Visitar a Grécia será uma experiência inesquecível, quer por sua história, que por suas paisagens deslumbrantes e sua vida brilhante, cheia de tradições e folclore. Cefalônia é certamente uma das ilhas mais bonitas da Grécia. Aqui não faltam atrações, uma mais surpreendente que a outra, começando pela natureza: o azul do céu, o azul do mar, as cores das casas e das flores e não só.

A paisagem é uma caixinha de revelações. Há excursões para fazer e panoramas para admirar, além dos tesouros por excelência da região: as praias de Cefalônia. No entanto, nesta viagem vamos descobrir as áreas e atrações mais fascinantes a não perder. Argostoli, Assos, a Caverna Drogarati e muito mais. Descubra os melhores lugares para ver em Cefalônia com um cruzeiro Costa.

Argostoli

Foram os venezianos que fundaram esta cidade no século XVIII estabelecendo aqui o centro de Cefalônia. No entanto, o último poderoso terremoto de 1953,  cancelou amplamente o legado arquitetônico da Sereníssima, modificando também o planejamento urbano que mostra principalmente edifícios de estilo moderno. No entanto, existem inúmeros locais de interesse para quem vem aqui. É a partir do passeio à beira-mar que se desenvolve a parte mais popular e socialmente ativa da cidade.

De fato, existem dois museus, o Arqueológico e o do Folclore, a igreja de São Spiridione e o Farol de São Teodoro. Uma etapa significativa de nossa visita também coincide com o monumento que lembra os cerca de dois mil soldados italianos da Divisão Acqui que se opuseram aos nazistas pouco antes do final da Segunda Guerra Mundial, recusando a rendição. Eles foram fuzilados e enterrados em uma vala comum localizada a uma curta distância do próprio monumento. Não se esqueça de ir ao porto: nas horas mais adequadas você pode ver muitas tartarugas.

Ao longo dos anos, um fenômeno geológico chamado Catavothres também se desenvolveu no subsolo em Cefalônia, são áreas do território onde o mar desaparece no subsolo, canalizando-se para longos túneis que atravessam completamente a ilha de norte a oeste. Durante anos, foi um mistério sem explicação, até a construção da passagem da água de uma parte de Cefalônia para outra graças ao uso de um corante.

Assos

É difícil permanecer indiferente ao espetáculo estético da pequena vila de Assos, na parte noroeste de Cefalônia, onde a península de Erissos se estende com suas falésias e rochas com vista para o mar. Mas não é só isso, a arquitetura representa melhor o estilo mediterrâneo com as cores das casas que combinam perfeitamente com o azul do mar e do céu.

Você desce seguindo uma estrada para a vila atravessando oliveiras e cabras e chega ao seu destino para admirar as casas bem cuidadas, com buganvílias e portas pintadas de azul. Você pode dar um mergulho na praia estreita entre bares e restaurantes. Depois de passar pelo pequeno porto, você chega à subida em direção ao Castelo, claramente visível da estrada. A subida, em um determinado ponto, chega a uma encruzilhada, no desvio mais longo leva cerca de 20 minutos para chegar ao seu destino, mas de cima o espetáculo é garantido.

A fortaleza de 1500, ou melhor, o que resta dela, domina a vila assim como tinha sido sua principal função desde o início, de acordo com as intenções dos venezianos que a construíram: era a partir dali que deveriam ser vistos, em tempo real, os ataques dos piratas muito frequentes naquela época. Hoje a beleza da paisagem permanece observada de uma posição decididamente privilegiada assim como o oásis de paz que resiste dentro das antigas muralhas.

Sami

Sede do porto internacional, localizada na parte inferior de uma baía cenograficamente espetacular, Sami é uma cidade situada entre colinas e mar, caracterizada por uma atmosfera moderna e, ao mesmo tempo, de grande charme. A partir desta posição estratégica, é conveniente partir para excursões organizadas ao resto da ilha mas merece, de qualquer forma, uma visita completa começando pelo conforto da praia que divide o centro da cidade, de um lado, e o bairro costeiro de Karavomilos do outro.

As cenas do filme "O Bandolim do Capitão Corelli" foram filmadas nesta praia e muitas imagens tiradas no set aparecem nos clubes locais. A propósito, à beira-mar, a oferta de restaurantes é generosa, com uma variedade de refeições com preços decididamente acessíveis. Depois de terminar a refeição você pode saborear as especialidades locais, fazer compras no centro ou aproveitar a tranquilidade das pequenas ruas.

Fiskardo

Não muito longe de Argostoli e, acima de tudo, de Assos, a pequena vila de Fiskardo representa um lugar que vale a pena visitar se você passar férias em Cefalônia. Primeiro, porque a beleza que emana permanece intacta, apesar do terremoto de 1953, que deixou escombros por todo o resto da ilha e pelo arquipélago das Ilhas Jônicas. Incrível, mas verdadeiro, e esse encanto das antigas linhas arquitetônicas é imediatamente aparente, desde o desembarque marítimo na área portuária onde os iates atracam ao lado dos barcos menores.

Nas duas extremidades do porto, duas praias de pedra o cercam, rodeadas por uma densa vegetação mediterrânea. Se você está se perguntando a razão do nome Fiskardo, ele deriva de um mercenário normando da Sicília, Roberto Guiscardo, que morreu em Cefalônia em uma luta com os Bizantinos.

Caverna e Lago Melissani

Na área a apenas trinta quilômetros de Fiskardo, há outra maravilha natural: a Caverna de Melissani. Novamente, sua extraordinária beleza se deve em grande parte ao fato de permanecer intocada por séculos. Ela foi descoberta apenas em 1951, e foi após o terremoto de 1953, que iniciou a atividade turística com visitas guiadas ao seu interior. Um choque causou o colapso de parte da parede superior, permitindo a penetração dos raios solares, originando desde então reflexos excepcionais de cor azul.

A caverna e o lago são dois tesouros inseparáveis. Com um barco, você tem a oportunidade de visitar a primeira câmara do lago até a ilhota sob os raios filtrantes do sol. Na segunda câmara subterrânea, você pode admirar as numerosas estalactites e estalagmites, testemunhos de uma longa história. A melhor hora para fazer visitas é entre o meio-dia e as duas horas da tarde quando a luz do sol é mais intensa e oferece as magias mais bonitas. A água que sai das camadas subterrâneas é doce e se funde com a água salgada do mar. Para entrar na cavidade e apreciar este espetáculo único, você pode partir de Sami, em frente à ilha de Ítaca.

Skala

Se você está procurando uma praia equipada com todas as comodidades veio ao lugar certo. Sendo um local tradicionalmente frequentado por turistas ingleses, muitas instalações de acomodação altamente funcionais foram construídas aqui ao longo dos anos. A praia é bem cuidada, no entanto, possui muitas seções gratuitas e uma longa floresta de pinheiros onde os nadadores podem passar as horas mais quentes longe do sol. Os inúmeros restaurantes oferecem refeições baratas e a uma curta distância da cidade os guias apontam uma área onde você pode visitar as ruínas de uma vila romana com piso de mosaico em muito bom estado de conservação.

Caverna Drogarati

Outro terremoto, que ocorreu há 300 anos, também trouxe à tona a Caverna Drogarati, formada há 150 milhões de anos e aberta a turistas desde 1963. Ela está localizada a uma curta distância da Caverna de Melissani e está dividida em dois ambientes, um renomeado como "varanda real" que é o ambiente menor embelezado com centenas de estalactites muito brilhantes, o outro é conhecido como a "sala da apoteose" que é um anfiteatro natural equipado com uma acústica excelente e muito bonito para admirar.

Graças a essas características, a segunda sala recebe pontualmente as apresentações musicais de vários artistas no verão e tem capacidade para 500 espectadores. Escusado será dizer que os espetáculos que são realizados em um contexto tão especial são verdadeiramente inesquecíveis.

Fragata e Mosteiro di São Gerasimo

Nesta pequena vila no vale de Omala, o calendário religioso de Cefalônia inclui, no primeiro fim de semana depois de meados de agosto, a Festa da Robola. Ela precede a época da colheita e é dedicada ao vinho branco local, de cor amarelo palha e sabor intenso. Uma festa típica que colocará você no espírito da Grécia.

Entre Fragata e a vila de Valsamata, a cerca de 400 metros acima do nível do mar, fica o mais famoso mosteiro de Cefalônia, fundado no século XVI. É também chamado de Mosteiro da Nova Jerusalém e é um destino conhecido para as peregrinações. O santo padroeiro de Cefalônia viveu como eremita em uma caverna em Lassi por seis anos e como última estação ele escolheu o platô de Omalon, onde fundou o mosteiro.

As igrejas que o compõem são duas: a primeira é mais antiga e abriga as relíquias de São Gerasimo, a outra é de uma era mais moderna e remonta ao período de reconstrução após o terremoto de 1953. Você pode chegar lá atravessando um antigo jardim que forma uma avenida pavimentada cheia de poços destinados a colher a água da chuva. Em agosto e outubro, quando há aniversários dedicados ao santo, se verifica o número máximo de visitas.

Mosteiro de Santo Andrea

Uma das igrejas mais bonitas está localizada a dez quilômetros de Argostoli, perto das ruínas do castelo de São Jorge, não muito longe da vila de Peratata. A reconstrução após o desastre de 1953, também representou uma oportunidade que levou à redescoberta de algumas obras de arte que tinham sido cobertas de cal pelos britânicos em 1832.

Foram três freiras beneditinas que reconstruíram a igreja, em 1579, após um período de abandono e ainda hoje a estrutura abriga um convento. O Museu Eclesiástico Bizantino, no seu interior, merece uma visita. Também interessante é uma relíquia descrita como "os restos sagrados do pé direito do apóstolo André".

Há dois aniversários que são celebrados nesta igreja: em 30 de novembro é o do apóstolo André e na sexta-feira, do que é chamado de "diakeninismou", na semana seguinte à Páscoa ortodoxa, na qual é lembrado Zoodochou Pigi, se celebra o outro protetor do mosteiro.

Monte Ainos

Uma das características exclusivas de Cefalônia reside na sua conformação: além das belas praias com vista para um mar azul maravilhoso, no interior se destaca mais de uma montanha acima de mil metros de altitude. O Monte Ainos (pronúncia: Enos) atinge, por exemplo, uma quota de 1628 metros. Uma série de lendas relacionadas ao local também nasceram, incluindo a que diz que antigamente nessa área vivia um dragão, que a população local descreveu como uma criatura terrível que espreitava nas rochas cinzentas.

Em geral, é uma das montanhas mais altas de toda a Grécia e toda a área circundante foi declarada protegida graças ao estabelecimento do Parque Nacional de Cefalônia, que abrange mais de 1200 hectares. No seu interior é possível encontrar presenças únicas, como uma espécie autônoma de abeto chamada Abies Cephalonica, espalhada nas paredes da montanha a partir de 800 metros acima do nível do mar.

A biodiversidade da fauna também é notável, incluindo várias espécies de aves migratórias, tartarugas e até uma colônia de cavalos em estado selvagem. O parque é muito bem conservado, com indicações claras para os percursos a seguir que permitem que os caminhantes cheguem ao cume.

Passeio panorâmico perto de Myrtos

A beleza deslumbrante desta conhecida praia é igual à de Zaquintos, a famosa "rainha" das Ilhas Jônicas e a principal razão para tanto charme, que permaneceu intacto ao longo dos anos, apesar da frequência de milhares de turistas, reside no fato de que o único acesso possível envolve um caminho tortuoso entre o campo e ao longo da encosta em direção ao mar.

É uma estrada de cerca de dois quilômetros que reserva o espetáculo de um panorama extraordinário para quem tem a audácia para enfrentá-lo. O caminho atravessa a vila de Divarata e tem algumas curvas em declive, mas no final o esforço será mais do que justificado. A praia é maravilhosa e não é à toa que é uma das mais fotografadas do mundo.

Com alguns minutos de viagem de carro você pode desfrutar de uma agradável excursão ao Desfiladeiro de Sarakina. Para atravessá-lo, leva cerca de uma hora. É uma experiência emocionante: em alguns pontos da travessia existem cordas para se segurar e passagens mais arriscadas, mas é um passeio fantástico na água doce que desce até o vale.

Vila de Agia Efimia

Antigamente era uma vila de pescadores, hoje é um resort turístico bem conhecido. O porto equipado é um ponto de partida em direção a uma das maravilhosas enseadas isoladas onde você só pode chegar por mar. A vila, por outro lado, é caracterizada por ruas estreitas e um grande edifício central em estilo veneziano. A praia mais famosa, em seixos brancos, é Paradise Beach, um nome e um programa que permitirá que você desfrute de uma experiência caribenha em um cenário de cartão postal e com um clima ideal.

Quase toda a atividade da cidade ocorre ao longo do cais do porto. Aqui existem vários clubes, incluindo alguns bares de coquetéis que ficam abertos até tarde e onde você pode ouvir música.

Perto de Agia Efimia, você encontrará uma taberna com o mesmo nome que oferece especialidades locais. Não muito longe daqui, você pode visitar o mosteiro Thematon localizado a uma curta distância da vila e imerso em uma atmosfera relaxante. Basta pensar que está a 600 metros acima do nível do mar, completamente no verde. Para alcançá-lo você pode usar um caminho a partir do qual poderá apreciar vislumbres que lhe tirarão o fôlego. Outra maneira de aproveitar a excursão é alugar um jipe nas proximidades e continuar com maior conforto.

Castelo de São Jorge

A primeira fortaleza erguida pelos venezianos na ilha, com base na primeira construção edificada pelos bizantinos, passou recentemente por uma restauração substancial que a trouxe de volta à sua antiga glória. Subir ao castelo também significa poder admirar um panorama esplêndido, em particular, ao pôr do sol, o das praias de Trapezaki e Avithos. Sua história começa em 1100. É uma mansão bizantina, que foi restaurada várias vezes, mudando também seu papel. As paredes têm uma data: foram construídas, em 1504, graças aos venezianos. Nos últimos anos, houve vários projetos de reforma e o castelo recuperou sua força e seu charme original.

Posicionado acima da vila de Peratata, por um certo período em que foi animado por pessoas e atividades, hospedou a capital de Cefalônia mas, em 1757, Argostoli assumiu esse papel. No interior, existem algumas obras do período pós-bizantino e os restos de uma ponte que remonta ao período de domínio francês também são visíveis. Há também as ruínas de uma antiga igreja católica dedicada a Agios Nikolaos (São Nicola). Uma lenda sempre se referiu a um túnel que liga o castelo à cidade de Argostoli, mas nunca foi identificado.

Monumento aos Soldados Italianos da Divisão Acqui

No final da península de Argostoli e no caminho para Lassi, uma placa indica o local onde foi erguido o monumento aos soldados italianos da Divisão Acqui, não muito longe da vala comum onde os cadáveres estavam enterrados. Os soldados italianos não queriam se render aos alemães e decidiram combatê-los esperando a intervenção dos americanos, logo no final da Segunda Guerra Mundial. Mas os aliados não chegaram a tempo e a reação nazista foi rápida e implacável: em dois dias os italianos (cerca de dois mil de acordo com as últimas reconstruções, ainda que as crônicas da época indiquem um número muito maior, até nove mil) foram fuzilados.

Filas de cadáveres estavam empilhados nas ruas, o cheiro de sangue estava por toda parte. Muito poucos conseguiram escapar. O monumento tem dimensões consideráveis e mostra os nomes de todos os caídos em seis placas e também os números: oficiais 26, sargentos e soldados 1250. Fuzilados: oficiais 155, sargentos e soldados 5000. Desaparecidos no mar: sargentos e soldados 3000. Uma das páginas mais dramáticas da história.

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