As Ilhas Jônicas podem ser incluídas, e com razão, entre as ilhas mais bonitas da Grécia. Há muitas razões para preferi-las aos destinos mais clássicos: as temperaturas são amenas e as paisagens verdes, com extensões de oliveiras e ciprestes, e montanhas para passear com o olhar no azul. Mesmo no nível do mar, as ilhas Jônicas têm credenciais para rivalizar com as mais famosas Cíclades. Em Lefkada e Antipasso (e não apenas) se encontram algumas das melhores praias da Grécia: quem aprecia ritmos lentos pode se refugiar nas mais selvagens e remotas, como uma alternativa às praias invadidas pela vida noturna.

O mar é absolutamente espetacular: um convite de casamento para quem gosta de remar, praticar mergulho com snorkel ou fazer windsurf. Até os gourmets têm algo para variar, entre iguarias de peixe em tabernas típicas, vinhos de nicho e outras guloseimas gastronômicas. Cada ilha tem suas próprias particularidades e merece ser descoberta mais de perto: além das principais (Corfu, Paxos, Lefkada, Ítaca, Cefalônia e Zante que, juntamente com Citera, formam o chamado Eptaneso) o arquipélago oferece muitas outras joias, principalmente montanhosas e selvagens. Aqui estão as 22 Ilhas Jônicas mais bonitas onde você pode ambientar um parêntese de liberdade, cheio de conforto para quem escolhe um cruzeiro Costa.

Corfu

As belezas de Corfu são lendárias: ao longo dos séculos, vários poetas e escritores as celebraram, começando por Homero que descreveu a ilha como "a terra bela e rica". Verde e montanhosa na parte norte, ela sequestra a alma com suas costas íngremes e as fileiras de ciprestes, uma vez usadas pelos venezianos para construir navios.

A cidade velha de Corfu está entre os centros mais encantadores da Grécia e um denso concentrado de prédios e museus históricos: seu rico patrimônio cultural se deve à sua posição estratégica e às numerosas ocupações que sofreu ao longo dos séculos. O resultado é uma identidade composta do ponto de vista arquitetônico, com becos venezianos, edifícios britânicos em estilo neoclássico e vistas que lembram a atmosfera parisiense.

Um legado que se soma ao charme das praias de Corfu: aquelas famosas (e muito animadas) da costa norte e as mais calmas localizadas nas encostas oeste e sul. Entre as melhores coisas para ver em Corfu (além dos excelentes restaurantes) estão as aldeias pitorescas, o canal Sidari, as falésias de Capo Drastis e a fortaleza bizantina de Angelokastro, com vista para o mar.

Cefalônia

Quem ama a natureza se sente em casa em Cefalônia: a maior das ilhas Jônicas é apreciada pela riqueza e pelo charme de suas paisagens. Elas vão desde o Monte Ainos (um parque nacional para explorar as ilhas vizinhas) até as enseadas fantásticas beijadas pelo sol, passando por cavernas espetaculares, como a cárstica do lago Melissani. A praia de Myrtos, na costa oeste, é a mais fotografada das praias de Cefalônia e uma das mais desejadas da Grécia: uma extensão infinita de pedras brancas deslumbrantes cercada por imponentes falésias.

Além de aproveitar o bronzeado, vale a pena fazer um passeio pela ilha para descobrir suas aldeias características: entre as melhores coisas para ver em Cefalônia temos Assos, dominada por uma fortaleza veneziana. As casas coloridas e a marina tornam-a um destino muito romântico. Não perca uma excursão de caiaque para conquistar as mais belas vistas da costa.

Ítaca

Não é apenas o mito de Ulisses, mas também a magia da paisagem a atrair visitantes a Ítaca, a ilha em forma de borboleta. Admirando-a do mar, parece uma ilha rochosa e semi-deserta: Ítaca é, de fato, um paraíso de paz, densamente coberto pela vegetação mediterrânea. Ao longo da costa, existem aldeias encantadoras: a principal é Vathý, muito pitoresca com suas casas em estilo veneziano. Da vizinha Perachori você pode caminhar até a caverna das Ninfas: uma etapa clássica nas viagens de Ulisses, juntamente com a fonte de Arethusa. Além de uma variedade de enseadas acessíveis por barco, Ítaca oferece praias confortáveis e equipadas, como as de Filiatro e Sarakiniko.

Zante

Um pouco como Corfu, Zante (Zakynthos) é também um destino muito animado na alta temporada e não poderia ser diferente, dada a sua beleza. De origens lendárias, é uma ilha exuberante que combina charme naturalista e mundanismo: Laganàs, em particular, é uma espécie de pequena Las Vegas, cosmopolita e cheia de clubes e restaurantes. Ao mesmo tempo, a baía (incluída no Parque Marinho de Zakynthos) abriga as tartarugas Caretta caretta: desse contraste, podemos ver a dupla alma de Zante, ao mesmo tempo frenética e imaculada. A claridade do mar deixa você sem fôlego, bem como as falésias de Keri e as Cavernas Azuis que podem ser visitadas de barco. Nenhuma introdução é necessária para a famosa praia de Navágio, também chamada de praia dos destroços, entre as mais emblemáticas da Grécia.

Elafonisos

Antigamente ligada ao continente por uma faixa de terra, a ilha de Elafonisos está localizada a poucos metros do Peloponeso, ao norte de Citera. Suas praias são agora  amplamente conhecidas, em particular a Praia Simos formada por duas praias gêmeas: Simos Grande e Simos Pequena são separadas por uma faixa de areia branca e macia. Essa língua fina forma dois anfiteatros brancos dos quais você pode contemplar um mar de cores e transparências irreais.

Nas profundezas do mar, ao norte da vila de Elafonisos, Pavlopetri está escondida, uma cidade submersa cheia de mistérios: é a mais antiga do Mediterrâneo com prédios, túmulos e estradas ainda bem preservadas. Um local singular da UNESCO, parte do patrimônio cultural subaquático da Humanidade.

Sapienza

A ilha de Sapienza está posicionada em frente à primeira península do Peloponeso e à cidade de Modone. Juntamente com Schiza, forma um pequeno arquipélago de beleza autêntica, também composto por um conjunto de rochas e ilhotas. Na época da República de Serenissima, Modone (Methoni) estava entre as bases militares mais estratégicas da República: sua fortaleza, então chamada de "olhos de Veneza", e sua ponte de pedra, oferecem uma vista magnífica, entre as mais memoráveis de Messênia.

A partir daqui, você pode navegar de barco para Sapienza que tal como as ilhas vizinhas é completamente desabitada, exceto por cabras e muflões, pelo menos essas são as “presenças” mais evidentes: de fato, Sapienza possui uma fauna muito particular e uma flora igualmente preciosa. Sua enseada rochosa, embora não seja servida, é um local de desembarque fantástico: prepare-se para mergulhar em um mar de águas cristalinas e em uma atmosfera fora do tempo.

Schiza

Schiza é a maior das ilhas de frente para Modone, uma joia natural caracterizada por costas rochosas e águas profundas. Sua população é composta de rebanhos de cabras que perambulam sem perturbações entre os arbustos baixos que cobrem a ilha. Como Sapienza, ela está incluída na rede Natura 2000 que protege os habitats ricos em biodiversidade. Uma visão selvagem a ser contemplada a bordo do barco.

Venetiko

Localizada a uma curta distância de Schiza, Venetico é uma ilhota do deserto com costas íngremes formadas por rochas afiadas. Nasce na fronteira ocidental do Golfo de Messênia: no extremo oposto está Cabo Matapan, no ponto mais ao sul do continente grego. Rodeada por águas transparentes e cheias de vida, Venetico é um ótimo destino para fazer mergulho com snorkel.

Meganisi

A ilha de Meganisi faz parte de um pequeno arquipélago localizado ao redor de Lefkada, também composto por Skorpios, Kalamos e Kastos. De cima, parece uma espécie de crescente entalhada por fiordes irregulares: a parte sul da ilha abriga inúmeras cavernas, algumas das quais são parcialmente inexploradas. Meganisi é um destino perfeito para quem procura tranquilidade: suas praias nunca ficam lotadas e a vida noturna deixa espaço para o ritmo lento das aldeias de pescadores. Agios Ioannis, Spilia e Limonari Beach são oásis equipados com relaxantes bares na praia. Os passeios que serpenteiam entre igrejas, mosteiros e aldeias ainda ricas em tradições também são deliciosos.

Citera

Das águas de Citera (Cerigo) a deusa Afrodite teria nascido. Essa sugestão é suficiente para tornar a "ilha de Vênus" um destino especial. Parte do grupo das Ilhas Jônicas está localizado ao sul do Peloponeso e, do ponto de vista da paisagem (mas também arquitetônico), lembra mais as ilhas Cíclades. Os cenários exuberantes deixam espaço para uma aparência mais acidentada, com montanhas baixas e desfiladeiros selvagens. Não faltam atrações naturais, incluindo cachoeiras, cavernas e praias estupendas: Kaladi Beach se destaca entre as mais encantadoras. A cidade de Chora é muito pitoresca com sua fortaleza e casas cúbicas caiadas de branco.

Sfacteria

Sfacteria é conhecida pelos amantes da história por ter hospedado uma batalha épica: uma que, em 425 a.C., viu atenienses e espartanos rivalizando durante a Guerra do Peloponeso. Mais tarde, foi a vez do Império Otomano enfrentado pelo exército inglês e francês. Posicionada em frente à Baía de Pilo e à costa de Messênia, Sfacteria é rochosa e selvagem: um local de desembarque conhecido pelos velejadores e um cenário excepcional para os amantes de sup.

Com sua forma alongada, a ilha delimita a baía circunscrevendo uma espécie de grande piscina natural bem protegida. O ideal é visitá-la de barco ou bote explorando os cantos mais sugestivos da costa e seguindo para as mais belas praias. A costa de Navarino oferece paisagens maravilhosas que variam entre enseadas rochosas e costas arenosas: entre as mais espetaculares destaca-se Voidokilia Beach, um paraíso azul com uma forma perfeita e um mar incrível. Uma alternativa válida é usar sapatos de caminhada e explorar Sfacteria a pé, pelos caminhos panorâmicos com vista para o azul.

Kalamos

Também vista de longe, Kalamos, localizada a sudeste de Lefkada, parece uma ilha muito particular: uma espécie de montanha que mergulha no mar, adornada com vegetação. De fato, sua peculiaridade são as florestas de pinheiros que cobrem o norte espalhando-se também no resto da ilha: mesmo que os detalhes escapem a um olhar inexperiente, são espécies particulares típicas do local. Algumas centenas de habitantes vivem em Kalamos e existem poucos hotéis, uma garantia de tranquilidade. A atmosfera é autêntica e não faltam praias cobertas de seixos onde você pode mergulhar em águas transparentes e praticar mergulho com snorkel. Encerre com um delicioso jantar em uma taberna típica.

Strofadi

Strofadi faz parte do Parque Marinho de Zakynthos e está localizada ao sul da ilha. Pequenas e férteis, Stamfani e Arpia aparecem aos olhos dos velejadores como duas pedras no meio do mar, com uma aparência selvagem e solitária. Durante a estação migratória, elas recebem centenas de espécies de pássaros: a povoar esse canto remoto é um monge que vive no mosteiro de Stamfani, uma antiga ermida perdida no Mar Jónico. São ilhas lendárias: segundo o mito, as Harpias eram demônios com cabeça de mulher e corpo de pássaro, símbolo dos ventos da tempestade. Sua antiga casa é hoje um destino para os visitantes mais empreendedores que desejam descobrir a face oculta da Grécia.

Lefkada

Facilmente acessível, graças à ponte flutuante que a liga à Grécia continental, a ilha de Lefkada é também chamada de Santa Maura, de acordo com o antigo nome veneziano. Cercada por enseadas deslumbrantes, possui algumas das praias mais fascinantes do arquipélago que conquistaram a reputação do Caribe da Grécia: uma acima de todas, Porto Katsiki, de cujo penhasco a poetisa Safo se teria lançado. Lefkada é o lar de uma das áreas naturais mais importantes do Mar Jónico, a lagoa povoada por cisnes e pássaros selvagens. Entre as atrações naturais da ilha destacam-se as cachoeiras de Nidri onde você pode se refrescar nos lagos encantadores. Lefkada é também um ponto de referência para os amantes do windsurf que em Vasilikì podem aproveitar de um dos melhores pontos da Grécia, com condições ideais, mesmo para os menos experientes. No momento do aperitivo, nos encontramos na estrada costeira, cheia de bares e cafés com uma atmosfera animada.

Kastos

Verdejante e com oliveiras, Kastos está localizada ao sul de Kalamos, na costa de Lefkada. Destino de velejadores e passeios diários, a ilha tem poucos hotéis para oferecer mas, por outro lado, tem uma grande tranquilidade. O litoral tem um padrão variado: alto e irregular na parte ocidental, mais doce do outro lado, onde surgem pequenas enseadas cobertas de seixos e banhadas por águas cor de esmeralda. As tabernas e os bares estão concentrados em torno do porto, um local de encontro para os visitantes. Ao redor, os caminhos são cercados por moinhos e oliveiras centenárias: um cenário muito agradável para os amantes de caminhadas.

Proti

A ilha de Proti está localizada ao longo da Costa de Navarino, ao norte de Sfacteria. É um destino popular para os amantes de mergulho com snorkel: além de admirar a pureza do fundo do mar, aqui você encontra destroços misteriosos e criaturas marinhas selvagens. Uma visita à praia mais famosa da ilha, a Cala de Vourlià, é inevitável.

Atokos

Uma pequena ilha remota localizada a nordeste de Ítaca, Atokos exibe falésias íngremes e requer condições de vento calmo para ancorar. Propriedade privada, é habitada principalmente por cabras selvagens e coberta por bosques espessos. Atokos é um paraíso para os velejadores que têm o privilégio de desfrutar de uma joia única: uma baía selvagem coberta de pedras brancas, cercada apenas por uma capela e uma casa solitária.

Arkoudi

Entre Atokos e Lefkada fica Arkoudi, uma ilha desabitada perdida no meio do mar: uma visão selvagem que aprimora os cruzeiros entre Zante, Ítaca e Lefkada. Quando o mar não está agitado os mais esportivos podem se divertir explorando suas costas a bordo do caiaque.

Diapontie

Entre as Ilhas Jônicas menores, as Diapontie se destacam por seu charme, um mini-arquipélago localizado a noroeste de Corfu. As três principais, Erikoussa, Mathraki e Othonì, se cercam de uma variedade de ilhotas microscópicas, desabitadas e ainda intactas. Um destino para os velejadores, as Diapontie não são particularmente confortáveis de alcançar: por esse motivo, foram ignoradas durante muito tempo pelo turismo de massa e, ainda hoje, representam um destino exclusivo, ideal para quem busca a paz. Erikoussa, a ilha mais ao norte, é conhecida por suas praias mágicas e pelo florescimento da urze que periodicamente a pinta de roxo.

Entre as baías mais famosas do arquipélago está a de Calipso, uma vista deslumbrante que só pode ser alcançada de barco. Um crescente branco onde você pode aproveitar o sol e esquecer tudo o resto. Segundo o mito, Ulisses teria passado anos com a ninfa em um local oculto: entre as várias interpretações, há quem o identifique com a caverna de Calipso, localizada na ilha de Othonì, perto da baía de Ammos, das águas esmeralda.

Não se deve duvidar da beleza do mar, assim como a das aldeias que pontilham a ilha e os caminhos que a atravessam emoldurados por oliveiras. Os percursos naturais que sulcam a ilha Mathraki, com um coração selvagem, também são maravilhosos. Além de explorar as ilhas maiores, recomenda-se um passeio de bote para descobrir as rochas e as ilhotas dos arredores onde a natureza reina suprema.

Ilhas Echinadi

As ilhas Echinadi tomam seu nome em homenagem ao ouriço do mar, coriáceo e afiado como suas costas irregulares. Também chamadas de ilhas Curzolari pelos venezianos, elas formam um pequeno arquipélago localizado entre Lefkada e Cefalônia, não muito longe da costa grega. Geograficamente, elas fazem parte do território de Ítaca e Cefalônia: o arquipélago inclui cerca de vinte ilhas e falésias espalhadas no meio do mar e envoltas em silêncio.

De origem lendária, surgem na foz do rio Aspropotamo (Acheloos) cujos depósitos aluviais mudaram de aparência ao longo do tempo: um fenômeno testemunhado, em particular, pela ilha Petalas, praticamente unida à costa por uma faixa de terra. Formado por três subgrupos, o arquipélago é liderado por Drakonera, uma ilha que também batiza as circundantes chamadas, precisamente, Drakoneres.

Desabitadas e principalmente de propriedade privada, as ilhas Echinadi são o pano de fundo para fantásticas viagens de caiaque prestando a devida atenção às rochas afiadas como as dos espinhos. Dito isto, é uma aventura muito emocionante: o panorama é absolutamente intocado, com grupos de cabras solitárias pastando entre as rochas.

Paxos

O mito diz que a ilha de Paxos, uma vez soldada a Corfu, foi atingida por um tridente jogado por Poseidon, ansioso por intimidade para ele e sua esposa Amphitrite, mãe de Triton. Paxos é uma das Ilhas Jônicas mais pequenas, um paraíso de tranquilidade emoldurado por costas irregulares e enseadas de seixos, com exceção de Mongonissi Beach, coberta de areia. A ilha pode ser facilmente explorada a pé, caminhando entre colinas cobertas de oliveiras e cisternas de pedra típicas. Um passeio de barco é obrigatório para contemplar as esplêndidas cavernas, os portos pitorescos e as ilhotas de Panaghia e Agios Nikolaos.

Antipasso

Localizada ao sul de Paxos, Antipasso possui (apesar de seu tamanho pequeno) uma coleção de praias fantásticas. Voutoumi, em particular, é considerada uma das mais bonitas de toda a Grécia. A areia é branca e impalpável, a água rasa e o cenário espetacular: a vegetação, agarrada a uma parede de pedra branca, quase bate no mar, com uma aparência caribenha. As praias de Vrika e Mesovrika compartilham um cenário semelhante, muito procurado pelos velejadores e turistas que de Paxos navegam a bordo dos barrancos em direção a Antipaxos. Coberta de vinhedos, a ilha abriga também algumas tabernas onde você pode saborear os preciosos néctares locais com um sabor intenso e muito particular.

Parta para as Ilhas Jônicas com a Costa Cruzeiros

Clima excepcional, vislumbres verdejantes e itinerários esplêndidos para os amantes de caminhadas e ciclismo, sem mencionar mergulho e windsurf: as Ilhas Jônicas oferecem um excesso de relaxamento, além de praias maravilhosas. A isso se acrescenta a filoxenia, o gosto proverbial pela hospitalidade dos ilhéus: é impossível não sofrer o encanto do arquipélago e de seu mar encantador.

As Ilhas Jônicas seduzem com baías espetaculares, delícias gastronômicas e paisagens oníricas. Zante, Ítaca, Cefalônia, Lefkada, Paxos e Corfu são as mais famosas, mas não as únicas a reservar surpresas: mesmo as Ilhas Jônicas menores possuem seu próprio conjunto de praias e panoramas de sonhos. Com a Costa Cruzeiros você não abdica de nada, graças às excursões programadas para os lugares mais bonitos do arquipélago.

Viaje com a Costa Cruzeiros