Os bondes de estilo vintage (chamados Cable Car), a ilha de Alcatraz e a lendária Golden Gate Bridge estão entre as imagens simbólicas de São Francisco. No entanto, não podemos esquecer que esta cidade cosmopolita fica às margens do Oceano, na lendária West Coast: de fato, a chamada “City by the Bay" está localizada na ponta da península de São Francisco que separa precisamente a baía do Pacífico. Suas praias têm um charme icônico, embora muito diferente do sul da Califórnia (a SoCal) onde você está constantemente de biquíni. O que ver em São Francisco para entender essa identidade em particular? Por exemplo, a famosa Baker Beach, um ponto de observação privilegiado para admirar a famosa ponte vermelha, ou Ocean Beach onde você pode experimentar o ritual mágico da fogueira na praia.

Comparada a outros resorts à beira-mar da Califórnia, São Francisco tem uma peculiaridade: a névoa geralmente aparece no coração do verão, mas a partir de setembro (e no início da primavera) tende a diminuir, deixando espaço para temperaturas agradáveis que continuam até ao outono. Além disso, São Francisco está localizada no chamado NorCal (o norte da Califórnia) onde a água do mar tende a ser bastante fria. São Francisco pode não ser a cidade mais ensolarada da Califórnia mas suas praias estão entre as melhores para desfrutar de uma caminhada e de um panorama deslumbrante. Ver para crer: aqui estão as 11 praias mais bonitas de São Francisco, entre os lugares obrigatórios para quem viaja para os EUA com um cruzeiro Costa.

Baker Beach

Abrimos com a praia mais conhecida em São Francisco: Baker Beach. Esse longo trecho de areia se estende por cerca de um 1,6 quilômetros, em uma estrutura inimitável, com a silhueta da Golden Gate Bridge no horizonte. Em dias ensolarados, a praia é literalmente invadida e o estacionamento é quase impossível. Baker Beach é o pano de fundo para piqueniques agradáveis, graças à área especial equipada com churrasqueira, onde você pode desfrutar de um churrasco com os amigos. Para quem gosta de caminhar com seu amigo de quatro patas, não faltam áreas para cães, incluindo aquelas onde eles podem correr livremente sem coleira. Por outro lado, os mergulhos não são definitivamente  recomendados por causa das fortes correntes: desistimos de bom grado porque o cenário compensa dignamente. Se você quiser uma bebida, existem vários lugares nas proximidades para saborear uma boa margarita.

Embora não seja ideal para nadar, Baker Beach continua sendo a referência número um para relaxamento ao ar livre em São Francisco e entre os melhores pontos incluídos na Golden Gate National Recreation Area. Esta última inclui 26 praias localizadas nos arredores da cidade onde você pode participar de várias atividades: passeios a pé ou em bicicleta, fotografia e visitas às inúmeras estruturas militares de interesse histórico.

Entre as atrações mais populares nos arredores de Baker Beach está Battery Chamberlain onde você pode observar os guardas lutando com as chamadas disappearing guns, canhões móveis capazes de se tornar invisíveis para o inimigo: aqueles que seguem a California Coastal Trail também podem assistir a essa curiosa demonstração. Baker Beach abriga também uma área reservada ao nudismo, amplamente praticado em São Francisco. Mais especificamente, é North Baker Beach, a área de “clothing optional” (“roupas opcionais”). Quem procura a máxima privacidade pode se refugiar em uma área praticamente invisível, localizada no topo das rochas, com a devida atenção: para facilitar a escalada, há cordas presas à falésia. Quando chegar ao topo, você pode tomar sol (integral) protegido de olhares indiscretos.

China Beach

Sem tirar os olhos da Golden Gate Bridge, nos mudamos para China Beach, a alternativa perfeita para Baker Beach nos dias mais movimentados. Pequena e protegida, China Beach surge a uma distância muito curta: quando há maré baixa, é possível se deslocar a pé de uma praia para a outra. Para quem gosta de paz, China Beach é ideal: algo pequeno a fechado entre as rochas que se erguem dos dois lados. A atmosfera é mais tranquila que a de Baker Beach e a vista não tem nada a invejar: o olhar acaricia também o promontório de Marin Headlands ao longe. Além disso, aqui há também uma área de piquenique para churrascos. A única renúncia? Os amigos peludos devem ficar em casa porque não existem áreas adequadas para cães. Quando se trata de tentações golosas, a escolha não falta: nas redondezas você pode se refrescar com frango frito e waffles ou opte por comida étnica no modo de take away para desfrutar confortavelmente na praia.

Marshall's Beach

Entre a Golden Gate Bridge e North Baker Beach fica Marhall's Beach uma praia longa e fina cercada por rochas íngremes. Sua forma particular a torna íntima e protegida, razão pela qual é também muito popular entre os nudistas: as roupas aqui são opcionais, como em muitas outras praias de São Francisco. Geralmente não é lotada, por razões que não têm nada a ver com seu charme indiscutível. A primeira razão é o espaço limitado disponível que, na maré alta, tende a encolher dramaticamente. Além disso, é uma praia pouco sinalizada e bastante difícil de alcançar: para conquistá-la, você precisa atravessar a falésia seguindo um itinerário um tanto aventureiro. Não é uma razão válida para desistir de Marhall's Beach, única por seu aspecto selvagem: tendo em mente, em qualquer caso, a possibilidade de ter que desafiar as marés que às vezes tendem a desaparecer literalmente na praia. Vale a pena, no mínimo, admirá-la de cima: aproveitando os melhores pontos panorâmicos ou percorrendo alguns metros na falésia. Marhall's Beach é um ponto de referência para a comunidade gay mas atrai simpatias transversais: por ser uma praia bastante isolada, a melhor solução é se equipar com um almoço embalado.

Ocean Beach

Comparada às outras praias da cidade, Ocean Beach se caracteriza por ser muito ampla: na verdade, ela se estende por mais de cinco quilômetros oferecendo muito espaço para se afastar da multidão. Além de ser a maior de São Francisco é muito popular entre os amantes de surf e kitesurf, graças às suas ondas portentosas. Não é um lugar para iniciantes: é melhor evitar pular na água com a prancha, a menos que você saiba exatamente o que está fazendo. A praia fica entre Cliff House e Sloat Boulevard e percorre o Sunset District de São Francisco. A parte mais selvagem está localizada no norte, onde o Golden Gate Park tem vista para o oceano.

Ocean Beach abriga também uma famosa tradição californiana: a fogueira da praia. Afinal, o famoso Burning Man Festival se originou aqui. Este ritual é proibido na maioria das praias, mas não em Ocean Beach: existem buracos especiais (16 pela precisão) onde, de março a outubro, é possível acender uma fogueira. O importante é levar a madeira com você e chegar antes que todas as posições estejam completamente esgotadas: uma eventualidade possível no fim de semana quando os buracos se fecham literalmente. Nesse caso, você não se pode aquecer com o calor do fogo, mas o espetáculo continua sendo muito emocionante. Em tempos de maré baixa você pode ir até Ortega Street para tentar avistar os destroços do "King Philip" cujo casco, em raras ocasiões, sobressai da areia: é apenas um dos 20 navios naufragados nas proximidades entre 1850 e 1929.

Fort Funston

Ford Funston não é uma praia simples mas um lugar para explorar. Esta área ventosa, lar de uma instalação militar em desuso, é hoje um pequeno paraíso para atividades ao ar livre, incluída nos locais históricos da Golden Gate National Recreation Area. Para chegar a Ford Funston você segue um caminho bastante íngreme, muito apreciado também pelos cães que podem correr aqui sem freios. Fort Funston está, sem dúvida, entre os lugares favoritos de amigos de quatro patas, mas sabe como atrair um público muito mais amplo. De fato, oferece um cenário muito agradável para passear nas dunas com a brisa que desarruma os cabelos. Existem muitos esportistas que se aproveitam do vento, especialmente para se divertir com asa delta ou aventuras de parapente.

Fort Funston Beach é uma praia pouco conhecida e, por esse motivo, ainda mais fascinante. Além de sua posição periférica, o vento a mantém tranquila: se não for excessivamente forte, a praia é o cenário perfeito para passeios românticos a cavalo ou de bicicleta. No entanto, por segurança, é aconselhável dar uma olhada na previsão do tempo e, possivelmente (quando os elementos são desencadeados) optar por uma praia menos exposta. Quanto à localização, estamos situados na parte sul da Pacific Coast de São Francisco. Para apreciar a vista da praia, você também pode aproveitar uma plataforma panorâmica de madeira localizada perto do estacionamento. Existem dois caminhos para chegar a Fort Funston Beach: o mais direto é o que leva também a Phillip Burton Beach e à plataforma de lançamento de asa delta. Caminhando em direção à praia, você encontrará também uma instalação militar com dois túneis que podem ser percorridos a pé.

Chrissy Field

Chrissy Field é uma praia muito especial: atualmente, em todos os aspectos, é uma das praias mais agradáveis de São Francisco mas, em retrospectiva, nem sempre foi assim. De fato, outrora era um verdadeiro "terreno baldio", uma área rica em resíduos e materiais contaminados para uso do exército. Desde então, vários anos se passaram e uma poderosa intervenção de remediação, gerida pelo National Park Service, a tornou uma área segura e agradável do ponto de vista da paisagem. Movida pelas dunas, Chrissy Field abriga também uma área de lagoa onde, se desejar, você pode se dedicar à observação de aves. Os esportistas, por sua vez, podem praticar windsurf e kite apreciando o magnífico panorama. Ao redor, você pode admirar a Golden Gate Bridge, Alcatraz e Angel Island.

Piqueniques e caminhadas também beneficiam do cenário para ser partilhado com seu amigo de quatro patas. Aqui, é também possível desatar a trela, seguindo o instinto dos cães de correr nas ondas. Se estes últimos não prestam atenção a baixas temperaturas, não se pode dizer o mesmo das pessoas: aqui, a água é basicamente gelada mas há quem não desista de testá-la. A área de churrasco relaxante substitui os mergulhos onde você pode se revezar com os amigos ao redor da churrasqueira. Quem prefere comida pronta pode estocar excelentes sanduíches na área circundante: leva apenas alguns minutos para organizar um piquenique gourmet muito especial.

Mile Rock Beach

Pequena e rochosa, Mile Rock Beach é um oásis semi-oculto que oferece vistas inesquecíveis: a Golden Gate Bridge não fica longe mas a atmosfera é muito mais calma que as praias mais populares. É o local ideal para apreciar o som das ondas e o espetáculo do pôr do sol: a praia geralmente não está muito cheia não estando entre as mais fáceis de alcançar. Para descer ao mar se percorre um caminho bastante íngreme: basta apenas um par de sapatos confortáveis para superar esse pequeno obstáculo e enfrentar facilmente os degraus de madeira que levam à praia. O cenário é majestoso, especialmente na maré baixa, o que permite que apareçam grandes rochas posicionadas ao pé da praia. A areia é coberta de seixos usados pelos visitantes para criar encantadoras esculturas naif. Ao redor, a falésia coberta de vegetação exibe mil nuances que, combinadas com os reflexos do mar e as formas das rochas, criam uma imagem pitoresca.

Como é fácil entender, este pequeno paraíso não oferece bares ou outros serviços, portanto, o melhor é se equipar com uma garrafa de água ou, para quem quer relaxar, com tudo o que você precisa para fazer um piquenique à beira-mar. A praia não é excessivamente larga, pelo contrário, mas na maioria dos casos há um espaço livre para apreciar o espetáculo. Acima da praia fica o chamado Lands End Labyrinth, um pequeno mas encantador labirinto de rochas. Nos arredores, existem vários destroços de barcos e estruturas militares, muitas vezes não indicados nos mapas.

Fitzgerald Marine Reserve Beach

A Fitzgerald Marine Reserve está localizada a algumas dezenas de quilômetros de São Francisco, em Moss Beach, no condado de San Mateo. Este último cobre a maior parte da península de São Francisco, alternando áreas densamente povoadas com áreas costeiras e praias maravilhosas. Entre as áreas mais fascinantes, há a Fitzgerald Marine Reserve que pode ser visitada de forma independente ou com excursões organizadas. Na maré baixa, curiosos microcosmos cheios de vida atraem a atenção: ao redor das rochas se formam poças onde vagueiam caranguejos, peixes, anêmonas, estrelas do mar e outras pequenas criaturas. A preciosa reserva marinha abriga também uma colônia de focas: muitas vezes você tem a oportunidade de admirá-las enquanto elas descansam na areia. Escusado será dizer que, mesmo no caso de visitantes menos frequentes, como leões-marinhos, essas são espécies protegidas e, portanto, existe a obrigação de manter a distância segura para não as incomodar. Mesmo sem encontrar grandes mamíferos marinhos, não faltam surpresas porque a Fitzgerald Marine Reserve é contada entre as áreas de biodiversidade mais ricas da Pacific Coast: um lugar especial para dar um passeio e aproveitar algumas horas de sol na praia.

New Brighton Beach

Localizada no extremo norte da Baía de Monterey, New Brighton Beach é uma grande praia incluída no parque nacional homônimo, no condado de Santa Cruz. A parte norte é caracterizada por falésias íngremes e uma costa muito fina, enquanto mais ao sul há muito espaço para caminhadas. Graças à sua posição protegida e à presença de salva-vidas, a praia é também adequada para crianças e para um mergulho tranquilo nos meses mais quentes. O parque é atravessado por vários caminhos que também podem ser percorridos na companhia de amigos peludos, contanto que sejam mantidos na coleira. Além de nadar e fazer caminhadas, você pode praticar muitas outras atividades tendo em mente os limites estabelecidos no parque.

Quem deseja pescar, em particular, deve verificar se há restrições: é proibido escalar as rochas. Se você quiser tomar uma bebida pode fazê-lo mas apenas dentro das áreas de acampamento autorizadas. Finalmente, é possível se equipar para acender uma fogueira nas áreas preparadas e monitoradas. Basicamente, estas são algumas regras simples a serem respeitadas: em troca, você pode desfrutar de uma praia magnífica, cercada por paisagens imaculadas. Não é de surpreender que o parque organize também programas dedicados à fauna local orientados para jovens visitantes: a falésia acolhe muitas espécies selvagens, bem como as águas ao redor do parque e os espaços verdes à beira da praia, cobertos de carvalhos, ciprestes, pinheiros e eucaliptos.

Montara Beach

Localizada ao norte de Montara, a praia homônima se desenvolve ao longo de San Mateo County Coast. O parque de Montara State Beach inclui a área montanhosa de mesmo nome, uma ramificação das montanhas de Santa Cruz, uma cordilheira que se estende ao longo da península de São Francisco até a baía de Monterey. No sopé de Montara Mountain está a praia, dominada por falésias cênicas que parecem quase esculpidas e ao pôr do sol se iluminam com reflexos mágicos. Não há dúvida: jogar vôlei de praia nesse cenário em particular é uma experiência memorável. Como alternativa, você pode se dedicar à pesca, uma atividade muito popular nessas partes, e ao surf, obviamente esquecendo o biquíni e optando por uma roupa de inverno.

Montara Beach é também o lugar certo para fazer caminhadas tranquilas e explorar as piscinas criadas pela maré baixa. Além de hospedar uma rica vida marinha, o parque é caracterizado pela interessante flora nativa: caminhando pela praia é também possível avistar papoilas, agapantos e outras essências específicas, como a chamada "monkey flower". Quem quiser desfrutar de uma experiência de trekking na Califórnia pode também interceptar os caminhos que levam à descoberta de Montara Mountain. Como alternativa, você pode dar um passeio relaxante até ao farol de Point Montara, localizado a uma curta distância da praia.

Pebble Beach

Pebble Beach está localizada ao sul de New Brighton Beach: mais exatamente, marca a fronteira oposta de Monterey Bay, a do sul. Também está localizada no Condado de San Mateo e pode ser alcançada a partir de São Francisco em um dia. Sua fortuna turística está principalmente ligada aos campos de golfe: o resort abriga alguns lendários, também escolhidos para ambientar o US Open. As estrelas também os frequentam: jogar com vista para o oceano é uma experiência certa. No entanto, os famosos buracos da península de Monteray não são a única razão para desfrutar de uma viagem a Pebble Beach a partir de São Francisco: é uma excelente oportunidade para admirar os cenários costeiros que se seguem ao sul da cidade.

Além de apreciar a vista das ondas batendo contra as falésias rochosas, ao longo do caminho, você pode ver focas e leões-marinhos que tomam sol e golfinhos que nadam no horizonte. Ao chegar a Pebble Beach, você também pode ver o famoso Lone Cypress, que permanece pendurado na rocha há séculos, apesar dos ventos e das tempestades. Na chamada Ghost Tree se formam as ondas mais altas e mais procuradas pelos surfistas. Quem quer passar um dia tranquilo na praia pode escolher como pano de fundo Seal Rock Creek Beach, uma praia branca e selvagem localizada perto de uma área de piquenique muito conveniente.

Parta para São Francisco com a Costa Cruzeiros

Tomar sol em São Francisco é uma experiência muito especial, sem dúvida uma alternativa às praias clássicas da Califórnia. Em uma inspeção mais detalhada, aqui não faltam festas, surf e fogueiras, como ensina a famosa Ocean Beach. De maneira geral, o panorama é espetacular e as caminhadas beneficiam de um cenário deslumbrante: se você está curioso para descobrir as praias mais bonitas do norte da Califórnia, planeje sua partida com a Costa Cruzeiros agora!

Viaje com a Costa Cruzeiros