Onde a lenda encontra uma forma real: Zaquintos é uma das mais bonitas ilhas da Grécia. É um lugar autêntico e ao mesmo tempo fantástico de cujas águas espumosas, segundo a mitologia grega, Vênus nasceu, a deusa da beleza. Zaquintos também deu à luz o poeta Ugo Foscolo que dedicou sua composição talvez mais famosa à ilha, intitulada "A Zaquintos". Tem uma alma mundana por causa das muitas diversões que oferece e, ao mesmo tempo, selvagem por causa da natureza deslumbrante e de algumas das praias mais bonitas da Grécia. Visitar Zaquintos significa entrar na grandiosidade da história mais antiga da Grécia.

O que ver em Zaquintos? A cidade de mesmo nome, as Cavernas Azuis, a Ilha Marathonissi e muito mais. Descubra os melhores lugares em Zaquintos com um cruzeiro Costa!

Zaquintos cidade

A cidade de Zaquintos é a capital e, ao mesmo tempo, o centro vital da ilha. À primeira vista, você pode experimentar uma sensação de déjà-vu que certamente não é casual. As casas, as lojas e os edifícios são todos em estilo veneziano, assim reconstruídos (respeitando as estruturas antigas) após o terremoto destrutivo de 1953. Uma estadia em Zaquintos é também ideal do ponto de vista logístico. De fato, nas proximidades, existem todas as atividades comerciais que um turista pode precisar e se parte da base ideal para efetuar excursões pela ilha.

Nas proximidades há também praias. Por exemplo, aquela perto da Praça Solomos ou nos arredores da cidade, em Kryoneri, onde encontramos uma praia com pedrinhas e águas calmas. Ambas representam uma excelente solução para um mergulho curto sem sair de Zaquintos. Na estrada principal que leva ao porto você pode descobrir vários pontos de interesse: o Museu Bizantino de Zaquintos, por exemplo, ou o centro cultural que abriga a Biblioteca Municipal e todos os eventos históricos da ilha que está localizado na Praça Solomos. Na praça medieval de São Marcos, no entanto, vale a pena visitar o Museu Solomos, com os impressionantes túmulos de Dionysios Solomos e Andreas Kalvos. Além disso, na igreja católica de São Marcos se pode aceder regularmente ao encontro com a Santa Missa dominical.

O trem turístico da cidade (talvez a melhor maneira de ver tudo em um passeio divertido e descontraído) tem guias diários que sempre partem da central Praça Solomos. A magnífica igreja de São Dionísio, padroeiro de Zaquintos, abriga a relíquia do santo e é também considerada uma grande atração para os visitantes. Ao lado da igreja você pode visitar o Museu Eclesiástico. A casa de Romas é um dos poucos edifícios que não foram destruídos pelo terremoto de 1953. Nos arredores de Zaquintos fica a famosa colina Stranis onde Dionysios Solomos encontrou a inspiração para os sons da revolução grega para escrever o hino nacional e há Bochali, o lugar onde você pode apreciar a vista esplêndida de Zaquintos e um magnífico pôr do sol.

Cavernas Azuis

Elas representam uma das atrações mais visitadas da ilha de Zaquintos. A descobri-las, em 1897, foi Antonio Komouto. Um lugar mágico que atrai milhares de visitantes todos os anos. A ilha de Zaquintos, em geral, é conhecida por suas maravilhosas praias, pela paisagem exuberante e por ter dado à luz Ugo Foscolo e também a tartaruga marinha Caretta Caretta. Quase todo o mundo já ouviu falar da pitoresca praia dos destroços, localizada na parte norte da ilha, mais acidentada, mas as cavernas são certamente outro lugar fascinante em Zaquintos.

Começam mais ou menos em Agios Nikolaos e vão até Cabo Skinari, formações geológicas contínuas criadas pela erosão de maneira natural. Toda a área, um local ideal para os amantes do mergulho, possui uma série de arcos de calcário através dos quais pequenos barcos podem entrar e apreciar esta maravilha escondida.

Há também a possibilidade de visitar algumas das cavernas, incluindo a maior, Kianon, onde você pode admirar estalactites penduradas como castiçais no topo da caverna. Mas a coisa mais espetacular sobre essas belezas naturais talvez seja representada pela cor da água que se encontra no interior. De fato, quando a luz reflete na água, ela confere uma cor azul misteriosa e etérea a tudo ao seu redor, incluindo o próprio visitante.

Para admirar melhor esse fenômeno natural é aconselhável visitar as cavernas pela manhã, quando a luz é abundante. É também o momento perfeito para admirar toda a costa e nadar nas águas azul-turquesa translúcidas. No entanto, uma visita no final da tarde é igualmente convidativa quando o mar assume uma tonalidade avermelhada, devido ao sol poente. Chegar a elas a pé a partir de Capo Skinari significa descer uma pequena estrada não muito longe do farol, percorrendo cem degraus no final dos quais você chega a um ponto logo acima do trecho da costa que abriga as cavernas. Por isso, é ótimo mergulhar no mar para se encontrar como se estivesse em um cenário maravilhoso que vale a pena explorar usando uma máscara ou óculos de proteção. Vai ser fantástico.

Loucha

panoramas deslumbrantes, existe uma natureza que reserva surpresas extraordinárias em todos os cantos, mas para conhecer o verdadeiro caráter de Zaquintos você deve ir para o interior para descobrir pequenas aldeias e conhecer a vida das pessoas de perto. Isso vale especialmente para Loucha, uma vila localizada no lado oeste da ilha a não mais de 10 quilômetros de Porto Limnionas. Quando você entra nas ruas desta vila a primeira sensação é de se encontrar em um lugar onde o tempo parou.

E não é uma sensação infundada também porque o cenário permaneceu exatamente o de 1953, quando o notório terremoto atingiu fortemente a ilha e a vizinha Cefalônia. De qualquer forma, nesta vila a arquitetura tradicional prevaleceu sobre a arquitetura moderna, espalhada por toda parte, e o resultado é que Loucha parece um país encantado onde é possível apreciar uma bela vista do vale, repleta de culturas e vinhedos em particular.

Cavernas de Keri

É especialmente na parte sudoeste que Zaquintos tem uma costa particularmente irregular, com paredes rochosas que descem girando em direção ao azul e a numerosas cavernas escondidas no mar, até pequenas ravinas que se repetem por vários quilômetros. Em algumas cavernas há espaço para entrar de barco em outras só é possível nadando. De qualquer forma, são experiências extraordinárias, intensas e inesquecíveis. Existem passeios organizados que oferecem emoções especiais, por exemplo, o que leva às cavernas de Keri que começa sempre na pequena praia de Lemni Kerioù.

Também se transita de Capo Marathia, localizado no extremo sudoeste, e se continua em direção aos faraglioni de Mzitres antes de atracar nas cavernas. Os faraglioni, em particular, são decididamente encantadores em um contexto cheio de belezas. São dois cones rochosos com vista para uma pequena praia de areia branca. Mergulhar nessas águas é uma atividade muito procurada por amantes do mergulho e de snorkel, não surpreendentemente, é um dos lugares mais populares para os fãs do setor. Mas não é menos fascinante chegar a Keri por terra, apreciar ainda mais o espírito autêntico de vida neste país ligado à agricultura e à pastorícia. Recomenda-se uma visita à igreja de Panagia tis Keriótissas, com sua característica torre campanária.

Ilha de Marathonissi

Em frente à beleza de Limni Keri, dentro do parque marinho, a vista se abre para a encantadora ilhota particular de Marathonissi. Até à Segunda Guerra Mundial era um lugar habitado, depois permaneceu deserto e absolutamente sem casas. É um passeio inevitável se você passar férias em Zaquintos. Porque Marathonissi se parece muito com o Paraíso. Tem um mar maravilhoso que a rodeia e as tartarugas Caretta Caretta a escolheram para colocar seus ovos. Você pode chegar aqui de barco particular ou graças a uma excursão organizada.

Alguém pousa na ilha alugando uma canoa: certamente é a maneira mais adequada de admirar a maravilha do mar talvez encontrando algumas tartarugas. Na ilhota, a escolha fica entre uma das duas praias que a embelezam ainda mais. Uma é de areia, a praia clássica que se funde com o mar cristalino em um triunfo de cores. A outra praia é de seixos e é recomendada para os praticantes de snorkel que podem partir daqui para explorar as cavernas próximas, admirando as muitas estrelas do mar que povoam o fundo do mar. Essa não é a única magia: este é talvez o último lugar do mundo onde as focas-monge podem ser vistas, entre os mais raros mamíferos marinhos.

Laganas

E de repente, Zaquintos revela seu lado fanfarrão. Estamos no centro da diversão e da vida noturna da ilha em um país que já foi reunido em torno de algumas casas mas que rapidamente se desenvolveu ao longo da estrada principal que chega ao mar percorrendo três quilômetros. Atualmente, está em constante expansão e é um ponto de referência para turistas mais jovens. E se no inverno praticamente não há habitantes, no verão está repleta de festas e música entre hotéis, boates, lojas que ficam abertas à noite e qualquer outro serviço disponível aos turistas.

E depois há a praia. Totalmente equipada como as ruas do centro, ela é o ponto de partida para excursões à ilhota de Marathonissi ou às cavernas de Keri, frequentada por muitos jovens e cercada por inúmeros restaurantes e clubes sempre abertos, mesmo na praia. Aqui você também pode jogar voleibol, mergulhar na água azul e conhecer muitas pessoas.

Bochali

Por falar em paisagens deslumbrantes: quantas são capazes de rivalizar com o que você desfruta em Bochali? Aqui tudo é pitoresco e delicioso. Começamos pela Praça Solomos, mantendo o mar à direita, pegando a estrada interna à esquerda e no final da subida ficamos surpreendidos ao descobrir o maravilhoso cenário da vila empoleirada no promontório atrás da antiga Zaquintos. É um destino para muitos turistas e não é fácil encontrar um local gratuito se você precisar estacionar o carro. A vila é realmente pequena, reunida em algumas ruas, e oferece um maravilhoso pôr do sol. Mas mesmo à noite, iluminada por mil luzes, parece brilhante com a baía abaixo que inspira pensamentos românticos.

Durante o dia é igualmente agradável atravessar as ruas estreitas do centro até à igreja bizantina de Zoodos Pigi com ícones prateados e o pinhal verde que circunda os restos do antigo castelo construído pelos venezianos e destruído pelo terremoto de 1953. Ao redor do castelo se estende a área medieval que também inclui o palácio do governador, a prisão, o paiol de pólvora com 32 canhões, o quartel, o asilo dos idosos, o antigo hospital, a biblioteca e 12 igrejas ortodoxas, além de cinco igrejas católicas. Havia também um teatro mas resta apenas uma ruína e tantos sinais, em toda parte, da ocupação bizantina e inglesa. Do parque do castelo, a vista é esplêndida sobre todas as costas da ilha de Zaquintos.

Olímpia

Para quem gosta de esportes ou história, você não pode deixar de planejar uma visita ao antigo local onde o mito ainda vive. Você chega aqui e é como ser transportado de volta no tempo, pronto para reviver as emoções dos Jogos. A sede de um dos santuários mais importantes do mundo é, acima de tudo, o local onde nasceram os Jogos Olímpicos. A tradição ainda é fortalecida hoje pela cerimônia que sempre vê a luz da chama olímpica aqui a cada quatro anos. Caminhar pelas ruínas desta cidade lendária é uma emoção indescritível.

Suas origens remontam ao final do período Neolítico, mas é do ano 775 e até 383 d.C. que os jogos foram realizados em Olímpia a cada quatro anos e depois retomados na era moderna. Eles foram celebrados em homenagem aos deuses e, em nome de uma paz divina. As guerras entre as cidades gregas foram de fato suspensas. O espírito de solidariedade permaneceu até os nossos dias. As ruínas da cidade antiga representam a principal atração.

Primeiro, o templo de Zeus, em estilo dórico, depois o templo de Hera, um dos templos monumentais mais antigos. A seguir, o estádio que sediou os jogos, o ginásio olímpico, o Gymnasium para os exercícios de treinamento, o Bouleuterion e o estúdio de Fidia, um grande escultor. O Museu Arqueológico de Olímpia é um dos mais importantes do mundo e, para uma visão completa, há também o Museu de História dos Jogos Olímpicos e o Museu dos Jogos Modernos.

Agios Nikolaos

Na costa norte uma praia de seixos aparece quase inesperada com sua beleza que permanece espremida entre uma pequena marina, de um lado, e do outro a área de estacionamento normalmente usada pelos jipes dos pescadores locais. A cor do mar é maravilhosa e é uma praia acolhedora porque existe sempre uma espreguiçadeira e um guarda-sol gratuitos.

Na costa sul se encontra a outra praia de mesmo nome, em Agios Nikolaos: é uma maravilhosa baía protegida do vento, entre Banana Beach e Porto Roma, na península de Vasilikos. No lado direito é calma com cores suaves e o mar cristalino ideal para relaxar e no lado esquerdo acolhe os barcos para as atividades aquáticas. Não muito longe fica uma pequena igreja situada no mar equipada com uma pitoresca torre campanária.

Tsilivi

Não faltam instalações modernas em Tsilivi que, próximo ao mar brilhante, oferece muitas opções para turistas, clubes e vida noturna. A praia é um trecho muito longo com areia e seixos, premiado com a bandeira azul pela pureza da água. É muito apreciada por famílias e grupos de amigos, graças às inúmeras instalações turísticas e esportivas.

Mosteiro de Nossa Senhora Skopiotissa

Há realmente muitos lugares de charme em Zaquintos, entre aldeias de montanha e caminhos no meio da natureza até os mosteiros antigos ricos em história e espiritualidade. Um exemplo, é o mosteiro de Nossa Senhora Skopiotissa, situado no pitoresco Monte Skopòs. As ruínas atraem a atenção e lembram o charme do passado no centro de uma paisagem verdadeiramente notável. A localização é extraordinária, atrás de Argasi, uma vila costeira particularmente adequada para férias em família à beira-mar ou no interior.

Praias de Zaquintos

Na costa da ilha existem algumas das praias mais bonitas da Grécia onde história e cultura estão a poucos passos do maravilhoso mar azul. Uma mistura perfeita, ideal para jovens e famílias. A primeira praia que merece ser mencionada é certamente Navaglio, a famosa praia dos destroços ou do naufrágio. Ela deve seu nome ao naufrágio na praia, o do navio a motor Panagiotis, que encalhou em 1980, com uma carga de cigarros destinados ao mercado negro.

Ela está localizada na costa noroeste, escondida entre altas paredes rochosas em um maravilhoso contraste de cores. Outra praia notável é Limnionas, em uma baía encantadora que enriquece a costa oeste da ilha. Não é fácil chegar aqui por mar ou mesmo por terra. De fato, de barco você se encontra de frente a uma entrada muito estreita e longa, semelhante a um fiorde e não a um canal navegável. A água é clara e  cristalina em frente a uma praia de pedra aninhada na costa acidentada. Se você quiser se sentir mais confortável para estender uma toalha pode-se mudar em uma das duas plataformas equipadas com guarda-sóis, espreguiçadeiras e cadeiras desde que as encontre disponíveis. Finalmente, você pode saborear um prato de peixe apetitoso no restaurante perto da praia.

Do outro lado da ilha, na região nordeste, Xigia identifica duas praias distintas. A primeira é grande com cores tropicais e pouco frequentada, a segunda é muito menor mas conhecida pela presença de uma fonte de enxofre que flui dentro de uma caverna, com a água sendo uma cura autêntica para a pele.

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