Um país que abdicou ao exército pela Constituição, que tem os cidadãos mais felizes do mundo. Uma nação que produz mais de 99% de sua energia proveniente de fontes renováveis e contém 5% da biodiversidade do mundo. Bem-vindo à Costa Rica, pérola da América Central. Se isso não for suficiente, há enormes parques, lagoas, praias paradisíacas, mas também cidades cheias de história e folclore. Os aventureiros caminham até vulcões e descem de tirolesa, enquanto aqueles que querem passar algum tempo sozinhos podem optar por retiros de yoga e spas. O Slogan "pura vida" aqui não é apenas uma frase de efeito, é um modo de vida. Na Costa Rica, as oportunidades para mergulhar na natureza são infinitas: basta escolher entre floresta, praia ou montanha, e você será recompensado com animais selvagens, plantas com flores e vistas espetaculares. A Costa Rica foi descoberta por Colombo em 1502 durante sua quarta viagem, mas a primeira expedição ao interior ocorreu apenas em 1563, quando J. Vásquez de Coronado conquistou o país e fundou a cidade de Cartago, capital do país até 1823. Há outro ponto muito interessante em sua história: em 1986 Escar Arias Sanchez, foi eleito presidente da Costa Rica e lançou um plano de paz centro-americano. Por esta razão, recebeu o Prêmio Nobel da Paz.
História, sol, mar, natureza, ecoturismo, cultura: todos esses são elementos essenciais da Costa Rica: descubra conosco quais são as 25 paradas imperdíveis.
  • San José
  • Cartago
  • Jardim Botânico de Lankester
  • Vulcão Irazú
  • Turrialba
  • Monumento nacional de Guayabo
  • Parque Natural de La Paz
  • Parque Nacional Manuel Antonio
  • Puerto Viejo
  • Tortuguero
  • Parque Nacional Marinho de Ballena
  • Talamanca
  • Cerro Chirripó
  • Vulcão Poás
  • Monteverde
  • Vulcão Arenal
  • Isla de Coco
  • Corcovado
  • La Fortuna
  • Arenal Observatory Lodge
  • Cavernas de Venado
  • Parque Nacional de Cahuita
  • Montezuma
  • Santa Teresa
  • Quepos

San José

Antes de mergulhar no verde, vale a pena uma pequena parada em San José. Na capital, um centro agrícola que se tornou próspero nos anos cinquenta do século passado com o comércio de café, você pode encontrar pequenas joias, começando com o Teatro Nacional (1891). Localizado no planalto fértil do Vale Central, a cerca de 1100 metros acima do nível do mar, San José está localizada no centro geográfico do país e desempenha o papel de coração político e comercial do estado, depois de um longo passado que a mantinha em segundo plano em comparação com as cidades costeiras.

Uma maneira de entender a cidade é visitar os mercados locais, sendo o mais importante o Mercado Central e o Mercado Artesanal, onde você pode entrar em contato com o lado mais autêntico da cidade e seus habitantes. O Mercado Central é a praça comercial mais importante da cidade, onde você pode encontrar todos os produtos típicos da Costa Rica em uma verdadeira explosão de cores e aromas e onde você pode saborear as deliciosas bananas-da-terra fritas, prato típico da tradição culinária local. O Mercado Artesanal é, por sua vez, um centro onde se reúnem artesãos de todo o país, para vender suas obras feitas com paciência e experiência.

Para aprender sobre história e tradições, a melhor escolha é visitar os museus mais importantes da cidade, onde você pode admirar os testemunhos de civilizações milenares que viveram neste país. O passeio deve começar pelo Museu de Ouro Pré-colombiano, que reúne uma imensa quantidade de artefatos de ouro feitos por civilizações pré-colombianas e uma riquíssima coleção de moedas recuperadas dos galeões espanhóis afundados ao longo da costa. Entre outras maravilhsas, podemos citar o Museu Nacional de História, que fica na antiga Fortaleza Espanhola Bellavista.

Cartago

Também conhecida como a "Velha Metrópole”, Cartago foi a capital da Costa Rica Até 1823, quando decidiu-se mudar a capital para San José. Essa é a região mais importante do país no que se refere à arte colonial: talvez o melhor exemplo seja o Templo de Orosí (1743), uma joia histórica que testemunha o nascimento de uma nação. Cartago tem um clima tropical úmido, seu sistema montanhoso inclui duas cordilheiras: a cordilheira central eles estão localizados os vulcões Irazú e Turrialba e a cordilheira talamanca, que é a outra grande formação montanhosa na província.

Nela ergue-se a imponente montanha Cerro Chirripó, o ponto mais alto da Costa Rica, localizado a 3.600 metros acima do nível do mar. Cartago é uma terra de tradição e religiosidade. A peregrinação à Basílica de Nossa Senhora dos Anjos, no centro da cidade, é a atividade religiosa mais importante. É celebrada em 2 de agosto e reúne milhões de pessoas de todo o país. Eles prestam sua homenagem respeitosa ao Patrono do país e colocam seus pedidos em uma estatueta de cerca de oito centímetros de pedra preta na Virgem, que é carinhosamente chamada de La Negrita. Muitos peregrinos fazem a viagem de apenas 14 quilômetros da capital San José a Cartago, mas outros vêm das fronteiras da Costa Rica e de países vizinhos.

Jardim Botânico de Lankester

O Jardim Botânico Lankester é na verdade um conjunto de jardins, e em sua origem, foi uma área de floresta secundária renascida a partir de uma área abandonada nos arredores de Cartago. Em 1973, foi comprada pela North American Company for the Study of Orchids e pela British Smith Foundation e doada à Universidade da Costa Rica. O jardim é famoso por coletar plantas epifífitase entre elas, sobretudo as orquídeas (foram contabilizadas 1400 espécies), mas nos 10 hectares de parque crescem também bromélias, helicônias, cactos, samambaias e vários outros tipos, onde diferentes espécies de aves encontram refúgio. O jardim continua se empenhando na promoção da conservação, no uso sustentável das espécies endêmicas da Costa Rica através da pesquisa científica, horticultura e formação de especialistas ambientais. A área abrange 11 hectares e contempla 3000 espécies de plantas, como a flor nacional, a Guaíra Morada e o a Guaíra Turrialba, uma das espécies naturais que está em risco de extinção.

Vulcão Irazú

O Parque Nacional do Vulcão Irazú está localizado no cantão de Oreamuno, 32 km a nordeste da cidade de Cartago. Estabelecido como Parque Nacional em 1955 pelo Instituto Costa-Riquenho de Turismo, é hoje um dos lugares mais amados e visitados da Costa Rica. Aqui você vai encontrar o vulcão ativo mais alto do país, o vulcão Irazú que, com seus 3432 metros de altura, domina toda a região. O nome vem de uma aldeia indígena construída em 1569 em suas encostas, cujo nome significa "o pico do trovão e do terremoto". O vulcão cobre um território de mais de 500 quilômetros quadrados e tem pelo menos 10 cones vulcânicos no lado sul. Mas a grande atração do parque é a subida à Cratera Deigo Haya que se transformou ao longo dos anos em um lago de cor verde. Em dias claros, é possível ver tanto o Oceano Atlântico quanto o Oceano Pacífico do seu cume.

Turrialba

Cidade pequena localizada nas encostas do vulcão de mesmo nome, é o lar de duas universidades. É famosa especialmente entre os entusiastas do rafting, que apreciam os cânions e cachoeiras do Pacuare. O rio foi classificado pelo National Geographic como um dos 10 melhores raftings do mundo. Durante a descida, você pode ver numerosos pássaros e macacos ao longo do caminho. Na área, é produzido há mais de 100 anos um queijo macio, cor de creme, feito de leite cru com métodos artesanais. O vulcão Turrialba, o segundo mais alto do país, com 3.340 metros, em 2016 voltou a entrar em erupção após um século de inatividade.

Monumento nacional de Guayabo

O Monumento Nacional Guayabo, com uma extensão de 218 hectares, está localizado a 84 km de San José. É a maior e mais interessante área arqueológica da Costa Rica. Descoberta pelo explorador Anastasio Alfaro no final do século passado, a cidade arqueológica foi parcialmente descoberta (apenas 10%) nos anos sessenta. Em 1973, foi declarada monumento nacional. As pessoas que construíram essa cidade com amplas ruas de paralelepípedos, centros cerimoniais, aquedutos, viveram aqui entre 1000 aC e 1400 dC.

As estruturas mais importantes da cidade foram construídas entre 300 e 700 d.A., quando cerca de 10.000 pessoas viviam nessa região. As rochas usadas para as construções foram trazidas para cá, por alguns quilômetros, do Rio Reventamon. Acredita-se que essa cidade tenha sido governada por um "Cacique”, termo que define os líderes de algumas comunidades tribais na América Latina, que tinha poder político e religioso sob a comunidade. No entanto, nenhuma explicação foi encontrada sobre por que a cidade foi abandonada um século e meio antes da chegada dos espanhóis. As estradas são compostas por uma série de caminhos de pedra utilizadas como rotas de trânsito e também por parte do sistema de drenagem. A cidade arqueológica fica no meio de uma floresta tropical exuberante e rara. A fauna da área consiste principalmente de esquilos, tatus, tucanos e gralhas.

Parque Natural de La Paz

Dentro de um parque natural, ao longo das encostas do vulcão Poás, cerca de 30 quilômetros ao norte de Alajuela, há uma cachoeira impressionante, conhecida pelos moradores como Catarata de La Paz. A cachoeira tem trinta e sete metros de altura e é formada pelo Rio La Paz que mantém seu fluxo constante. Numerosos caminhos pavimentados cercam a área, um dos quais leva a um ponto de vista panorâmico marcante. Nas proximidades há jardins onde você pode admirar rãs e serpentes.

Parque Nacional Manuel Antonio

Todos os anos centenas de milhares de turistas vêm visitar o que é, para todos os efeitos, um verdadeiro paraíso. Em Quepos, província de Puntarenas, o parque abriga mais de 350 espécies de aves109 mamíferos e 346 plantas. Suas trilhas são uma ode à fauna e flora e levam a magníficas praias que estão localizadas dentro do parque e que são acessíveis apenas para aqueles que o visitam. Aqui você também pode curtir um mar onde os fãs de snorkel se divertem. De todas as praias, a mais bonito é a Playa Manuel Antonio. Uma praia selvagem, com quase um quilômetro de comprimento e delineada por palmeiras, onde você pode se deparar com preguiças e macacos bugios, com vegetação exuberante de um lado e uma baía romântica do outro. 

A 130 km da capital da Costa Rica, San José, fica um parque que é mundialmente famoso por suas praias brancas e pela floresta rica, onde você pode admirar ângulos encantadores, que encerram piscinas e cachoeiras, selva e trilhas imersas na vegetação tropical e repleta de muitos animais nativos que a povoam. Olhos para cima para ver as lindas preguiças agarradas aos galhos das árvores altas. Aguce a visão para detectar tucanos, camaleões, rãs, sapos e as famosas rãs-de-olhos-vermelhos. O parque também inclui 12 ilhotas e, muitas vezes ao nadar nas águas, você pode acariciar golfinhos ou admirar baleias de longe.

Puerto Viejo

Puerto Viejo é agora uma parada fixa no itinerário de uma viagem à Costa Rica, com suas praias, palmeiras, bom surf e umaatmosfera relaxante, para dizer o mínimo, que atraem milhares de viajantes a cada ano. Localizado na costa do Caribe, a cerca de uma hora ao sul de Limón, é uma ótima base para explorar o Parque Nacional Cahuita nas proximidades e fazer uma pausa na viagem para o norte se você estiver chegando do Panamá.

Tortuguero

No Parque Nacional de Tortuguero, no Nordeste, milhares de tartarugas marinhas constroem ninhos e põem seus ovos em praias de areia preta. No mesmo parque vivem mais de 400 espécies de aves, 60 espécies de rãs, 30 peixes e 3 macacos. Uma "pequena Amazônia" para visitar ao longo dos rios que a atravessam. As margens se estreitam gradualmente e o barco fica envolto por uma vegetação mais densa. Uma catedral natural onde os visitantes permanecem silenciosos e fascinados.

Parque Nacional Marinho de Ballena

Esse parque marinho foi criado para conservar corais e os recifes de coral que cercam várias ilhas ao longo da costa. Seu nome se deve não apenas às baleias jubarte que vêm aqui para procriar, mas também à "Cauda de Baleia" de Punta Uvita, uma faixa de areia característica que se estende dentro de uma barreira rochosa que, na maré baixa, se parece com a cauda de uma baleia. O "Parque Nacional Marino Ballena", localizado a apenas 16 km ao sul de Dominical e 180 km a sudoeste de San José, protege mais de 13.000 hectares de mar e 9 milhas de litoral. Apesar de seu tamanho limitado, a reserva é de grande importância, especialmente porque protege baleias em trânsito pelas rotas migratórias, além das colônias de golfinhos e tartarugas marinhas que vêm aqui para nidificar, bem como colônias de aves marinhas e diferentes espécies de répteis. Há quatro praias no parque.

Talamanca

É um cantão, parte da Província de Limón. A área é um paraíso natural, formado por um combinação de selvas fechadas, montanhas impressionantes e praias celestiais. Limón tem a maior porcentagem de terras protegidas da Costa Rica e tem uma extensa variedade de flora e fauna. A vegetação é exuberante, bem como as culturas que convergem por toda a província.

Cerro Chirripó

Cerro Chirrió é a montanha mais alta da Costa Rica, com 3.820 metros. A partir do cume, em dias claros você pode ver todo o continente, desde o Oceano Pacífico até o Mar do Caribe. O Parque Nacional de Chirrió é uma das áreas mais selvagens e sempre foi protegida para promover o seu desenvolvimento. Em 1982, o parque foi declarado Reserva da Biosfera e, em 1983, Patrimônio Mundial da Unesco.

Cerro é o lar de um número extraordinário de habitats devido a diferenças de altitude, solo e clima. Aqui você pode encontrar mais de 260 espécies de anfíbios e répteis, 400 espécies de aves, onças, macacos e a maior população de antas do país. Está localizado a 83 km a sudeste da capital San José e cerca de 30 km a nordeste da cidade de San Isidro del General, no coração da cordilheira talamanca. É o destino ideal para quem gosta de fazer trilhas e entrar em contato direto e emocionante com a natureza costa-riquenha.

Vulcão Poás

O vulcão Poás é outra das crateras ativas da Costa Rica: está localizado a cerca de trinta quilômetros da capital. A cordilheira vulcânica central, parte do parque nacional de mesmo nome, é famosa pela lagoa quente de sua cratera, caracterizada por enxofre e ácidos, em um diâmetro de 350 metros que muitas vezes emite fumaças claramente visíveis. Sua cratera é uma das maiores do mundo e tem mais de 2 km de diâmetro. Na área há um lago com cachoeiras e cones que emitem gases. Além de Poás, com seus 2.108 metros de altura, há uma segunda cratera mais antiga onde está localizada a Lagoa Botos, de origem pluvial e, portanto, fria. Para quem busca o miradouro, é possível parar em Poasito para fazer uma refeição à base de suco de morango, que são especialmente doces e famosos na região. 

Monteverde

Localizado entre as províncias de Alajuela e Puntarenas, e ao lado da cidade vizinha de Monteverde de que leva o seu nome, esta reserva de mais de 100 quilômetros quadrados permite que você mergulhe em uma atmosfera quase mágica. A reserva, dividida em seis zonas ecológicas específicas, 90% das quais são florestas virgens, é visitada por milhares de pessoas todos os anos. As névoas espessas, que atravessam toda a área, criam um ambiente evocativo e verdadeiramente único. O visitante é catapultado para um habitat cheio de sugestões. Através dos caminhos que vão para a vegetação é possível entrar em contato com uma natureza única e primordial.

A Reserva monteverde pode ser visitada acima pontes suspensas ou mesmo com passeio de dossel: protegidos por capacetes, luvas e arreios, os turistas se lançam de cais fixados em árvores penduradas em cordas, deslizando em velocidade sobre bosques, cachoeiras e clareiras. Uma maneira alternativa de ver um lugar especial de cima. Há uma enorme biodiversidade na área. A reserva é o lar de mais de 161 espécies de anfíbios e répteis e é conhecida no mundo por ser o único habitat no mundo dos sapos dourados. Há outra curiosidade, aqui vive o Quetzal brilhando, o símbolo do pássaro dos maias, graças reconhecíveis à sua plumagem berrante com reflexos verdes e o tufo de penas na cabeça. 

Vulcão Arenal

Amantes da natureza, vocês estão no lugar certo: o Vulcão arenal, 120 km a noroeste de San José, na Cordilheira de Tilaran, é uma das principais atrações do país e do parque de mesmo nome. Cuidado, no entanto, ninguém pode passear ao longo das encostas do vulcão: é extremamente perigoso. É possível assistir a descida da lava quente, mas também simples explosões de gás e cinzas. Um lugar de biodiversidade extraordinária, possui metade das espécies de aves conhecidas, mamíferos e répteis do país. 

Isla del Coco

A Isla del Coco, localizada a 532 km da costa do Pacífico da Costa Rica, no meio caminho entre o continente americano e as Ilhas Galápagos, é um dos símbolos da beleza singular do país e foi decretado parque nacional em 1978. Apesar de sua área de cerca de 24 km2, a pequena ilha, coberta inteiramente pela floresta tropical e vegetação tropical espessa, é um importante laboratório natural graças às muitas espécies endêmicas que vivem nela e sua notável biodiversidade, a tal ponto que em 1997 foi declarada Patrimônio Mundial da Unesco.

Sua costa é muito curvilínea, com cavernas subaquáticas e penhascos altos que dão vida a cachoeiras encantadoras. É um paraíso para mergulhadores e para os amantes da natureza, apelidada de Shark Island. Não é de surpreender: aqui você pode mergulhar com centenas de tubarões-martelo ou tubarões-barbatana, nadar com o majestoso tubarão-baleia ou conhecer tubarões-de-ponta-branca.

Mas a natureza e a biodiversidade dessa ilha, a maior ilha desabitada do mundo, não são os únicos tesouros. Outras riquezas parecem estar escondidas entre as curvas cobertas pela vegetação exuberante e muitas enseadas da ilha: os tesouros dos piratas. Durante os séculos XVII e XVIII, bucaneiros e piratas navegaram por essas águas e, segundo a lenda, o famoso tesouro de Lima, um saque precioso composto de ouro, prata e uma estátua em ouro e pedras preciosas da  Virgem com Jesus em seus braços, nunca foi encontrado.

Corcovado

O Parque Nacional do Corcovado, localizado na Península de Osa, é o maior da Costa Rica, com seus 42.469 hectares de extensão. O parque está localizado na parte ocidental do país e é considerado, biologicamente falando, o lugar mais próspero da Terra: é o lar de diversas espécies diferentes que vivem em oito habitats distintos. O Corcovado é também o último trecho estendido da floresta tropical úmida remanescente na América Central.

Esse maravilhoso parque é o lar da maior colônia de papagaios Ara Macau da Costa Rica. Aqui você também pode conhecer onças-pintadas, quatis, preguiças, tamanduás gigantes, macacos, cinco espécies de felinos endêmicos, corujas de óculos, catetos, tucanos, sapos e crocodilos. Em suas terras coexistem 6000 insetos, 500 espécies de árvores, 367 espécies de aves, 140 espécies de mamíferos, 117 espécies de anfíbios e répteis e 40 peixes de água doce. O parque tem muitas trilhas e abrigos turísticos para acampar. É obrigatório entrar com um guia autorizado. O turista menos aventureiro também pode apreciar o parque caminhando em barcos pelas suas águas.

La Fortuna

La Fortuna é uma pequena cidade localizada nas colinas do noroeste da Costa Rica, na região de San Carlos. Nos últimos 30 anos, passou de uma comunidade agrícola tranquila para um centro turístico dinâmico, onde você pode encontrar muitos vilarejos, restaurantes e spas. A cidade desenvolveu-se em torno de um belo parque com jardins de flores e uma grande igreja. Para torná-la um cenário magnífico e para trazer muitos turistas, há o vulcão Arenal.

Arenal Observatory Lodge

O Observatório do vulcão Arenal, que foi criado para estudar sua atividade, é um ponto interessante para descobrir as maravilhas e apreciar a floresta tropical. A partir daqui você pode chegar à bela Terme, onde diferentes variedades de flores tropicais e plantas particulares abundam: a água sulfúrica flui para inúmeros córregos. Há também um Museu.

Cavernas de Venado

A uma hora da cidade de La Fortuna, você pode visitar as cavernas de Venado. Uma oportunidade de viver uma experiência emocionante, seguindo o  guia pelas cavernas a caminho de estalactites e estalagmites, além de rios subterrâneos e habitats de morcegos.

Parque Nacional de Cahuita

Localizado na bela costa sul-caribenha da Costa Rica, o Parque Nacional de Cahuita é um dos mais bonitos e importantes do país e é formado por uma área marinha de 22.400 hectares que ocupa uma superfície terrestre de 1.067 hectares. Criado em 1970 para proteger o maior recife de coral, o Parque Cahuita está localizado na província de Limón, 42 km ao sul da cidade de Puerto Limón. O mar, que tem uma biodiversidade única, é a sua maior riqueza.

O fundo do mar é extraordinário por causa do recife de coral de beleza incrível, formado por 27 espécies de corais diferentes, que estão espalhadas por uma área de mais de 600 hectares entre o rio Perezoso e Porto Vargas. As praias do parque são famosas por serem de areia branca e fina com coqueiros imponentes que às vezes parecem ser beijados pelas águas do Oceano Atlântico, transparentes e tranquilas. Snorkel e mergulho submarino são quase uma obrigação para mergulhadores que querem admirar a rica vida subaquática. Ouriços do mar, polvos, peixes papagaio, peixes-anjo, arraias-manta, barracudas, tubarões, moreias, camarões, lagostas, esponjas e tartarugas são os habitantes desse mundo mágico.

Montezuma

A cidade de Montezuma foi um porto que mais tarde se tornou uma vila de pescadores. Hoje também é famosa por três outros detalhes: suas espetaculares cachoeiras, as praias de cartão postal e a sua vibração um tanto hippie. A pequena cidade é de fato conhecida por ser um local de encontro para os amantes de naturopatia, nutrição orgânica, yoga, vida ao ar livre, surf, natureza e arte. Sua tradição “alternativa” tem raízes distantes, e sempre a Playa Montezuma foi um ponto de encontro para aqueles que queriam proteger a natureza e para os artistas de rua.

Santa Teresa

A Playa Santa Teresa é uma pequena aldeia com vista para a praia, localizada na parte sul da Península de Nicoya. Ela está localizada ao norte da aldeia de Mal Pais. Mas o que esse pequeno vilarejo não tem em tamanho, certamente não falta em termos de cultura e individualidade. O que antes era uma pequena cidade dedicada exclusivamente ao surf é agora um caldeirão eclético. Hoje, a pequena aldeia ainda é frequentada por surfistas e jovens que se juntaram a artistas, ricos e famosos. O esforço da viagem é compensado na chegada quando você encontra a beleza e a natureza dessa região. Com vento constante ao longo do ano, a bela praia de Santa Teresa é uma das melhores da Costa Rica em termos de ondas. Como resultado, o surf é o esporte mais popular. A revista Forbes certificou-a entre as mais belas praias do mundo.

Quepos

Quepos é um animado balneário ao sul de San José, na província de Puntaneras, usado como base para explorar o Parque Nacional Manuel Antonio, que fica nas proximidades. A cidade tem o nome da população local das Quepoas, pertencente ao grupo étnico Borucas, que habitava o local desde o século X. É famosa pelo surf e pela pesca. Em suas belas praias, você pode relaxar ou mergulhar. Há muitos lugares e restaurantes onde você pode experimentar os pratos típicos da cozinha costa-riquenha, incluindo o galo pinto, um prato a base de arroz e feijão.

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Paisagens intocadas, praias, parques, biodiversidade, natureza e cultura. A Costa Rica oferece a oportunidade de férias completas, gratificantes, relaxantes ou aventureiras. Um país que tem o dom do sorriso e da beleza deve ser visitado pelo menos uma vez na vida. Isso porque ele oferece férias variadas e adequadas para todos os gostos.

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