Talvez você nunca tenha pensado nisso, mas deveria considerar a Bélgica como um dos destinos mais fascinantes da Europa. É realmente uma meta surpreendente porque, além da história (a medieval, cheia de belezas arquitetônicas e a do século passado, tragicamente caracterizada por guerras), há muito mais. Por exemplo, imprevisível por sua beleza, existem as praias da Bélgica ou os palácios históricos que o impressionarão com suas linhas e cores elegantes que dão harmonia e charme. Muitas cidades, todas para descobrir e maravilhosas com seus canais e muralhas medievais. Conheça as melhores coisas para ver em Bruges (www.costacrociere.it/costa-club/magazine/viaggio/cosa-vedere-bruges.htm) e muito mais ainda. Desfrute de uma noite relaxante, tudo acompanhado por uma boa cerveja! O que ver na Bélgica? Bruges, Bruxelas, Antuérpia e muito mais. Descubra os melhores lugares da Bélgica com um cruzeiro Costa!

Bruges

Basta pensar que seu centro histórico é Patrimônio Mundial da UNESCO. Adicione à beleza de seus edifícios e suas vielas, também canais que lhe proporcionarão vistas maravilhosas e uma perspectiva diferente. Em tudo isso, existem também lojas características com rendas, espaços dedicados à arte, pontes históricas e igrejas que mudaram sua identidade e lugares românticos, como o maravilhoso lago do amor. Se isso não for suficiente, você pode-se perder nos castelos e em pelo menos dois museus inovadores: o de chocolate e o de batata frita.

Bruges é uma cidade para descobrir com várias coisas para fazer e ver.

Basílica do Sangue Sagrado

Admirando-a de fora, chama a atenção por seu excelente estado de conservação e pelas formas em estilo românico que combinam perfeitamente com as janelas coloridas. Mas esta capela do século XII, conserva as principais atrações no seu interior. Entre outras coisas, possui uma relíquia particular: um pano que teria sido ensopado no sangue de Jesus Cristo, inserido em um frasco de cristal que, trazido a Bruges pelo conde de Flandres, Thierry d'Alsace, em 1149, após uma cruzada, desde então nunca mais foi aberto.

Na verdade, a igreja é composta por duas capelas, a românica de São Basílio e a outra, que é a verdadeira basílica do Sangue Sagrado, com entrada na Praça Burg, na área mais antiga de Bruges, onde também fica o Stadthuis, o palácio da prefeitura. Os vitrais originais da igreja foram removidos após a Revolução Francesa (eles são parcialmente mantidos em Londres), as cópias atualmente visíveis datam do século XIX. Entre as obras a serem admiradas estão as pinturas da escola Van Dyck. O altar de prata preserva a relíquia, enquanto do lado de fora da basílica, muitos objetos pertencentes à capela estão em exposição no Museu do Sangue Sagrado adjacente.

Catedral de São Bavão

A igreja mais antiga de Gante (Gent, em flamengo) foi construída em duas estruturas anteriores quando a cidade passou por um período de grande opulência entre os séculos XV e XVI, tanto que obras imponentes podiam ser encomendadas exatamente como esta catedral em estilo gótico, edificada pela vontade de Carlos V em bases românicas ainda hoje reconhecíveis na nave central.

Abriga uma esplêndida coleção de obras de arte: do altar barroco ao púlpito rococó em madeira e mármore dourados, da obra-prima de Rubens que ilustra São Bavão entrando no convento de Gante, ao famoso retábulo da Adoração do Cordeiro Místico (ou políptico de Gante). É uma das obras simbólicas dos primitivos flamengos, uma obra-prima criada por Jan Van Eyck e seus irmãos. Os painéis do retábulo são abertos e voltados para o interior da igreja todos os dias ao meio-dia para permitir que todos os visitantes os admirem. Curiosidade: durante as celebrações de Gante, é permitido subir os degraus antigos e apreciar a vista da cidade de cima.

Abriga uma esplêndida coleção de obras de arte: do altar em estilo barroco ao púlpito rococó em madeira dourada e mármore, da obra-prima de Rubens que ilustra Saint Bavo entrando no convento de Gante, à famosa Adoração do Cordeiro Místico (ou políptico de Gante). É uma das obras simbólicas dos primitivos flamengos, uma obra-prima criada por Jan Van Eyck e seus irmãos. Os painéis do retábulo do altar são abertos e voltados para o interior da igreja todos os dias ao meio-dia para permitir que todos os visitantes os admirem. Curiosidade: durante as celebrações de Gante é permitido subir os degraus antigos e apreciar a vista da cidade de cima.

Bruxelas

Na década de 1950, após os repetidos atentados sofridos durante a Segunda Guerra Mundial, a capital da Bélgica desempenhou um papel no centro da Europa tornando-se a sede da Comissão e do Conselho da União Europeia, bem como a casa do Parlamento. Essas conquistas certamente acentuaram seu espírito cosmopolita. Não é por acaso que os jovens preferem a língua inglesa, mais internacional, ao dialeto flamengo ou francês.

Por falar em cultura, os Museus Reais de Belas Artes abrigam coleções que variam da arte antiga à contemporânea. O ponto forte é obviamente representado pelo encanto das produções dos autores flamengos e holandeses, nomes como, Rogier van der Weyden, Hieronymous Bosch ou Bruegel, até Pieter Paul Rubens e o discípulo Antoine van Dyck, dão uma ideia do que as Palas da Dinastia, que abrigam as exposições, podem oferecer. Esquecemos de mencionar George Seurat ou Magritte.

Bruxelas é a cidade da União Europeia e dos edifícios do poder. O mais acessível aos turistas é o palácio do Parlamento onde também é possível participar das sessões plenárias (por não mais de uma hora). O símbolo da cidade é outro: o Atomium.

Grande Praça de Bruxelas

Nos tempos antigos, era um pântano, hoje é uma imensa praça que representa o coração da cidade, um ponto de encontro para todos e o lugar favorito para saborear uma boa cerveja belga no meio de tanta história e da chegada e saída de turistas. Uma exposição ao ar livre de edifícios importantes, com uma atmosfera especial também apreciada pela UNESCO, que a incluiu entre as belezas do mundo como patrimônio mundial.

No centro da Grande Praça (Grote Markt em flamengo), percebe-se a variedade e a beleza dos palácios ao redor. Por exemplo, o Hotel de Ville, a sede do Município, é uma joia arquitetônica que possui a história mais antiga da praça. Foi construído em 1459, e parece imponente com a torre de 96 metros de altura sobre a qual se destaca uma estátua de ouro de São Miguel Arcanjo. A casa do rei, Maison du Roi, é de cerca de um século depois e durante muitos anos hospedou a família real. Hoje é a sede do Museu da Cidade. Também vale a pena ver Le Pigeon, a casa onde Victor Hugo passou seu exílio na Bélgica.

Animada dia e noite, a praça é frequentemente palco de apresentações musicais e comédias. Todos os domingos de manhã, o mercado de pássaros e flores é realizado aqui e durante o período de Natal, ela oferece o melhor em termos de luzes e sons. A cada dois anos, em agosto, ela acolhe uma exibição de flores, enquanto em julho se realiza a festa do Ommegang, um desfile de fantasias com 1400 figurantes.

Castelo de Laeken

O castelo se tornou a residência oficial dos reis da Bélgica desde 1834. Para ser preciso, todas as funções oficiais relacionadas à atividade dos soberanos ocorrem aqui, enquanto a residência real fica no castelo de Belvedere. Por esses motivos, não pode ser visitado pelo público.

Por outro lado, é absolutamente recomendável uma visita ao parque que abrange 26 hectares em uma área ainda mais ampla que inclui outras atrações, como o Atomium. No centro do parque, encontramos o monumento em estilo gótico dedicado a Leopoldo I, o famoso "Monumento à Dinastia". As avenidas estão cheias de castanhas da Índia e magnólias que atingem o seu esplendor máximo na primavera, com a adição de jasmins e espinheiros. Caminhando, você chega ao pavilhão chinês com a coleção de porcelana e objetos chineses e japoneses, incluindo a torre japonesa. Depois há as Estufas Reais, a última peça da residência real. Elas parecem uma cidade de vidro composta de pavilhões monumentais. Uma verdadeira obra-prima arquitetônica do estilo Art Nouveau, desejada por Leopoldo II no final do século XIX. O patrimônio naturalista que elas contêm é excepcional tanto que, para preservar sua beleza exclusiva, as estufas são abertas ao público apenas entre o final de abril e o início de maio.

Atomium

O verdadeiro símbolo da cidade representa um gigantesco cristal de ferro, com 102 metros de altura, uma construção que, em 1958, quando foi erguida, parecia absolutamente futurista mas que ainda mantém seu charme projetado no futuro. Ele consiste em nove esferas metálicas todas ligadas por uma estrutura em tubos. Cada esfera hospeda várias atividades, em particular exposições permanentes ou temporárias. Entrando e olhando pelas pequenas janelas das quais as esferas estão equipadas, você pode admirar o panorama abaixo. Na esfera central foi aberta uma lanchonete, na mais alta, é possível jantar sob as estrelas do alto da vista do parque. Após trabalhosas renovações, o Atomium foi reaberto ao público em 2006, e é ainda hoje a principal atração em Bruxelas que reúne cerca de meio milhão de turistas por ano. Faz sorrir ao pensar que, quando foi projetado, se pensava que deveria ser usado apenas por seis meses. A uma curta distância do Atomium está o Planetário, muito interessante para quem gosta de astronomia. Ele abriga também uma reprodução em miniatura da Europa.

Liège

Capital da Valônia de língua francesa, eles a apelidaram de Cidade Ardente, a cidade do fogo, por sua grande e intensa atividade e pelo desejo de festejar, talvez saboreando um gaufre (o folhado doce também chamado waffle) ou as boulets a la liègeoise (almôndegas) com as famosas batatas fritas a acompanhar que são um orgulho local. Em suma, Liège é conhecida por sua alegria de viver.

A cidade também é famosa por ter dado à luz o escritor George Simenon e, segundo mais de um historiador, também a Carlos Magno. Além disso, Liège é a cidade dos "cem campanários", sinônimo de uma forte tradição cultural e arquitetônica. Nós a encontramos, por exemplo, em Perron, a fonte que não passa despercebida no centro da Place du Marché, um símbolo da liberdade, ou nos cantos mais característicos da cidade, como becos, edifícios antigos e ruas que ligam um bairro ao outro.

Não há escassez de lugares de religião que majestosamente servem como referências históricas e de agregação: a Catedral de São Paulo em primeiro lugar, mas também a Igreja Colegiada de São Denis, a Igreja Colegiada de São Bartolomeu, que tem suas notáveis fontes batismais e novamente o Palácio dos Príncipes-Bispos na praça Saint-Lambert. Tradições seculares ao lado do desejo de modernidade que encontramos aqui expresso nas linhas futuristas da estação de Guillemins, assinada pelo arquiteto Calatrava e um local para receber visitantes que chegam com trens de alta velocidade em Liège.

Oudenaarde

Tocado pelo Tour de Flandres (o Ronde van Vlaanderen), é inevitavelmente um lugar muito amado pelos ciclistas. Nesse sentido, é obrigatória a passagem no museu dedicado a essa raça mítica: há representações interativas e inúmeros objetos históricos relacionados aos eventos dos ciclistas que se aventuraram no pavé. A outra característica nota desta cidade banhada pelo rio Escalda, reside na tradição dos mestres cervejeiros. Outra etapa a considerar é a das fábricas da Cervejaria Liefmans fundada em 1679, e onde é produzida a famosa cerveja Goudenband, tipicamente cobre, azeda e perfumada com cerejas.

Obviamente, não falta beleza ligada à arte. O palácio da Prefeitura está decorado com uma esplêndida torre em estilo flamengo, o belfort, com uma magnífica sala no interior (Lakenhalle) que brilha com seus objetos de ouro e com seus espelhos. Há uma exposição das famosas tapeçarias da Flandres, na casa De Lalaing onde, entre outras coisas, nasceu Margarida de Parma (ou Margarida da Áustria que foi duquesa de Florença, assim como de Parma e Piacenza, então governadora da Holanda dominada pelos espanhóis).

Ypres

Infelizmente ficou famosa pela primeira e segunda "batalha de Ypres", ambas durante o decorrer da Guerra Mundial de 15 a 18: aqui o cloro foi usado pela primeira vez como uma arma letal (que já foi chamada de Iprite). O gás matou milhares de soldados britânicos, enquanto os alemães foram surpreendidos pelos efeitos devastadores dessa arma. No entanto, os militares britânicos conseguiram controlar uma posição estratégica que levou os alemães a não conquistar a cidade, apesar de a terem destruído com o bombardeio, incluindo o centro histórico medieval.

Hoje, os numerosos cemitérios de guerra (170) e os locais de batalhas tornaram-se etapas de peregrinação. A excursão também pode ser visitada de bicicleta, seguindo a Ipres Salient Cycle Route, trinta quilômetros nas linhas de frente, no meio do campo e das aldeias, no coração de lembranças trágicas e indeléveis.

Na Idade Média, era uma cidade de grande importância para a Bélgica, um centro de comércio de tecidos e têxteis. A praça central da cidade é ocupada pelo Grote Markt, o mercado caracterizado pela Lakenhalle, uma estrutura utilizada para o mercado têxtil. Construída entre 1260 e 1304, demolida pelos ataques alemães e reerguida em 1958,  ela mostra as estátuas dos governantes Alberto I e Isabel I. Na Idade Média, os navios chegavam aqui diretamente do mar.

A catedral de São Martinho (Sint-Maartenskathedraal) lembra as catedrais francesas em tamanho. Nas proximidades, está localizado o teatro Schouwburg e a igreja anglicana de São Jorge, que celebra os soldados da Commonwalth mortos nas batalhas da Flandres. Fora da praça do mercado, encontramos o Porta de Menin, através da qual os militares britânicos marchavam em direção aos campos de batalha e muitas vezes em direção à morte. É o monumento a partir do qual toda visita a esses locais históricos começa.

Leuven

Cidade universitária (a Kit Leuven foi fundada em 1425) e centro de cultura. No "Beguinage", um bairro histórico Patrimônio da UNESCO, residem alguns estudantes sortudos. Em geral, os cerca de trinta mil estudantes que frequentam a cidade transmitem uma atmosfera muito animada em Leuven.

É a capital flamenga da cerveja, o quartel-general da Inbev (Anheuser-Busch Inbev), uma empresa multinacional na produção de cerveja. É inevitável o encontro anual com a Zythos Beer Festival, enquanto o Leuven Beer Weekends acontece toda a primavera, mais ou menos em abril. Em suma, um paraíso para quem gosta de cerveja, mas também para viajantes curiosos: cada esquina reserva belezas e é possível girar confortavelmente de bicicleta ou a pé.

Oostende

Com vista para o fascinante Mar do Norte, a cidade de Oostende é muito ligada ao seu porto, o primeiro da Bélgica por movimento de mercadorias. Outro lugar importante é a praia, uma longa faixa de areia fina e dourada quase como se tivesse sido lavada pelo Mediterrâneo. No passado, a cidade era amada por governantes ou por nobres que frequentemente construíam residências de verão nas áreas circundantes. Um símbolo dessa atenção particular pela construção de edifícios elegantes é representada pela Koninklijke Gaanderijen, a galeria real que, a 400 metros, liga o parque e a vila real ao hipódromo. No centro da galeria está posicionado o Thermae Palace, um hotel de luxo que é a referência do campo de golfe adjacente.

O Kuursal é um edifício reconstruído após a guerra e usado para concertos: o cassino da cidade também está localizado aqui. Chegar a Oostende de trem significa descobrir o edifício da estação de estilo francês que acolhia os reis com uma estrutura de torre dupla. A catedral de Sint Petrus en Pauluskerk, por outro lado, oferece uma visão de longe das duas torres de estilo gótico. Passeando na cidade, e ainda mais em Visserskaai que corre ao lado do porto, você pode respirar o ar do mar. Existem restaurantes para servir como acompanhamento e quiosques onde você pode saborear peixe, com gaivotas que voam. Aqui você chega ao mercado de peixe e depois ao calçadão Alberto I, que muda sua paisagem.

Monte do Leão

Este monumento icônico domina do alto de uma colina aquele que era o campo de batalha em Waterloo, o cenário da vitória dos aliados sobre as tentativas de conquista do imperador francês Napoleão. O leão ainda ruge, na direção da França, dos seus quarenta metros de altura. Este é talvez o monumento mais famoso da Bélgica, uma sepultura artificial encimada por esta escultura de ferro fundido construída entre 1823 e 1826. Parece que o Príncipe de Orange foi ferido naquele exato local durante a batalha vitoriosa.

Para subir, existem 226 degraus. O monumento, chamado "para os holandeses" é também um ponto de observação extraordinário no campo de batalha. A topografia do local e os movimentos feitos pelas tropas estão resumidos em uma tabela.

Antuérpia e o bairro Het Eilandje

Segunda cidade da Bélgica, um dos centros comerciais mais importantes da Flandres e em geral de todo o norte da Europa. Antuérpia também goza de uma reputação exclusiva por seu rico, embora exclusivo, comércio de diamantes. A cidade oferece várias atividades e pontos de interesse, especialmente se você é apaixonado por arte, arquitetura ou moda. Mas não é só isso, é também um ponto de referência nos negócios ou no que diz respeito a design, compras e, claro, cerveja.

O bairro mais importante de Antuérpia continua sendo Eilandje: aqui ficava a cidade comercial e onde o porto era o protagonista. Agora as novas tendências passam e se misturam com os ritmos da cidade com muitas almas: a transgressiva de Vervesrui com as meninas na vitrine, a elegante das construções e os cafés da igreja de São Paulo. Uma visita ao Mas é essencial, um museu em duas estruturas de tijolo vermelho e vidro e dez andares de escadas rolantes que fazem você descobrir a cidade de um ponto de vista específico.

Casas de Victor Horta

Se Bruxelas é considerada uma das capitais da arquitetura Art Nouveau, o mérito vai, em grande parte, a Victor Horta. Passeando pela capital belga, você encontra continuamente os edifícios Liberty construídos em ferro, tijolos vermelhos e vidro. Existem cerca de 500 deles e a UNESCO deu mérito a essa característica da cidade, premiando as principais casas do arquiteto Horta.

O Hotel Tassel é um verdadeiro monumento ao art nouveau, o manifesto, a primeira casa construída por Horta de acordo com suas teorias inovadoras. A fachada é adornada com colunas e vidros de catedral com uma estrutura metálica que une dois edifícios em um através de uma grande janela.

O hotel Van Eetvelde é um edifício considerado uma obra-prima de Horta. Em quatro níveis, ele possui um encantador jardim de inverno cercado por balaustradas de ferro forjado. O Museu Horta foi o ateliê do pai do art nouveau, transformado em um museu dedicado à vida do arquiteto belga.

O Hotel Solvay é reconhecido como uma joia encomendada pelo magnata da química Ernest Solvay. E não é falso: também há o Palácio das Belas Artes de Bruxelas, a Estação Central e os antigos armazéns Waucquez.

A floresta de Hallerbos

Uma autêntica maravilha é aquela que reserva ao visitante a fabulosa floresta encantada de Hallerbos. A floresta ao sul de Bruxelas também é conhecida como floresta azul. A coloração que assume graças ao florescimento da segunda quinzena de abril torna-a um lugar verdadeiramente mágico. Mérito da Hyacinthoides non scripta (ou campanula ou jacinto), uma espécie que cobre a vegetação rasteira como um tapete azul. Os pequenos sinos da flor, tendendo ao roxo, oferecem um espetáculo único, especialmente ao entardecer, em uma profusão de tons intensos.

Museu Curtius

Um palácio em Liège chamado Grand Curtius: é o complexo de museus da Cidade Ardente, nos edifícios históricos que datam de 1500. Aqui há coleções esplêndidas provenientes dos vários museus da cidade. Você também pode admirar achados arqueológicos da pré-história, artefatos da Idade Média e do período Barroco, obras-primas de ourives, arte em vidro e armas de todas as épocas. Na prática, as páginas mais importantes da história de Liège e de toda a Valônia reunidas em um só lugar. É por isso que o Grand Curtius é considerado um dos melhores museus do mundo.

Durbuy

Eles a chamam de "a cidade mais pequena do mundo", mas Durbuy é acima de tudo um popular resort de férias no extremo norte da província belga do Luxemburgo. Os 400 habitantes oficiais na verdade são dez mil espalhados em várias áreas do município. Mas o charme deste lugar chamado "destino turístico europeu de excelência" permanece. Ele fica nas margens do rio Ourthe e aos pés da formação rochosa de Falize. Oferece vistas memoráveis dos becos medievais e do castelo de Comptes d'Ursel. Ideal para passeios encantadores entre um becos e outro do centro antigo, além do rio oferece também o parque dos Toplaires, com 250 arbustos modelados com um corte artístico. O mercado de Natal é particularmente fascinante.

Gante

Outro porto do norte (Gand em francês), revela surpresas entre o encanto do antigo e a atração do moderno. Abriga um fantástico teatro de ópera, além de museus e igrejas antigas, com muitas pontes entre as duas margens do rio. Particularmente significativo é o pitoresco canal de Graslei, a margem do centro da cidade onde você pode admirar pontes, castelos e edifícios medievais. De bicicleta, é lindo explorar o bairro de Patershol, com suas ruas labirínticas e de paralelepípedos, o castelo dos Condes de Flandres e a torre do campanário.

Dinant

Na província de Namur, na Valônia, no centro das Ardenas, há uma cidade que não tem nada a temer em termos de beleza com outros destinos europeus de renome. Sua vila oferece uma vista deslumbrante entre a margem do rio Mosela, a catedral gótica de Notre Dame e a Cidadela, construída no século XVI. O horizonte é irresistível, a ponte De Gaulle que existe desde a época romana é magnífica. Finalmente, um lugar mágico é dedicado a Adolphe Sax, o gênio que inventou o saxofone.

Parta para a Bélgica com a Costa Cruzeiros

É hora de partir, talvez com o desejo de andar de bicicleta, uma maneira privilegiada de saborear as melhores belezas da Bélgica em um ritmo lento e com o desejo de fazer descobertas. Não faltam coisas para ver, arme-se apenas com um pouco de entusiasmo e decida suas próximas férias.

Viaje com a Costa Cruzeiros