O que ver em Ajaccio na Córsega? Você ficará surpreso porque a cidade é rica em história em todos os cantos, principalmente aquela ligada a Napoleão Bonaparte. Mas não existem apenas museus e monumentos, por mais ricos em beleza e dignos de observação cuidadosa. Há também a beleza transbordante da natureza. O verde também faz fronteira com a cidade, entre uma rua e outra, mas também está presente ao redor.

De um lado o mar, do outro a montanha e fora da cidade as paisagens são fantásticas, mudam de cor a cada hora do dia e oferecem aromas intensos e panoramas únicos. Vale a pena seguir cada caminho mantendo os olhos bem abertos para não perder nada dessa magia, onde as praias de Ajaccio representam o maravilhoso local de desembarque e também o contorno de tanta beleza.

Descubra o que ver na cidade de Napoleão, imperador dos franceses e rei da Itália

Curso Napoléon até Casone

Chegando de barco e saindo do porto no centro do golfo, você se depara imediatamente com a rua principal de Ajaccio que percorre todo o golfo e acaba  inevitavelmente cara a cara com o legado do personagem mais importante na história da cidade. A avenida que leva o nome de Napoleão (nascido aqui em 1769 e imperador da França, de 1804 a 1815) representa uma homenagem inevitável e não é a única. De fato, é precisamente a partir desta estrada, nomeada em homenagem ao personagem mais famoso de Ajaccio, que se percebe como a cidade se caracterizou ao longo dos anos como a "cidade de Napoleão", superando até alguma resistência local - agora isolada - ligada à independência da França. Tudo se refere ao imperador que era e também a outros membros de sua família.

Aqui se encontra a casa onde nasceu Bonaparte, de seguida podemos ver uma estátua que o celebra erguida perto da caverna antiga onde se diz que - muito jovem - ele se escondeu para estudar, meditar ou brincar longe de olhares indiscretos. A caverna e a estátua estão localizadas no distrito de Casone, no final de Cours Napoléon, onde você pode alcançar vários lugares que merecem uma visita, como o Museu Fesch ou a praça Foch.

Mas essa rua leva a outras etapas que não podem ser ignoradas, começando pela casa natal passando pela capela imperial, onde a família de Bonaparte está enterrada, mas também tem três monumentos diferentes em sua homenagem. No final desta primeira excursão, apenas para se manter atualizado, você pode parar para uma pausa culinária no restaurante Café Napoléon, uma instituição da cidade.

Ilhas Sanguinárias

Voltando o olhar para o mar do Golfo de Ajaccio, podemos admirar o pequeno arquipélago das Ilhas Sanguinárias. Não se preocupe, o nome não se deve a trágicos eventos de violência, mas à cor típica de granito vermelho que caracteriza essas ilhotas e que, à luz do pôr do sol, assume tons muito intensos e sugestivos, de laranja a vermelho escuro: o brilho do sol inflama a cor! Algumas lendas também falam de muitos acidentes navais que nos tempos antigos foram causados por rochas escondidas nos dias de mau tempo, daí o nome das ilhas que - nesse caso - lembrariam o sangue derramado pelas vítimas no mar.

Pela beleza da paisagem, vale a pena embarcar em uma das balsas ou barcos que chegam e partem deste destino a partir do porto de Ajaccio. Chegando pelo mar é impossível não notar a torre genovesa de Ponta do Parata, construída em 1608. Como alternativa à balsa, você também pode chegar aqui seguindo uma estrada ao longo da costa que permite alcançar um ponto de observação ideal sem sair do continente.

Ruínas do Leprosário

A ilha mais alta das Sanguinárias é Mezumare, também chamada de Grande Sanguinária. É bonito nadar em suas águas límpidas e subir depois até o ponto mais alto onde o farol de Alphonse Daudet está localizado. Merecem uma visita aqui os restos de um antigo leprosário que agora abriga algumas espécies de aves, mas que antes - segundo outra lenda algo sangrenta - teria oferecido hospitalização, até 1800, a pacientes leprosos sem esperança destinados a ficar aqui até a morte. Felizmente, hoje tudo é cancelado pela beleza da natureza.

Torre Genovesa

Os restos da torre genovesa em Ponta do Parata não representam apenas um dos muitos testemunhos do período de domínio da república de Gênova. Foi construída por Giacomo Lombardo, em 1550, tem 12 metros de altura e contém duas salas com tetos abobadados. A partir daqui, a vista das Sanguinárias é extraordinária, especialmente ao pôr do sol.

As torres construídas na costa ao redor de Ajaccio e, em geral, em toda a Córsega, foram expressamente usadas para supervisionar possíveis ataques de piratas e eram quase sempre construídas em três andares: o primeiro era usado para armazenar água, reservas alimentares e munição, o segundo andar, era habitado e o último era usado para observação e guarda. A Torre de Capitel, por exemplo, é famosa porque hospedou Napoleão em fuga com sua família após a revolta liderada por Paoli e antes de partir para a França.

Ponta do Parata

A torre genovesa que vigia as Sanguinárias fica em um promontório que pode ser alcançado seguindo um caminho equipado. As vistas do mar, subindo ao topo de Ponta do Parata, revelam um panorama de grande efeito. Além disso, ao caminhar você encontra muitos espécimes da rica flora local. Na primavera, com as primeiras flores, o espetáculo é garantido. São cores e aromas que impressionam o visitante no final do caminho com a vista deslumbrante já descrita.

Praça Charles de Gaulle

O centro vital da cidade está localizado na praça em homenagem ao presidente da "grandeza" francesa e é o ponto, a partir do qual, as principais artérias da densa rede viária de Ajaccio se ramificam. No centro, encontramos um dos monumentos inspirados na figura de Napoleão. Aqui, o imperador é representado junto com seus quatro irmãos por tantas estátuas de bronze. De um lado da praça, se estende por toda a nova área de Ajaccio, enquanto no lado leste encontramos a parte mais antiga, a Cittadelle (Cidadela). Inicialmente, o grupo escultórico criado por uma equipe de seis artistas, no final do século XIX, estava de frente para o mar, mas na ocasião do bicentenário do nascimento de Napoleão, em 1969, as estátuas foram movidas com o olhar voltado para a cidade.

Curso Grandval e Praça de Austerlitz

A outra grande artéria da cidade antiga passa por um bairro residencial de aparência majestosa, a poucos passos do centro da cidade. Uma estrada que era imperial, um caminho em direção a outras duas estátuas dedicadas a Napoleão: uma delas foi erguida na Praça Foch e logo depois se encontra aquela impressionante, na Praça de Austerlitz. Segundo alguns moradores, esta é a área mais exclusiva da cidade, embora sejam observados alguns resíduos abandonados e algumas persianas rebaixadas. Mas a elegância dos edifícios prevalece sobre tudo. O curso recebeu o nome de Joseph Grandval, afilhado de Letícia Bonaparte e benfeitor da cidade, um industrial de açúcar.

A partir daqui, você chega à Praça Austerlitz, que já foi Praça de Casone. Uma escadaria monumental em forma de pirâmide leva, mais uma vez, à estátua de bronze de Napoleão que foi inaugurada em agosto de 1938.

Catedral de Santa Maria Assunta

O dia 21 de julho de 1771, é uma data para lembrar: aqui foi batizado o pequeno Napoleão junto com sua irmã Maria-Anna. O ato do sacramento é mantido no registro da catedral e a fonte batismal fica à direita, imediatamente após a entrada. Uma placa onde se destaca a letra maiúscula "N", coroada de louros, lembra os desejos expressos pelo ex-imperador no exílio: se seu enterro tivesse sido proibido em Paris, ele teria gostado de ter sido enterrado em Ajaccio, na catedral, perto dos ancestrais.

Na capela, que presta homenagem a Nossa Senhora das Lágrimas, as pinturas murais datam de Domenico del Tintoretto e há uma pintura da Virgem do Sagrado Coração, obra de Delacroix. A igreja é uma construção barroca projetada pelo arquiteto italiano Giacomo della Porta e consagrada em 1593. A fachada é em cor ocre e a estrutura foi erguida em estilo típico da Contra-Reforma.

Casa Natal de Napoleão Bonaparte

O edifício de cor ocre onde Napoleão nasceu (em 15 de agosto de 1769) está localizado na Rue Saint Charles, no coração da cidade, muito perto da Place Letizia, dedicada à mãe do imperador Maria Letícia Ramolino. A peculiaridade do edifício dos Bonaparte está nas muitas janelas da fachada principal. No interior, existem recordações e lembranças e a sala onde nasceu Napoleão ainda mantém os móveis da época.

Desde 1967, a Maison Bonaparte foi transformada em museu. A última reforma foi realizada em 2004, com a expansão das instalações em uma casa adjacente para abrigar os espaços dedicados ao Segundo Império. Vale a pena ver a alcova usada por Napoleão durante suas raras estadias em Ajaccio (que ele deixou muito jovem em contraste com o líder nacionalista Pasquale Paoli), o escritório e as outras salas decoradas.

Palácio e museo Fesch

Três coleções de arte embelezam o Museu da França, com sede no Palácio Fresch: o dedicado à pintura italiana, a Coleção Napoleônica e os pintores córsegos. Mas, no que diz respeito, à exibição de pinturas italianas, ela pode ser considerada apenas inferior à do Louvre em termos de qualidade e prestígio. Os nomes de Botticelli, Michelangelo e Tiziano - entre outros - são uma garantia.

Além disso, o mérito da coleção é atribuído ao fundador, o cardeal Joseph Fesch, meio-irmão de Maria Letícia Ramolino, mãe de Napoleão e tio do imperador. Ele chegou à Itália, em 1796, após o sobrinho, e foi embaixador da França no Vaticano. Por isso, ele teve a oportunidade de apreciar a arte italiana comprando peças valiosas das vendas públicas da riqueza de famílias italianas após as campanhas militares de seu sobrinho. Após sua morte, o cardeal Fesch reuniu 17 mil objetos de arte. Hoje, em Ajaccio, é visível uma importante seleção de pintores italianos, entre os séculos XIV e XVIII, com pinturas de Bellini, Perugino e Veronese.

Capela Imperial

Na ala direita do Palácio Fesch, encontramos a capela imperial que foi consagrada, em 1860, pela vontade de Napoleão III e projetada pelo arquiteto Alexis Paccard. A capela é em estilo neo renascentista e no interior existem estuques e decorações realizadas por Jerome Maglioli. O "F" de Fesch, com insígnias eclesiásticas e imperiais, é mostrado nos vitrais. A cripta abriga os restos mortais do cardeal, de sua irmã Letícia e outros membros da família Bonaparte.

Praça Foch

Está localizada em frente à prefeitura e é dominada pela fonte de granito construída por Massimiliano Laboureur, em 1804, e doada à cidade pelo cardeal Fesch. Foi ele quem pagou os custos de manutenção da propriedade até sua morte porque parece que Napoleão não se importava muito.

Neste caso, a estátua de Napoleão mostra o ilustre ajaccen como Primo Consul, com a toga romana e o leme que simboliza uma direção segura, mesmo em caso de tempestade, e com quatro leões para proteger a base, projetada pelo arquiteto da cidade Jerome Miglioli. Originalmente, antes desse enfeite, a praça tinha o nome de uma árvore e era chamada Piazza dell'Olmo (Praça do Olmo) e, mais tarde, também foi identificada como Piazza delle Palme (Praça das Palmeiras).

O bairro dos estrangeiros

As pequenas casas da arquitetura barroca não passam despercebidas neste canto da cidade e remontam a seu esplendor quando Ajaccio era o local favorito dos primeiros turistas ingleses, suíços e alemães em férias aqui como na Costa Azul, tanto que o Hotel Continental nasceu especificamente para hospedá-los (hoje é a sede da Assembleia da Córsega). Outros edifícios foram construídos no período de "Belle Epoque" para a cidade com o mesmo objetivo.

O Curso Grandval passa por aqui com suas origens ligadas precisamente a residências privadas e hotéis de luxo, como o Grand Hotel, com sua elegante fachada e com seu maravilhoso jardim, ou a antiga clínica cirúrgica Château Conti, hoje fechada, ou ainda pelo palácio de Cyrnos. Para confirmar o legado desse turismo, há também uma igreja anglicana.

O trem de Ajaccio

Solução fácil, há mais de 25 anos, para turistas que estão com pressa e querem conhecer as principais atrações da cidade em pouco tempo permanecendo confortavelmente sentados. Você escolhe entre uma rota mais longa e mais rápida que o Petit Trein: a primeira se limita a descobrir as ruas do centro, a outra sai e se aventura em direção às praias.

Existem também algumas etapas: o passeio mais longo inclui o que fica fora da cidade, em frente à bela vista das Ilhas Sanguinárias, a partir da Ponte do Parata. Uma ótima oportunidade para apreciar o esplêndido panorama e tirar fotos. O caminho no antigo bairro genovês, rico em história, também é muito fascinante. A estátua de Napoleão é obviamente uma obrigação, dessa forma você pode passar rapidamente de um beco característico para outro, tentando evitar o tráfego agitado de Ajaccio.

O mercado de Ajaccio

Há um lugar especial fora das rotas turísticas que merece ser visto. Ele está localizado na área central da Praça Foch. Aqui, há um mercado ao ar livre, cheio de itens e cores, onde você pode comprar qualquer coisa. A oferta é variada e propõe todas as matérias-primas que tornam a cozinha da Córsega tão especial. De fato, não faltam os brocciu (queijo de cabra local) ou outros produtos locais frescos, como azeitonas, salame e farinha de castanha.

Mas se você sair das partes do palácio da Prefeitura, chega a outro mercado, desta vez coberto. É o mercado de peixe. Não há bancadas mas tanques onde estão contidas, principalmente, as lagostas, uma especialidade autêntica.

Porticcio: estância balnear de Ajaccio

E aqui estamos finalmente na praia. E que praia! A fama de Porticcio é altamente merecida e você provavelmente já ouviu falar dela. Ela está localizada no coração de um dos magníficos golfos dos quais a Córsega é rica, de frente para o cenário da cidade imperial e ao lado do panorama das Ilhas Sanguinárias. Por isso, está em uma posição privilegiada a meio caminho entre o mar e as montanhas. Fácil de alcançar, a meia hora do aeroporto, enquanto um ônibus do centro de Ajaccio o leva para cá em cerca de vinte minutos. Há também um posto de turismo com todas as informações que você precisa. A praia se estende por um bom número de restaurantes e clubes pequenos, onde você pode comer quase em contato com a água.

Porticcio não tem uma única praia, mas uma série de propostas à beira-mar. A escolha é ampla e leva em consideração diferentes necessidades. Por exemplo, a praia de Agosta possui o Radisson Blu Resort, muito bem equipado, que oferece a possibilidade de horas relaxantes no spa do hotel, em caso de mau tempo. Depois, há as maravilhosas praias de Isolella, Ruppione, Capitello e Viva e aquela fascinante de Mare e Sole. Areia fina e rotas alternativas. A uma curta distância fica a vila de Grosseto Prugna, a trinta quilômetros do interior. Outro lugar para se visitar: é aqui que o povo de Porticcio viveu e onde traziam o gado para pastar. Também vale a pena ver a torre genovesa de Capitello, a Torre de Frasso e a igreja de Saint Cesare.

Arredores de Ajaccio: Cupulatta, a cidade das tartarugas

Perto de Ajaccio, no vale de Gravona, encontra-se Cupulatta, uma verdadeira cidade de tartarugas que se estende por 2,5 hectares. Na entrada, uma tartaruga gigante de bronze recebe os visitantes. Você entra e a caminhada se desenvolve por caminhos de pedra onde diferentes espécies se encontram em diferentes habitats. Daquelas das Ilhas Seychelles às Hermann, até às tartarugas marinhas. Aqui, se encontram tartarugas de todos os tipos.

Mais de três mil exemplares de 170 espécies de quelônios são mantidas neste centro, cujo objetivo é a proteção e reprodução de tartarugas e as ruas têm o nome das diferentes raças deste réptil!

O caminho continua ao longo do rio que atravessa o parque, o Gravona. Aqui, em qualquer momento, podemos ver as tartarugas maiores, diretamente de Galápagos. Elas são enormes e se movem com uma lentidão que parece ainda maior. Fechadas e escondidas no aquário, eis que vemos também tartarugas jacaré, um animal antigo e verdadeiramente impressionante.

As aldeias nos arredores de Ajaccio

A costa sul da Córsega, ao redor do Golfo de Ajaccio, é caracterizada pelas penínsulas de Porticcio, Isolella e Castagna, três lugares verdadeiramente fascinantes no mar, com praias maravilhosas. Uma das excursões mais interessantes é a que pode ser organizada em direção à Torre genovesa de Capo di Muro, da vila de Aqua Doria. Para chegar lá, você caminha no meio do mato mediterrâneo e os aromas são intensos e especiais, bem como a visão da grande baía de Cacau e do farol de Capo di Muro que separa o Golfo de Ajaccio de Valinco.

A uma curta distância de Ajaccio, você pode chegar à Cascade du Voile de la Mariée, uma cachoeira vertiginosa, de setenta metros de altura, no ponto mais alto do município de Bocognano, um destino para viagens a serem planejadas em dias ensolarados percorrendo pequenos caminhos pela floresta. A propósito, Ajaccio organiza regularmente "Pays d'Ajaccio fête le printemps", caminhadas na primavera para descobrir locais ecológicos.

Outra proposta diz respeito ao Jardin del Abeilles (Jardim das Abelhas) e à Maison des Senters (Casa das Fragrâncias), localizada em Ocana, vale de Prunelli, onde você pode visitar pequenas empresas produtoras de mel, particularmente apreciadas pela qualidade do produto. No vale de Prunelli, seis aldeias representam verdadeiros oásis de paz na natureza intocada: Bastelicaccia, Bastelica, Cauro, Ecci-Suarella, Ocana e Tolla. Na colina de Crineto, você pode pegar um trem com as crianças para um passeio relaxante entre as flores. Cinco outras aldeias a visitar estão localizadas no vale de Gravona: Boccognano, Carbuccia, Tavera, Ucciani e Vero.

Arredores de Ajaccio: Lago de Tolla

A 552 metros acima do nível do mar, o lago foi formado após a barreira do rio Prunelli com a barragem construída, em 1958, pela empresa francesa de eletricidade e se tornou o maior espelho de água no interior da Córsega. Quando o calor em Ajaccio é sentido no meio do verão, uma excursão ao lago é muito refrescante. A viagem dura quarenta minutos e oferece vistas excepcionais de Ajaccio, entre muitos castanheiros, o mato em flor e aldeias pitorescas como Ocana com seus óleos essenciais, até à vila de Tolla (120 habitantes) com o lago homônimo.

Na base náutica, você pode alugar um pedalinho para um passeio nas águas do lago em silêncio. Um primeiro destino pode ser o do Vale de Prunelli, no meio das rochas da montanha que desce para o lago. A propósito, os caminhos das montanhas merecem uma excursão através da via ferrata entre as falésias, atravessando uma ponte tibetana sobre o desfiladeiro com vista para a água.

Parte para Ajaccio com a Costa Cruzeiros

Todas essas maravilhas estão próximas: graças a um cruzeiro em Ajaccio, você pode visitar as belezas desta cidade. Então, vamos lá: partimos juntos no navio!

Viaje com a Costa Cruzeiros