminhos para aventureiros, agora estamos falando da praia de Seitan Limania, uma praia difícil de alcançar mas que deixa sem palavras os temerários que ousam se aventurar nas rochas para alcançá-la. De cima, a vista que aparece é a de uma fina faixa de mar azul-turquesa cercada por picos rochosos muito brancos. É justamente nesses picos rochosos que você precisa subir e descer para chegar à pequena praia de Seitan Limania. Embora a praia em si não seja muito larga, não há muitos turistas que se atrevam a empreender essa aventura e por isso, você nunca encontrará a praia superlotada. É realmente uma das praias mais bonitas de toda a ilha de Creta.

Desfiladeiros de Samaria

Os desfiladeiros de Samaria são outra das atrações naturais a não perder na bela Creta. Entre todas as atrações naturalistas, essas são particularmente sugestivas, pois esse desfiladeiro rochoso se estende por 12 quilômetros, a partir de Omalos, localizado a 1250 metros acima do nível do mar, até chegar à praia de Agia Roumeli, no mar da Líbia.

Para fazer todo esse percurso, são necessárias quatro horas abundantes, quatro em contato próximo com a natureza intocada: você atravessa bosques, clareiras e riachos até chegar ao desfiladeiro real e à fenda mais estreita e famosa do caminho, a Porta de Ferro, com apenas três metros de largura. Uma verdadeira aventura que deixa você sem fôlego.

Gortyna

Continuamos nossa bela aventura em Creta explorando Gortyna, um sítio arqueológico localizado no vale de Messara que, como muitos outros locais gregos, é famoso por ter uma história interessante e um mito que lhe diz respeito.

Segundo a mitologia grega, Gortyna é o lugar onde Zeus seduziu a princesa Europa: ele a sequestrou do Líbano e após sua união sob um plátano (uma árvore ainda muito presente na área), nasceram Minos, Radamanto e Sarpedonte que se tornaram os reis dos três palácios minóicos de Creta. Esse mito é particularmente importante porque confirma a tese segundo a qual a Europa e, consequentemente, a civilização ocidental moderna, teve origem precisamente em Creta e partindo da Minóica.

As escavações de Gortyna começaram em 1884: existem ruínas na cidadela que remontam a 1050 a.C. e um templo do século VII a.C. onde foram encontradas estatuetas de barro, pinturas de figuras pretas e vermelhas, uma ágora e uma estátua gigante da Europa sentada nas costas de um touro, que agora faz parte da coleção do Museu Britânico.

Gavdos

Creta tem muito para oferecer, incluindo destinos próximos que são perfeitos para uma viagem de um dia. Entre eles, certamente há Gavdos, a ilha mais ao sul da Grécia que é também o município menos habitado (em 2011 os habitantes eram apenas 150). Os verdadeiros mestres da ilha são os pinheiros e os zimbros, as árvores de cedros, as corujas, os falcões, as codornizes, as pombas e os escorpiões (não perigosos para os seres humanos). O lugar ideal se você procura paz e sossego!

Gavdos possui uma natureza bonita e intocada, praias dos sonhos (algumas das quais só podem ser alcançadas por mar e transporte privado) e uma pequena e pitoresca vila de pescadores, Karavè.

Chania

A cidade de Chania é uma das aldeias mais bonitas e pitorescas da ilha, famosa por seu antigo e espetacular porto veneziano onde você pode se sentar para comer em um dos vários restaurantes e assistir ao pôr do sol sobre a ilha, e por seus monumentos históricos e locais de interesse, como a mesquita dos Janissaries ou as antigas muralhas venezianas.

A cidade velha, Patrimônio Mundial da UNESCO, é a combinação perfeita de arquitetura e tradições italiana e otomana (as portas das casas ainda têm brasões venezianos), enquanto o bairro de Kastelli é a parte mais antiga da cidade em que foram encontrados edifícios que remontam à era minóica.

Em Chania, há também um museu arqueológico interessante dentro do antigo convento de São Francisco, que abriga, organizados em ordem cronológica da pré-história ao domínio romano, achados de várias naturezas, como cerâmica e provas das escavações ao redor.

Frangokastello

Na área de Chania, você pode visitar Frangokastello, um castelo construído pelos venezianos, em 1371, para desencorajar os piratas que se empurravam nas costas cretenses e foi palco de confrontos, de lutas sangrentas entre as populações locais e os invasores.

Dizem que quando os construtores venezianos chegaram ao local para iniciar a construção do castelo, os habitantes locais, os sfakianos, se organizaram para destruir todas as noites o que os construtores haviam concluído durante o dia. Quando os venezianos notaram, sufocaram essa retaliação em sangue, convocando outras tropas e enforcando os líderes da revolta.

O castelo exibe elementos venezianos e otomanos, tem uma forma retangular, possui uma torre, em cada canto do retângulo, e tem um brasão veneziano no portão principal. As ameias e os edifícios dentro das muralhas remontam ao período de ocupação turca-otomana.

Ierapetra

Outro lugar realmente fascinante em Creta é a cidade de Ierapetra. É famosa por ter sido um covil de piratas durante a era romana e o lugar em que Napoleão parou, em 1798, retornando à França do campo egípcio (a casa onde ele morava ainda é visível). Os restos deste passado fascinante podem ser encontrados no museu local, onde também há uma estátua de Perséfone em perfeitas condições.

Ierapetra é caracterizada por uma rede de ruas tipicamente medievais, com estradas sinuosas e estreitas, becos sem saída e casas baixas. Na cidade velha fica a casa de Napoleão, que já mencionámos, e também a igreja de Aghios Georgios, com as cúpulas cegas construídas em madeira de cedro. A parte nova da cidade é a mais turística onde fica o porto, a praia de areia, os bares, os restaurantes e as lojas de souvenirs.

A floresta de palmeiras de Vai

Você quer experimentar a emoção de atravessar uma floresta de palmeiras verdadeiramente exótica e relaxar em uma praia digna das Seychelles, mas sem ir até lá? Vai é um lugar incrível, localizado na costa leste da ilha. As vistas são exatamente o que você esperaria de um paraíso exótico: palmeiras altas e sólidas criam uma selva que emoldura uma faixa de areia branca que termina no mar de águas cristalinas.

E, para ser mais preciso, essas palmeiras fazem parte de uma floresta de vinte hectares que possui mais de cinco mil espécimes. Diz-se que a floresta foi plantada por piratas por acaso, mas a ciência nos traz sonhadores e contadores de histórias à terra, porque foi descoberto que é uma espécie endógena.

Lago Kournas

Entre as maravilhas naturais de Creta, também se encontra o lago Kournas, o único lago de água doce da ilha, aninhado nas montanhas.

Ele fica onde antigamente se pensava ficasse um templo dedicado à deusa Atena e a lenda diz que estava cheio de enguias. Hoje, além de qualquer lenda, os animais que povoam as águas do lago são lindas tartarugas e pequenos peixes prontos para praticar uma pedicure muito sofisticada para todos aqueles que mergulham descalços no lago. Na verdade, esses peixinhos comem toda a pele seca ou morta dos pés e, por mais estranho que pareça, é um tratamento muito popular nos melhores centros de beleza das cidades de todo o mundo.

A estrutura das montanhas que se refletem no lago, juntamente com as lojas e tabernas próximas à costa, fazem o resto. Passar o dia no lago Kournas não é apenas uma ótima ideia mas é também uma experiência verdadeiramente extraordinária.

Excursões na Ilha de Chrissi

Terminamos esta jornada na ilha de Creta com a ilha de Chrissi. Já dissemos várias vezes que Creta está cheia de paraísos terrestres, mas talvez este seja o lugar que, mais do que qualquer outro, reflete a ideia do paraíso terrestre.

A Ilha de Chrissi é uma ilhota que pode ser alcançada de barco a partir de vários pontos da ilha de Creta (incluindo Ierapetra) e suas características distintivas são a praia branca e fina, semelhante ao pó de talco e o mar azul-marinho. Um oásis, um éden, o lugar ideal para relaxar e terminar umas férias em beleza.

Descubra Creta com a Costa Cruzeiros

Parta com a Costa Cruzeiros à descoberta de Creta, de suas praias paradisíacas, da sua história e da magnífica atmosfera tipicamente grega e terrivelmente fascinante. Deixe-se encantar pelo mar azul-turquesa e cristalino da Ilha de Chrissie, pelas praias caribenhas de Vai, mas também pela história antiga do Palácio de Knossos, pela beleza das pitorescas vilas de pescadores e muito mais ainda.

Viaje com a Costa Cruzeiros