As Seychelles são um dos destinos mais sonhados por turistas de todo o mundo. As razões são fáceis de entender: elas têm um clima constantemente quente durante todo o ano (mas nunca excessivo) e são um paraíso longe de tudo, onde a natureza ainda reina majestosa, protegida por um país que escolheu o caminho do turismo responsável e da conservação da biodiversidade. As muitas ilhas do arquipélago estão divididas de acordo com sua geografia: as ilhas degranito (como a maior e mais famoso Mahé, Praslin, La Digue) e as ilhas coralinas (menores e mais distantes de Mahé). Aqui a maioria das praias é verdadeiramente selvagem e intocada, com cenários ideais para quem quer escapar de tudo e realmente relaxar.

 

As 115 ilhas do arquipélago estão localizadas no Oceano Índico, a cerca de 1500 km da África Oriental, acima de Madagascar. Elas foram inicialmente povoadas por navegadores malaios e árabes a partir de 300 aC, que comercializavam os cobiçados cocos das palmeiras das ilhas. Em 1502, elas foram descobertas pelos europeus com a expedição de Vasco de Gama e sofreram primeiro a dominação francesa e, em seguida, a dominação britânica, que deixou vestígios da cultura do velho continente. Hoje, portanto, nas Seychelles fala-se três línguas (Inglês, francês e crioulo) e vive-se a fascinante cultura crioula, um cruzamento entre o Oriente e o Ocidente que se traduz em uma recepção gentil, artesanato, pratos saborosos e picantes.

 

As Seychelles têm algumas das praias mais bonitas e fotografadas do mundo, de Beau Vallon e Baie Ternay de Mahé às praias de Sainte Anne Marine Park, da Ilha praslin à vizinha La Digue, St. Pierre e Curieuse. Mas no interior das ilhas, há ambientes espetaculares, como o Vallée de Mai, em Praslin, patrimônio da Unesco pela sua infinidade de palmeiras.

 

Os Cruzeiros da Costa levam você para explorar o arquipélago de Seychelles, permitindo que você as admire diretamente do mar. Uma experiência única, com a possibilidade de caminhar em algumas ilhas e praias para passar momentos inesquecíveis na natureza desse paraíso: aqui estão 15 dessas paradas imperdíveis!

 

Ilhas Seychelles: 15 paradas imperdíveis

  • Ilha de Mahé
  • Victoria
  • Jardim Botânico
  • Estrada Sans Souci e Mission Lodge
  • Parque Marinho Baie Ternay
  • Jardin du Roi
  • Parque Marinho Sainte Anne
  • Ilha Eden
  • Domaine de Val de Pres
  • Ilha Praslin
  • Parque Natural de Fond Ferdinand
  • Vallée de Mai
  • La Digue
  • Ilha de Saint Pierre
  • Ilha de Curieuse

Ilha de Mahé

Mahé é a ilha principal de Seychelles, onde fica a capital Victoria e o centro de todo o arquipélago. A ilha é dividida em 4 regiões diferentes: Grande Victoria, Mahé Sul, Mahé Ocidental, Mahé Oriental. Tem uma área de 145 km² e é formada principalmente de granito: aqui estão localizados o aeroporto internacional, o porto mais importante e a montanha mais alta, o Morne Seychellois (905 metros). Mahé é o lugar estratégico para explorar as Seychelles, o ponto de partida de barcos e voos para as ilhas mais distantes.

 

O principal motivo para vir para Mahé, é claro, são as praias, três das quais são particularmente bonitas e amadas. Beau Vallon é indiscutivelmente a mais famoso e animada da ilha: é uma praia longa e larga, de areia branca e macia, rica em árvores que oferecem sombra natural quando o sol aquece demais. É perfeita para nadar e praticar esportes aquáticos, como SUP, snorkel, surf, caiaque, mas também jogos de bola, como vôlei de praia. Toda quarta-feira há uma feira animada aqui.

 

Anse Intendance é uma baía selvagem na parte sul de Mahé: um litoral que se estende em formato de meia-lua, com areia fina e mar azul-turquesa, especialmente querida por velejadores e surfistas, porque aqui as ondas geralmente são altas e poderosas.

 

Não muito longe de Anse Intendance, você vai conhecer a praia de Anse Takamaka, no extremo sudoeste da ilha, entre rochas de granito, areia clara e colinas verdes. É o lugar certo para passar um dia de relaxamento, curtindo a sombra das plantas, o mar raso que afunda lentamente e o restaurante que fica em uma de suas extremidades, onde você pode descansar entre um mergulho e outro. O pôr-do-sol aqui, com o sol se escondendo por detrás do oceano, é de uma beleza incompreensível.

 

Quando quiser mudar a paisagem das belas praias, você pode fazer um passeio no Jardim Botânico e no Jardin du Roi para entrar no mundo das especiarias e da selva tropical. Ou você pode pegar a Estrada Sans Souci e caminhar pela floresta, chegando a Mission Lodge, onde encontrará a vista mais bonita das ilhas.

Victoria

A Capital da República das Seychelles é Victoria, uma cidade com cerca de 10.000 habitantes (mais de 24.000 se você considerar os arredores) que vive do turismo e das exportações de produtos naturais. Está localizada na costa nordeste, a mais urbanizada da ilha, entre o mar e encostas íngremes. Foi fundada pela colonos franceses em 1778, e durante o século XIX, as ilhas passam para as mãos dos ingleses, que deram o seu nome atual em homenagem à rainha do Império Britânico.

 

Victoria não é exatamente uma capital caótica e poluída: é uma cidade verde e harmoniosa, com pouco tráfego e muito acolhedora, graças à bondade proverbial dos habitantes das Seychelles. O centro é composto por casas de madeira e de pedra do século XX, com fachadas, venezianas e balaustradas coloridas, dispostas ao longo de ruas curvas e sinuosas que vão para cima e para baixo. Ao caminhar, você sente o aroma das especiarias dos pratos crioulos.

 

O lugar principal da vida da cidade é a região da torre do relógio (réplica de uma torre do relógio em Londres, chamado "Lorioz", agora um símbolo das Seychelles), onde ficam localizados os escritórios das instituições nacionais, a catedral, o tribunal, o Museu Nacional de História Natural e o centro de informações turísticas. Todos os dias, há o Mercado Clarke, que merece uma visita para você entender como funciona a economia das Seychelles: aqui chegam, são expostos e vendidos os produtos das ilhas, em particular a baunilha, coco e óleo de coco, sabão, atum e canela, que são as matérias-primas mais importantes e exportadas do arquipélago.

Jardim Botânico

O Jardin Botanique (ou Jardim Botânico Nacional) é um monumento nacional de Seychelles. Está localizado em Victoria, na estrada de Mont Fleuri, a 10 minutos do centro, e permite que você descubra a história e a beleza dessas ilhas.

 

O jardim botânico, com 20.000 metros quadrados de área, nasceu em 1901 com o objetivo de cultivar plantas úteis para a agricultura e a economia, como a fruta-pão, dendezeiro, o coqueiro, plantas de café, canela, cacau, baunilha e outras especiarias. Em 1980 tudo mudou: a economia das Seychelles voltou-se para o turismo e assim o jardim foi aberto ao público, para mostrar aos visitantes o cultivo de espécies endêmicas, que por muito tempo foram (e ainda são) uma parte integrante da vida das ilhas.

 

Quando estiver lá dentro, você irá andar nas trilhas de asfalto que circundam o Jardin Botanique, admirando orquídeas e as flores coloridas, as cinco espécies de palmeiras raras que crescem apenas nas Seychelles e o coco-do-mar, a palmeira que dá as maiores frutas do mundo.

 

Entre as vias navegáveis e o canto dos pássaros, procure a colônia de tartarugas gigantes de Aldabra (algumas delas têm mais de 150 anos) e o de morcegos frugívoros, pendurados em árvores de cabeça para baixo.

Estrada Sans Souci e Mission Lodge

Ao sul de Victoria, inicia-se a estrada mais famosa de Mahé, a Estrada Sans Souci. A estrada cenográfica e sinuosa sobe para o Parque Nacional Morne Seychellois, levando você ao coração da mata tropical das Seychelles, em uma área de 40 quilômetros quadrados que compõe 20% do território de toda a nação.

 

Do outro lado desta estrada, já no parque você, pode fazer algumas excursões agradáveis, como a Trilha copolia e a Casse Dent Trail. Os mais treinados podem se arriscar na Trilha Morne Blanc, um caminho para praticantes experientes que começa na plantação de chá e leva ao ponto mais alto das Seychelles, o Morne Seychellois (905 metros), com belíssimas vistas.

 

A meio caminho da Estrada Sans Souci, você encontrará as ruínas da missão de Venn’s Town. Foi construída em 1875 pela organização eclesiástica da Sociedade Missionária de Londres e foi usada como escola para os filhos de escravos libertos. Hoje é um lugar de hospitalidade para os turistas e uma das mais famosos vistas de Seychelles. Ao sentar-se aqui com uma xícara de chá com especiarias na mão, como a rainha Elizabeth II fez em 1972, você pode desfrutar de uma vista ampla e emocionante dos relevos da parte sul de Mahé.

Parque Marinho Baie Ternay

A ponta noroeste da ilha de Mahé é um paraíso que as autoridades decidiram, com razão, proteger, por meio da criação de uma reserva, o Parque Nacional Marinho de Baie Ternay. É um dos lugares mais bonitos não só de Mahé, mas de todas as Seychelles, uma baía com águas azul-turquesa emolduradas pela vegetação tropical.

 

Embora haja uma estrada que vem do sul, a melhor maneira de chegar a essa parte da ilha é de barco, porque a estrada é muitas vezes fechada. A praia é, portanto, frequentada por poucos visitantes, é conhecida principalmente pelos velejadores e de quem se aventura até aqui para descobri-la. A costa é uma grande extensão de areia branca fina, onde você pode passar um dia todo relaxando e fazendo snorkel.

 

Além da baía maior de Cap Ternay, o Parque Nacional Marinho de Baie Ternay se estende ao norte na direção de outras enseadas intocadas, como Anse du Riz e Baie aux Chagrin, menor e mais íntima.

Jardin du Roi

O Jardim de Especiarias de Jardin du Roi é um parque-jardim de 25 hectares no sul da ilha de Mahé. É inspirado nos jardins do século XVIII e foi projetado por colonos franceses para promover o comércio de especiarias em suas colônias. Oferece a oportunidade de viver um dia em uma plantação típica de Seychelles, observando plantas raras e aprendendo e inebriando-se com os perfumes das especiarias.

 

A melhor maneira de apreciar o jardim é andar pelas trilhas naturais sinalizadas, sentar-se no delicioso restaurante da propriedade e provar a saborosa cozinha crioula, perfumada com canela, baunilha, cravo e noz-moscada.

Parque Marinho de Sainte Anne

O Parque Nacional Marinho de Sainte Anne é uma área protegida a nordeste de Mahé, a quilômetros de distância da ilha, aonde se pode chegar rapidamente de barco a partir de Victoria. É a reserva marinha protegida mais antiga de Seychelles e deve seu nome a uma de suas ilhas. Além de Sainte Anne, o parque marinho inclui vários trechos de recifes de coral, e as ilhas de Moyenne, Cerf, Round, Long Island e île Cachée: são as chamadas Ilhas Interiores, de origem vulcânica, que se solidificaram em forma de granito ao longo dos milênios.

 

O Parque Nacional Marinho de Sainte Anne demonstra a crescente atenção das Seychelles com o meio ambiente e o turismo responsável: protege uma área onde no passado era permitido arrancar corais para construir casas, cozinhar carne de tartaruga marinha, praticar a pesca imprudente. O objetivo da reserva é proteger a biodiversidade e, para tanto, foram estabelecidos pontos específicos para mergulho e snorkel.

 

O parque possui uma extraordinária riqueza e variedade de flora e fauna: você pode ver águias marinhas, peixes agulhas, tartarugas marinhas, botos, pequenos cetáceos. O recife é vivo, cheio de saúde e coloridíssimo.

Ilha de Eden

Descendo de Victoria rumo ao sudeste pela antiga estrada costeira que começa na Ilha de Eden, há uma ilha artificial criada nos anos noventa do século XX, que abriga um complexo residencial. A Ilha de Eden parece tão plana como as Maldivas e semelhante à famosa Palma de Dubai, só que menor (não surpreendentemente, foi financiada por um fundo de Dubai). O complexo ocupa 56 hectares, está ligado a Mahé por uma ponte e inclui um grande porto de iates.

 

A Ilha de Eden tem restaurantes, bares e boutiques, além das acomodações: em geral, são instalações exclusivas, com praias privadas, acessíveis pelos canais. Diante dela está Cerf, uma pequena ilha de granito que faz parte do Parque Nacional Marinho de Sainte Anne, onde você encontrará um exuberante ambiente protegido: um oásis perfeito para relaxar.

Domaine de Val de Prés

Mahé está cheia de elementos culturais que ilustram as tradições, os hábitos e costumes, a arte, o passado e o presente das Ilhas Seychelles. O Domaine de Val des Prés (Aldeia dos Artesãos) faz parte do Patrimwann, um grupo de atrações que homenageia o legado crioulo no arquipélago. A palavra Patrimwann pertence precisamente à língua crioula e significa "Trilha do patrimônio". Foi escolhida para identificar quatro lugares que contam sobre este importante componente cultural: o Instituto Kreol, La Bastille, o Ecomuseo La Planie St. André e o Domaine de Val des Prés, a aldeia de artesãos.

 

Vale a pena visitá-lo para saber mais sobre a vida do povo de Seychelles: ali você pode tocar com as mãos na arte, no artesanato e na gastronomia local na típica casa de fazenda Grann Kaz (de 1870), nos doze laboratórios onde os produtos locais são criados e vendidos, e na Maison de Coco, uma casa construída com materiais feitos de coco, onde você pode comprar lembranças feitas com o fruto das palmeiras.

Ilha de Praslin

Cerca de 36 km ao norte de Mahé, está a ilha de Praslin. É a segunda maior ilha de seychelles e uma das mais visitadas, graças ao clima sempre quente (não há estação chuvosa), aos ventos amados pelos surfistas e velejadores, pelos restaurantes onde saborear as especialidades crioulas. Você chega lá com um voo de 15 minutos de Mahé, ou a bordo de um catamarã, em 45 minutos. A aldeia principal é Baie Sainte Anne, onde os serviços essenciais estão localizados.

 

Praslin também é conhecida como "Palm Island" (era de fato o nome original), graças à presença de um grande número de palmeiras em seu interior. É realmente dominada por coqueiros, entre os quais destacam-se os 1400 espécimes de coco-do-mar, que produzem as maiores nozes de coco do mundo.

 

Em grande parte coberta de natureza tropical selvagem, a ilha é perfeita para quem curte explorar. Em uma base de granito, ergue-se uma cadeia de montanhas, o Vallée de Mai, que atravessa a ilha de leste a oeste como uma espinha dorsal. Você anda em meio à vegetação exuberante que se alterna com cristas rochosas moldadas pelas ondas e pelo vento.

 

O mar e as praias de Praslin não destoam da maravilha de todas as Seychelles: caminhar e tomar banho em baías como as de Anse Lazio, Anse La Farine, Anse Volbert e Anse Georgette deveria ser obrigatório pelo menos uma vez na vida. Especialmente Anse Lazio, que é uma das mais fotografadas do mundo, uma longa e larga faixa de areia branca fechada nas extremidades por pedregulhos de granito espetaculares, banhado por águas azul-turquesa e protegida por uma densa floresta de palmeiras e árvores de takamaka.

Reserva Natural de Fond Ferdinand

Na ilha de Praslin, além do Vallée de Mai, outro ponto que merece uma visita é a Reserva Natural de Fond Ferdinand. É um parque protegido, inaugurado em 2013 e que ainda não é muito conhecido: os turistas ainda são poucos e, por esta razão, uma excursão até aqui se torna um momento inesquecível.

 

O ponto de partida para uma visita à reserva é Anse Marie-Louise, aonde pode-se chegar de ônibus ou carro, por uma estrada que avança em curvas íngremes. Para uma visita guiada, é melhor reservar pela manhã. Você caminha pelos 122 hectares da área, que abriga uma grande riqueza de espécies endêmicas de plantas e animais na ilha, incluindo algumas palmeiras coco-do-mar.

 

Após caminhar por duas horas, você chega ao mirante, que oferece uma bela vista de Praslin e das outras ilhas interiores das Seychelles: de um lado Curieuse, Sister, Coco, Round Island, Félicité e La Digue, do outro Frégate, Mahé e Silhouette Island.

Vallée de Mai

O Vallée de Mai é o carro-chefe da bela ilha de Praslin. É uma pequena cadeia de montanhas de granito que se estende de uma extremidade à outra da ilha. Poucas pessoas sabem que ele foi declarado Patrimônio Mundial da Unesco, mas assim que você chegar lá, vai imediatamente entender o porquê. É um dos dois únicos lugares do mundo (o outro é a lha Curieuse, muito próxima dali), onde há um coqueiro raro que produz os frutos chamados coco-do-mar, cocos enormes, que pesam 25 kg cada e têm uma forma de coração muito particular (ou, alguns dizem, da pelve de uma mulher).

 

O Vallée é para ser explorado por completo, e não apenas pelos seus coqueiros. Três trilhas de diferentes comprimentos permitem que você observe de perto outras espécies de plantas raras, mas também há riachos povoados por caranguejos e camarões gigantes, florestas de orquídeas, cedros, abacaxis, acácias, bambus, mangas, bananas em que vivem papagaios pretos muito raros, beija-flores e camaleões. Uma selva intocada capaz de transportá-lo para um mundo pré-histórico, onde a natureza é soberana.

La Digue

A ilha de La Digue está localizada à frente de Praslin, 6 km a sudeste e 43 km a nordeste de Mahé. O nome vem do navio do explorador francês Marc-Joseph Marion du Fresne, que desembarcou aqui em 1768. Mas também é chamado de île Rouge (ilha vermelha) devido ao seu extenso recife de corais, que fica à sua frente, na direção de para Praslin; do outro lado da ilha, no entanto, não há barreira de corais.

 

Não há pistas de pouso para voos regulares para La Digue, então você só pode chegar lá de helicóptero ou de barco. É realmente aconselhável visitá-la, mesmo que seja apenas por algumas horas, porque La Digue é um verdadeiro Paraíso, ideal para quem quer mergulhar na mais pura beleza.

 

La Digue é a quarta maior ilha das Seychelles, mas ainda assim é pequena. No lado oeste estão as cidades de La Passe e La Réunion, o resto é coberto por vegetação e é o lar de praias paradisíacas caracterizadas por piscinas naturais. Para uma experiência onírica, você pode dormir em acomodações escondidas entre as árvores e pedregulhos de granito, as formações típicas da ilha que a tornaram famosa.

 

Entre as praias mais bonitas, uma que definitivamente merece ser vista é Anse Fonte D'Argent, onde o mar cristalino, pedregulhos de granito polido e coqueiros desenham um panorama do qual você nunca irá querer se separar. Também faça uma jornada até a praia de Anse Bonnet Carré, ao sul da ilha, onde as águas são calmas e rasas, adequadas para snorkel. Na costa leste está Anse Cocos, uma bela baía protegida. Na aldeia de La Réunion, há a Veuve Reserve, um pequeno parque onde você pode ver os animais selvagens do arquipélago.

 

A partir de La Digue você pode chegar de balsa na ilha de Félicité, uma pequena joia, em sua maior parte plana, perfeita para passeios em meio à natureza. Você consegue conhecê-la em metade de um dia, em meio a coqueiros: é tão bonita que muitas celebridades a elegeram para para passar momentos de relaxamento absoluto.

Ilha de St. Pierre

St. Pierre é um ilhota de granito totalmente desabitada e amada por praticantes de snorkel. Fica ao norte de Praslin, em frente à praia de Anse Volbert, na Baía de Cote d'Or: vários barcos que saem daqui fazem paradas em St. Pierre e vale a pena a visita pelas águas cristalinas e o sentimento de estar no fim do mundo.

 

St. Pierre é pequeno, apenas 5 quilômetros quadrados de Rochas emergindo do mar pontilhado com Palmeiras, uma imagem típica de Seychelles. Aqui você vem nadar em águas incrivelmente claras, para navegar e mergulhar e Snorkeling. O fundo do mar raso e regular está perto do recife e abunda com peixes coloridos, mas você também pode ver alguns tartarugas marinhas. Aves raras, como a mosca de cauda branca fetont no céu.

 

St. Pierre faz parte da área marinha protegida do Parque Nacional Marinho de Curieuse, que é mais uma razão para considerá-lo um paraíso em meio ao paraíso.

Ilha Curieuse

Ilha curieuse é uma pequena ilha ao norte de Praslin. De 1829 a 1965, foi um centro de deportação para portadores de hanseníase: hoje o cemitério e o hospital são um monumento nacional (e abrigam o centro de turismo). Quanto ao resto, é quase desabitada e não há hotéis, por isso só pode ser visitada com uma excursão que sai de Praslin de barco. Muitos fazem essa visita porque aqui vivem em liberdade 300 tartarugas gigantes e é fácil encontrá-las durante a caminhada.

 

Percorrendo as trilhas que cortam a ilha, você mergulhará na pitoresca vegetação composta por manguezais e palmeiras de coco-do-mar: é um dos dois únicos lugares do mundo onde essas plantas crescem espontaneamente, além de Vallée de Mai, em Praslin. Grandes árvores takamaka que criam abrigos de sombra e diferentes espécies de pássaros raros e outros animais completam o cenário de Curieuse, que também tem praias pitorescas e é considerada uma das mais belas das Seychelles.

 

As águas são ricas em fauna marinha e estritamente protegidas pelo Centro de Tecnologia Marinha de Seychelles - Marine Parks Authority. Mergulhadores podem vestir suas roupas de mergulho e colocar os cilindros para ir debaixo d'água ver o chamado "jardim de coral" (Pointe Rouge) ao longo da costa leste, um local cheio de peixes.

As ilhas Seychelles são uma das melhores opções quando você está procurando um destino para relaxar curtindo a natureza tropical e praias paradisíacas. Mar Turquesa, areia branca, palmeiras e vegetação verde: uma viagem aqui é um sonho, que a Costa transforma em realidade com seus cruzeiros no arquipélago, também cheios de excursões em algumas das praias mais bonitas do mundo.

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