De Porto Rico à costa venezuelana, se estende uma parte do arquipélago das Antilhas denominada Pequenas Antilhas. Uma infinidade de cantos para descobrir, uma beleza após a outra. Praias e bosques como em cartões postais e muitas culturas diferentes que ao longo dos anos se fundiram. As ilhas mais fascinantes do mundo fazem parte das ilhas do Caribe.

Quais são as mais bonitas das Pequenas Antilhas? Anguilla, Guadalupe, Martinica e muitas outras. Descubra os melhores destinos para visitar com um Cruzeiro Costa!

Ilhas Virgens

O nome já anuncia a maravilha que este lugar de beleza imaculada sempre ocupou. As Ilhas Virgens estão na fronteira entre o Mar do Caribe e o Oceano Atlântico,  a leste de Porto Rico, e estão localizadas na parte ocidental das Pequenas Antilhas. Elas devem seu nome a Cristóvão Colombo, ele mesmo, que em sua segunda viagem à América decidiu batizar as novas ilhas honrando a santa de quem ele era um amante dedicado, Santa Úrsula, e "as onze mil virgens".

O arquipélago ainda está dividido em Ilhas Virgens Britânicas e Ilhas Virgens Americanas. Somente nos últimos anos a autonomia da população local aumentou com a abertura a turistas e serviços financeiros. As Ilhas Virgens mais conhecidas e apreciadas são Saint Croix, Saint John, Saint Thomas e Salt Cay. Tesouros de bem-estar com um clima tipicamente tropical, logo sempre ameno, quente e úmido em qualquer época do ano. O sopro dos ventos alísios garante temperaturas agradáveis com uma pequena excursão noturna.

Obviamente, as praias são maravilhosas e em todas as variedades: as equipadas dos resorts, as selvagens e as ventosas (ideais para o surf, um verdadeiro paraíso) são gratuitas. A propósito, tenha cuidado ao plantar guarda-sóis ou a acender fogueiras leves: muitas praias são escolhidas pelas tartarugas para colocar seus ovos. Em geral, são praias muito amadas pelos americanos que vêm aqui em massa.

Maravilhosos fundo do mar com um recife de coral muito rico imerso em águas fabulosas. Precisamente por esse motivo, há uma grande e ampla atenção ao turismo sustentável. Os parques naturais são bem 21: para visitar especialmente os de Tortola e Anegada. Esses cenários são tão encantadores que favorecem especialmente as viagens românticas: aqui você pode se casar assinando um formulário, pagando 100 dólares e organizando uma cerimônia verdadeiramente exclusiva.

São Martinho

De um arquipélago a uma ilhota no Mar do Caribe, metade francesa e metade holandesa. De fato, representa o território habitado mais pequeno do mundo a ser dividido em dois estados diferentes e vizinhos. Os holandeses, que vivem na parte sul, a chamam de Ilha de Sint Maarten, no entanto, para os franceses, no norte, o nome é Saint Martin. Essas são, de fato, duas áreas muito diferentes entre si. A holandesa é cheia de diversão e tem grandes edifícios atrás das praias. A francesa segue e respeita mais o modelo do Caribe. A fronteira é delimitada apenas por sinais de trânsito mas não há controles para quem a atravessa.

A francesa Saint Martin é mais extensa e ao redor do centro principal de Marigot, existem mercados coloridos, praias naturistas, uma saborosa culinária crioula e francesa, com o euro como moeda. A holandesa Sint Maarten possui um aeroporto (Aeroporto Internacional Princesa Juliana, considerado o mais perigoso do mundo, com sua pista próxima à praia movimentada) e duas cidades principais: Fort Amsterdam e Philipsburg. Há vida noturna ligada aos cassinos e o florim das Antilhas é aceite.

Esta ilha também foi descoberta por Colombo que, em 1493, escolheu o nome de San Martin em homenagem ao aniversário de São Martinho de Tours. Existem 37 praias acessíveis por terra, além da Ilha de Pinel, que requer um passeio de barco de cerca de cinco minutos. A areia clara atrai aqui muitos europeus distribuídos entre Baie Rouge, Baie aux Prunes, Baie Longe, Mullet Bay e SXM Maho Bay, a praia do aeroporto.

Anguilla

Está localizada ao norte, em uma posição isolada. É uma colônia britânica com 15 mil habitantes, 26 quilômetros de costa e 33 praias de areia branca com águas cristalinas, moradias de sonho para todos os turistas e uma culinária de alta qualidade. A ilha perfeita para qualquer fuga da cidade, o refúgio tropical que todos gostariam de encontrar. É um santuário marinho e, como tal, muito adequado para atividades de snorkeling e mergulho. Possui um recife de coral incomparável e uma variedade extraordinária de peixes multicoloridos.

Seis são os parques que cercam a ilha e incluem Dog Island, Prickly Pear, Little Bay, Shoal Bay-Island Harbor, Sandy Island e Sombero Island. As lagoas salgadas onde alojam 130 espécies como garças, tarambolas e airões e outros gêneros muito raros, também foram protegidas. Anguilla se organizou com o National Trust que planeja visitas guiadas e tem um projeto de energia renovável que tende a compensar 70% das necessidades dos hotéis. A ilha é considerada um dos melhores destinos de lua de mel, também apreciada como a "capital culinária" do Caribe, oferecendo uma grande variedade de pratos e locais espetaculares à beira-mar.

Ilhas BES

O estereótipo do Caribe, com praias extraordinárias banhadas por águas cristalinas, areia clara até onde os olhos podem ver e palmeiras ao seu redor, é o que encontramos maravilhosamente expresso nessas ilhas. Em tempos, elas eram chamadas de Antilhas Holandesas, depois Caribe Holandês (ou Dutch Caribbean) e Ilhas ABC das iniciais de Aruba, Bonaire e Curaçao. No entanto, desde 2010, Aruba e Curaçao se uniram a Sint Marteen para formar duas pequenas nações. Bonaire assumiu um status municipal especial e se juntou a Santo Eustáquio e Saba, formando assim as Ilhas BES. Isso do ponto de vista político, enquanto geograficamente as ABC ainda existem.

A menor ilha das ABC é também a mais conhecida: Aruba. A capital Oranjestad reserva surpresas arquitetônicas coloridas que podem deixar o visitante sem palavras. Caminhando pela rua principal, Lloyd G. Smith Boulevard, permite admirar (entre uma boutique e outra) a combinação perfeita entre o estilo holandês e o caribenho. Aruba tem seu ponto mágico em Ayo Rock, uma formação rochosa em uma área deserta da ilha com muitos cactos e monólitos, um cenário mágico que também revela as gravuras rupestres atribuídas às últimas populações Arawak.

A natureza domina a ilha de Bonaire com um enorme parque nacional que atrai muitos amantes de ornitologia. No interior, numerosos lagos de água salgada, como o Lago Goto, abrigam os refúgios de flamingos cor de rosa. O Parque Nacional Washington-Slagbaai abriga importantes achados arqueológicos, especialmente na área de Malmok, habitada pelos ameríndios antes da ocupação europeia.

Curaçao, com a capital Willemstad, é a ilha maior. Possui edifícios coloridos, um pitoresco centro protegido pela UNESCO e transmite uma magia que ultrapassa qualquer fronteira cultural ou geográfica. Característica é a ponte Queen Juliana que atravessa a baía de St. Anna. Para ver são as cavernas de Hato, magníficas ravinas de calcário de coral marinho. Algo único.

Antígua e Barbuda

Entre casas de madeira e resorts de cinco estrelas, o charme de Antígua parece imediatamente muito britânico por causa de sua história ligada ao capitão Nelson envolvido em suas batalhas contra os piratas da época. Sempre frequentada pela aristocracia do turismo ocidental, a ilha oferece de norte a sul praias encantadoras com enseadas e ambientes sempre diferentes. Cortar com o passado, marcado essencialmente pela escravidão, não foi fácil para os habitantes da ilha e algumas áreas são abandonadas. Mas a natureza é extraordinária. Em English Harbour e Nelson's Dockyard, existem os melhores clubes do antigo porto onde a Marinha Real Britânica estava estacionada, enquanto todo o domingo a reunião é na colina de Shirley Heights.

Entre as praias a não perder é certamente Jolly Beach Bay, muito longa e quase toda gratuita, ou Dickenson Bay, muito amada pelos italianos e com um cais em estilo Art Nouveau. Aqui perto se encontra a praia dos naufrágios onde um veleiro afundado pode ser visto na baía.

E quem procura relaxar pode parar em Deep Bay, branca e bonita. Na capital St John's existem os melhores restaurantes da área turística de Redcliff Quay. A partir daqui, de catamarã, você pode chegar à ilha de Barbuda onde muitas lendas falam de tesouros de piratas ocultos. Não faltam áreas protegidas na lagoa atrás das dunas brancas, como o Santuário de Aves Fragatas que abriga as fragatas, aves muito particulares. No mar, uma excursão inesquecível leva a Stingray City, uma piscina natural onde você pode caminhar entre as raias. Encantadora é a praia de Lady Diana com uma areia tão macia que parece pó de talco.

São Cristóvão e Névis

O menor estado soberano do hemisfério ocidental é um pouco maior que a ilha de Elba e é composto por uma ilha maior, Kitts, separada do estreito de The Narrows pela ilha menor de Névis. Aqui, os primeiros invasores europeus estabeleceram suas bases para empórios comerciais, mas também foram manchados pelo genocídio dos indígenas Kalinago.

É apelidada de Gibraltar do Caribe. Perfeitamente preservada no topo de uma colina, se estende a fortaleza de pedra de lava de Brimstone Hill, com vista para o mar em direção ao Leste. Uma maneira original de visitar a ilha é pegar o trem vintage da Ferrovia Panorâmica Saint Kitts, com um piso ao ar livre no telhado que permite apreciar o belo panorama.

A capital Basseterre se refere à dominação francesa e inglesa: é uma cidade rica em história no centro de uma paisagem que possui mil cantos secretos e cheios de charme, como Liamuiga ou o vulcão que permite aos visitantes, após um passeio emocionante, descer dentro de sua cratera. Um pouco como no caso de Nevis Peak, o cone da ilha menor.

Guadalupe

Essas cinco ilhas pertencem aos territórios franceses ultramarinos e a maior ilha, com o mesmo nome, é dividida em duas partes: Basse-Terre e Grande-Terre, separadas pela lagoa Riviere Salée. Guadalupe é conhecida como a ilha das borboletas por causa de sua forma e outras ilhas têm nomes extravagantes, como Marie Galante ou La Désiderade. Difícil dizer qual é a parte mais bonita deste arquipélago. Em primeiro lugar, talvez devêssemos colocar suas maravilhosas praias mas dessa maneira ofuscaríamos outras belezas, como as florestas tropicais, o vulcão ainda ativo, o recife de coral, duas reservas naturais e as pequenas ilhas que tornam o arquipélago um destino colorido e atraente.

A reserva natural Grand Cul-de-Sac Marin é uma floresta com pequenas ilhas e um recife de coral de 20 quilômetros. Grande-Terre é a pequena "Bretanha das Antilhas" com praias paradisíacas e paisagens excepcionais. Marie Galante é a ilha dos "cem moinhos", famosa pelas plantações de cana-de-açúcar e destilarias que produzem rum branco. Finalmente, La Désiderade é solitária e deserta, ainda intacta, o reino das iguanas e das falésias com vista para o mar.

Dominica

A ilha mais verde do Caribe, não é por acaso que se chama Ilha da Natureza. Ela está localizada no arquipélago de Barlavento nas Pequenas Antilhas e deve seu nome ao dia da semana em que Cristóvão Colombo a descobriu. Duzentos rios a atravessam, principalmente no grande Parque Nacional Morne Trois Pitons, com o pico mais alto chamado Morne Diablotin, com 1.447 metros de altura. Não perca uma excursão a Boiling Lake, o segundo maior lago a vapor do mundo, com uma temperatura entre 80 e 90 graus. Único entre todas as ilhas, ainda preserva os descendentes da linhagem pré-colombiana do Caribe.

A ilha de Dominica tem uma capital chamada Roseau, um pequeno centro com edifícios de estilo colonial francês no cenário de montanhas verdes. Centro de produção de limas, a venda de escravos ocorria aqui na praça central. Bay Street é a orla marítima que termina no Novo Mercado.

São Vicente e Granadinas

Aqui a natureza ainda vence a invasão do turismo, graças ao encanto das praias de areia branca e ao traje das inevitáveis palmeiras. Cerca de trinta ilhas, outrora ligadas à pesca e à colheita de bananas, hoje destinadas ao turismo de alto nível. Ainda existe um vulcão ativo e apenas 10 em 32 ilhas são habitadas. Os resorts exclusivos estão localizados em Union, Bequia e Mustique onde parecem ter casas VIP como Mick Jagger e Kate Middleton. Mas as ilhas como Tobago Cays são magníficas, sem habitantes e no meio de parques marinhos, lugares maravilhosos onde a alta temporada dura de janeiro a maio.

A capital Kingstown está localizada em Saint Vincent, protegida de cima pelo Fort Charlotte, uma fortaleza construída em 1806. A atmosfera é agradável e convidativa nas ruas do centro onde não faltam exemplos de arquitetura local: particularmente extravagante, a este respeito, é a Catedral de Santa Maria da Assunção que é românica, gótica e mourisca.

Granada

Logo acima do estado de Trinidad e Tobago, a pequena Granada é um lugar encantado onde muitos decidem celebrar casamentos extraordinários. As costas estão entre as mais populares do mundo e revelam as maravilhosas praias de Granada, a partir da praia de Grand Anse, localizada perto da capital St. George's. Um autêntico Éden onde tudo é perfeito, da praia ao mar de águas cristalinas. O Monte Santa Caterina também esconde recursos maravilhosos e, em particular, as típicas cachoeiras do Grand Etang Park, em um itinerário naturalista que encerra o lago de origem vulcânica.

Martinica

Colombo a batizou pensando em São Martinho, mas seus habitantes sempre a identificaram com Madinina, a ilha das flores, porque a natureza é verdadeiramente exuberante nessa ilha vulcânica. Ela tem o poder de encantar quem a visita, graças à vastidão de suas paisagens, às densas florestas tropicais e às muitas tradições e culturas que a história viu se entrelaçar. Ela seduz em qualquer época do ano, vive em um verão eterno e o clima quente é sempre refrescado pelos ventos alísios.

O norte é selvagem, com cachoeiras, riachos e o Monte Pelée, o pulmão verde da ilha. E depois há as maravilhosas praias negras devido à origem vulcânica, cercadas por plantações de abacaxi, banana e cana-de-açúcar. Uma parada em Saint-Pierre, uma antiga capital cultural e econômica, é obrigatória. No sul da ilha, encontramos praias longas e douradas em perfeito estilo caribenho. De Les Salines a Grande Terre des Salines, selvagem e pacífica, até Anse Mabouyas, cercada por vegetação.

Santa Lúcia

Um destino que irá surpreendê-lo. Uma joia de origem vulcânica um pouco maior que Ibiza que parece um jardim tropical do qual emerge o entupimento preto da terra. Um paraíso secreto onde naufragar é doce. O símbolo de Santa Lúcia são os Pitons, ou melhor, Deux Pitons, duas prodigiosas calotas de lava (protegidas pela UNESCO) com 771 e 743 metros de altura, respectivamente, cobertas por um denso manto tropical de escalada que, descendo para o mar, emoldura a bela baía de Soufrière, uma vila colorida. Gors e Petit Piton são duas estufas de extraordinária biodiversidade animal e vegetal com pontos panorâmicos e itinerários em florestas luxuriantes animadas por cachoeiras frescas.

O destaque da ilha é nas praias, uma imagem perfeita do Caribe. Os Pitons atuam como sentinelas de Anse des Pitons, um lugar de sonho como a praia de Anse Chastanet ou Anse la Raye, que abriga Friday Fish, um reagrupamento de pescadores locais que preparam pratos de frutos do mar. Marigot Bay foi o cenário do filme Doutor Dolittle, uma praia majestosa como Vigie, a mais longa da ilha que faz fronteira com a capital Castries.

Barbados

De um lado, o Mar do Caribe, do outro, o Oceano Atlântico. Ela é magnífica e é também uma ilha com duas faces: Barbados, na costa do Caribe, com longas praias de areia branca, e a da costa atlântica ventosa e amada pelos surfistas. Mas justamente por esse motivo, pela grande variedade de praias, é considerada a ilha perfeita.

Entre as maravilhosas praias que oferece, se destaca Paynes Bay com vista para mil nuances de azul e verde e que abriga uma colônia de tartarugas marinhas. Crane Beach tem nuances rosa e um recife de coral nas proximidades. Alleynes Bay é muito calma e perfeita para cartões postais. Ao nordeste, parece estar na Escócia, é por isso que se chama Scotland District. De Cherry Tree Hill, você pode ver extensões de prados, bosques de mogno e plantações de cana-de-açúcar. As atrações incluem Harrison’s Cave, as cavernas com estalactites e estalagmites.

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