Com mais de setenta ilhas ao norte da costa norte da Escócia, as Ilhas Orkney ficam, geográfica e culturalmente, próximas da Escandinávia. Batidas por um vento constante, elas estão cheias de sinais do passado, começando pelo misterioso e pré-histórico Menir, até aos castelos e fortalezas. Em Skara Brae, você descobrirá os assentamentos neolíticos de mais de 4500 anos atrás, um patrimônio mundial da UNESCO.

O que ver nas Ilhas Orkney? Kirkwall, a Catedral de São Magno, Maeshowe e muito mais. Descubra os melhores lugares das Ilhas Orkney com um cruzeiro Costa!

Kirkwall

A capital das Ilhas Orkney tem um charme pouco conhecido, graças ao seu coração viking e às ruas medievais dominadas pela maravilhosa catedral nórdica de São Magno, que remonta ao século XII. Aos olhos dos próprios escoceses, Kirkwall deve ter parecido por muito tempo uma cidade distante e isolada. No final do ano Mil, ela estava no coração da cultura escandinava com trocas frequentes para a Islândia e menos para a Inglaterra. Kirkwall parecia uma cidade viking, mais que escocesa.

Na verdade, o nome deriva do nórdico (idioma germânico) Kirkjuvagr, ou a Baía da Igreja e da construção da igreja de Santo Olavo no século XI. A partir de 1811, intervenções significativas expandiram as instalações portuárias. As obras continuaram até 1990, quando o cais principal foi reforçado e ampliado. Em 2003, as operações foram concluídas para poder acomodar mais de 140 cruzeiros que chegam a Kirkwall todos os anos. A partir daqui, partem também as inúmeras balsas que têm como destino as ilhas do norte de Orkney, bem como para Shetland e Aberdeen.

Harbor Street corre ao longo da avenida e as instalações portuárias se estendem para o norte. No centro, encontramos a magnífica Catedral de São Magno e o Museu de Orkney. As melhores lojas da cidade estão localizadas ao longo de Bridge Street e de Albert Street, ruas medievais de grande charme. Kirkwall é a cidade mais populosa do continente com cerca de nove mil habitantes. É o centro comercial e a capital administrativa de Orkney. Protegida pela baía, goza de uma luz verdadeiramente mágica. Em dias ensolarados (não muito frequentes), o céu e o mar são coloridos em um azul muito intenso, como talvez você nunca tenha visto.

As pequenas ruas do centro são chamadas "wynds", o conselho é atravessá-las a pé, com calma, parando em um bar para tomar um chá e um delicioso "scone". Estamos em um canto remoto do mundo, a vida flui em um ritmo mais lento, tanto que quase não se percebe o passar das horas. No entanto, é importante ter tempo para uma visita à Catedral de São Magno onde o efeito policromático das pedras de arenito vermelho e amarelo é maravilhoso.

Também vale a pena ver em Kirkwall o Museu de Orkney perto da catedral, cheio de achados viking. Atravessando a rua, um de frente para o outro, encontramos o Palácio do Conde e o Palácio do Bispo. O primeiro representa um dos maiores exemplos da arquitetura renascentista francesa na Escócia, enquanto o segundo é mais antigo e remonta ao período da construção de São Magno. Aqui morreu, em 1263, o último rei da Noruega, Haakon IV, que também dominava Sudreyjar ou Ilhas do Sul, agora conhecidas como Ilhas Hébridas.

Catedral de São Magno

É a igreja mais setentrional de todo o Reino Unido: é por isso que é também conhecida como "a luz no norte". Foi fundada, em 1137, pelo conde norueguês Rognvald Kali Kolsson, sobrinho do santo. É também, juntamente com a de Glasgow, a mais antiga catedral escocesa. Alguns turistas que chegam à cidade sem ler nada sobre a história local, quando pedem informações sobre São Magno, tendem a identificá-la com os restos de uma estrutura antiga localizada do outro lado da rua e ficam surpreendidos quando as guias apontam na direção oposta. Para ser uma igreja de quase mil anos, ela está muito bem preservada. Não é por acaso que é uma das raras igrejas antigas poupadas pela reforma anglicana.

A estrutura original foi erguida em estilo tipicamente românico mas as adições subsequentes foram feitas em estilo gótico. Após a anexação de Orkney à Escócia, datada de 1468, a Catedral passou sob o controle do bispo de St. Andrews: não existiram mais bispos noruegueses. Durante o trabalho de restauração, em 1919, foi encontrado um esqueleto cujo crânio continha um corte que, segundo uma reconstrução histórica, correspondia ao sofrido por São Magno quando ele foi morto.

Palácio do Bispo e Moosie Toor

Como mencionado, o Palácio do Bispo é o mais antigo dos dois edifícios em ruínas no centro de Kirkwall. Localizado a uma curta distância da Catedral de São Magno, o palácio foi construído em meados do século XII para Guilherme, o Velho, bispo e companheiro de cruzadas do Conde Kolsson, o fundador da catedral. Ele foi concebido no estilo dos palácios reais da Noruega com uma grande sala de recepção e uma torre que constituía a residência particular do bispo.

O primeiro evento importante na história do edifício ocorreu um século após a inauguração, em 1263, quando Haakon, o Velho, morreu. O palácio permaneceu abandonado até 1526, quando se tornou propriedade de Guilherme, Lord Sinclair, mas ele teve logo que o devolver ao Bispo de Orkney. Em 1540, o rei da Escócia, Jaime V, viveu aqui junto com as tropas. A primeira restauração impressionante ocorreu devido a Robert Reid, o último bispo medieval de Orkney e fundador da Universidade de Edimburgo.

Foi ele quem adicionou Moosie Tour à estrutura antiga, a grande torre circular no canto noroeste do edifício. Patrick Stewart planejou uma reestruturação ambiciosa de acordo com um projeto que se revelou ser impraticável e endividado. Após esses eventos, houve também uma revolta popular. É comum dizer que a cor amarelada das paredes se deve aos ovos que os cidadãos jogaram contra o palácio em protesto. Moosie Tour, e o esqueleto de uma parte do edifício, são tudo o que resta do Palácio do Bispo.

Palácio do Conde

Aclamado como o melhor exemplo da arquitetura renascentista francesa na Escócia, o Palácio do Conde é, sem dúvida, uma peça de excelência arquitetônica. No entanto, para as pessoas de Orkney é considerado um memorial do que é descrito como um dos episódios mais sombrios da história de Orkney: a disputa dos Stewart.

Jardins de Tankerness House

Palácio que data de antes da Reforma, talvez a casa mais bonita de Orkney. Ele está localizado no centro de um belo jardim cercado. O gramado é grande e muito bem cuidado com uma área dedicada a um jardim de rochas e uma área adjacente à casa onde as ervas medicinais são cultivadas. Na parte inferior do jardim, se encontra um estranho edifício em forma de torre, conhecido como Groatie House. Sua história envolve a de piratas, com muitos assaltos, um incêndio e um projeto de restauração iminente.

Museu de Orkney

Dentro da bela estrutura de Tankerness House, se encontra o Museu de Orkney que exibe vários locais pré-históricos, em ordem cronológica, através de objetos de todos os tipos. Uma visita a este museu pode ser uma ótima maneira de começar a explorar a ilha. Grandes evidências são reservadas para o relicário de São Magn, (um caixão de madeira), enquanto no andar superior as exposições dizem respeito à vida doméstica em Orkney ao longo da história.

East Mainland

Se é verdade que na parte leste da ilha está ausente um local certificado como Patrimônio Mundial, não faltam maravilhas para contemplar. De fato, existe uma reserva natural com cavernas, praias, locais de importância histórica e aldeias cheias de charme. Em direção ao sudeste de Kirkwall, encontramos a vila portuária de St Mary, em Holm. Em tempos, era uma vila próspera graças à atividade industrial do arenque, mas a construção das Barreiras de Churchill, durante a Segunda Guerra Mundial, mudou a situação. Além da primeira barreira, fica a pequena e bonita Capela Italiana construída por prisioneiros de guerra italianos durante o conflito.

Nas praias vivem belas focas e pássaros. No caminho para a península de Deerness fica Dingieshowe, um istmo de areia com um túmulo que já foi a sede de um parlamento viking. Mais adiante, na costa, descobrimos cantos encantadores até Brough of Deerness e, a partir daqui, você sobe, seguindo um caminho estreito na falésia, até o local de um antigo mosteiro com as ruínas da capela. O promontório panorâmico de Mull Head está cheio de aves marinhas durante o verão.

Baía de Scapa Flow

No fundo do mar da baía fica o que talvez seja o maior cemitério de navios do planeta. Tudo pode ser rastreado até a história do afundamento da frota alemã em frente à base da Marinha Real Britânica em Scapa Flow. Foi um gesto extremo para não estar sujeito às duras regras impostas no final da guerra. Os mergulhadores mais experientes podem mergulhar nas águas frias da baía para descobrir os muitos destroços dos navios. Antigamente, Scapa Flow era a base mais poderosa e segura da frota britânica onde, por alguns períodos, mais de vinte mil soldados estavam estacionados.

Barreiras de Churchill

Foram exatamente os soldados italianos, feitos prisioneiros pelos britânicos no norte da África e detidos em Orkney, que tiveram que construir as barreiras de Churchill. Milhares de blocos de concreto foram jogados nos canais entre as ilhas para impedir a passagem de submarinos alemães. A decisão foi tomada depois que um submarino chegou à baía e conseguiu afundar o navio de guerra britânico Royal Oak com 800 homens a bordo. Havia exatamente 66 mil blocos de cinco a 10 toneladas cada, jogados no fundo do mar, para criar enormes barreiras de pedra e concreto nas quais foram construídas estradas elevadas onde as pessoas viajam ainda hoje.

Ilha de Lamb Holm

Aqui ocorreu o "milagre do Campo 60", uma história que liga a ilha de Lamb Holm aos italianos. Todos os anos, se estima que cem mil visitantes a alcancem para poder orar dentro da pequena Capela Italiana, uma igreja branca com bordas vermelhas que foi construída por um grande grupo de prisioneiros do exército italiano durante a Segunda Guerra Mundial. Hoje, ela representa um símbolo de paz e reconciliação, além de beleza. Não há mais vestígios do campo que hospedou centenas de italianos capturados no norte da África entre 1942 e 1945. Resta apenas uma estátua de concreto que representa São Jorge e o dragão, além da igreja, uma obra realizada graças ao talento de Domenico Chiocchetti, originário de Moena. Ele pintou uma Virgem com o menino inspirando-se em um cartão sagrado recebido de sua mãe.

Nas janelas laterais, ele ilustrou Santa Catarina de Siena e São Francisco de Assis. O portão de ferro forjado foi obra do camarada Giuseppe Palumbi, ferreiro. Chiocchetti permaneceu na ilha para terminar o trabalho mesmo quando os militares foram libertados. Ele voltou nos anos 60 a convite do povo de Orkney para uma restauração. Chiocchetti morreu, em 1999, aos 89 anos, e dizia que havia deixado seu coração nesta ilha.

West Mainland

É a área mais vasta da maior ilha de Orkney. A estrada principal vai de Kirkwall passando pela Destilaria Scapa até a costa sul em Scapa Flow. Você estaciona e desce até a arenosa Waulkmill Bay a partir daí vai para Orphir e chega à baía abrigada de Houton, o atual terminal da balsa para Lyness. Continuando pela Igreja Redonda e Earl's Bu, você encontra um cemitério com os restos de uma igreja circular que remonta a 1123. Estamos perto de Orkneyinga Saga Center onde você pode encontrar informações sobre os vikings e Orkney.

O centro principal é Stromness, no extremo sudoeste da ilha. Cidade cheia de charme, com uma estrada principal estreita e sinuosa com um quilômetro de comprimento e com a interseção por outras ruas que se elevam em direção à cordilheira atrás do centro ou que dão acesso aos cais para o mar. Anteriormente, a sede de Hudson Bay Company, em Stromness as referências ao mundo náutico são infinitas. Há também um centro de mergulho. O museu tem vista para Hoy Sound, a extraordinária bateria Ness, usada para a defesa costeira durante as guerras.

Pedras Eretas de Stenness

As quatro pedras de Stennes, ou Standing Stones of Stennes, estão localizadas no topo de um promontório. O nome Stennes deriva do antigo norueguês e significa "promontório rochoso". São lajes finas com cerca de 30 centímetros de espessura e cerca de cinco metros de altura. Originalmente, faziam parte de um círculo elíptico composto por doze pedras com um diâmetro de cerca de 32 metros, cercadas por um fosso cavado na rocha e rodeadas por um aterro com uma entrada norte. Se pensa que o local remonta a 3000 a.C.

Mainland

A ilha principal de Orkney só pode ser chamada de "ilha principal" e, nos tempos antigos, era também conhecida como Pomona ou, mais cedo ainda, com o nome antigo norueguês, Hrossey ou Horse Island, a ilha dos cavalos. Na primavera e no verão o sol parece nunca se pôr, plantas e flores selvagens pontilham os prados de mil cores e as praias acolhem milhares de aves marinhas. Kirkwall é a capital e Stromness é uma cidade de pescadores: elas são as duas entradas principais. Kirkwall tem um porto muito popular entre balsas e iates, bem como a imponente catedral de

São Magno. Stromness é maravilhosa com suas casas de pedra e telhados de ardósia, ruas pavimentadas e um pequeno porto. Em todos os lugares, histórias dos vikings evocam um passado fascinante.

Falésias de Yesnaby

Falésias com vista para o mar, o verde que mergulha no azul, o vento e os pássaros: estas são as imagens que você encontrará em Yesnaby e que permanecerão em seu coração. O caminho ao longo da costa é simplesmente irresistível: Brough of Bigging aparece imediatamente e parece ter o mesmo poder que as sirenes de Ulisses. Um pouco mais adiante, fica o Castelo de Qui Ayre, um faraglione verdadeiramente bizarro, uma espécie de arco que se agarra à costa graças a uma única laje de rocha onde às vezes alguns temerários ousam escalar. Finalmente, o momento mais mágico, aquele que revela Castle Rock, outro faraglione inconfundível que se abre na base em um arco com mil sulcos determinados por anos de erosão do mar.

Anel de Brodgar

De todos os círculos de pedra em solo britânico, o Anel de Brodgar é o terceiro maior. Das sessenta pedras que o compunham, restam vinte e sete. Elas fazem parte de um monumento misterioso e em algumas pedras existem gravuras antigas com símbolos rúnicos. O local remonta ao início da Idade do Bronze, por volta de 2500 a.C.. Também foi chamado de Templo do Sol (enquanto Stennes é o templo da Lua) e sua Pedra do Cometa indica o alinhamento. O local tinha provavelmente uma função religiosa ou ritual, além de ser uma área de observação astronômica.

Maeshowe

Um complexo decididamente encantador de túmulos neolíticos, um dos maiores cemitérios com 30 toneladas de arenito. Os túmulos são colocados de modo que a câmara central se ilumine durante o solstício de inverno. O local foi saqueado pelos vikings que deixaram inscrições e gravuras aqui.

Lowrie's Water

Um paraíso para todas as espécies de aves marinhas que encontram aqui um ambiente ideal. As turbinas eólicas, recentemente instaladas na vizinha Burgar Hill, levaram em conta as trajetórias dos pássaros que encontram sustento na água do pequeno lago. A área é uma reserva natural protegida onde as diferentes qualidades das aves são monitoradas e estudadas pela Royal Society for the Protection of Birds.

Birsay Moors

As charnecas de Orkney são um lugar maravilhoso para se visitar, cheio de beleza selvagem acariciada pelo vento. Durante o verão, este lugar mágico abriga ninhos de galinhas, corujas e uma vegetação maravilhosa dominada pelas espécies de Mobelha-pequena.

Reserva Natural Marwick Head

Se sobe ao topo e o espetáculo é fantástico. Ao sul de Birsey, ela já mostra de longe suas poderosas paredes de pedra onduladas e esculpidas pelo mar. Ao nível do mar se abrem inúmeras cavernas onde milhares de aves marinhas vêm para nidificar todos os anos. No ponto mais alto do promontório, fica Kitchener's Memorial, uma torre com ameias e uma base quadrada em memória do naufrágio do Hms Hampshire, um navio que, em 1916, afundou com 600 homens a bordo, incluindo o famoso Lord Kitchener. O vento muda continuamente a paisagem passando do nevoeiro ao sol mais brilhante.

Skara Brae

A vila neolítica está localizada na costa sul da baía de Skaill, na área de Sandwick, entre os locais antigos mais visitados em Orkney, um dos monumentos pré-históricos mais importantes da Europa. Ele foi descoberto após uma violenta tempestade, em 1868, quando surgiram os restos de quatro casas antigas. Nos anos 70, foi estabelecido que o acordo remonta ao período Neolítico tardio entre 3200 e 2200 a.C.. Hoje, oito casas podem ser visitadas com muitos acessórios internos ainda visíveis.

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