De todas as pequenas e grandes ilhas do mundo, as Honduras fazem parte de uma categoria especial de beleza onde todos os sinais do tempo parecem ter parado completamente. Além de ser uma nação próspera e historicamente interessante, as Honduras incluem também as Ilhas da Baía, como são chamadas aqui. Estamos falando de Guanaja, Útila, Roatán e, por último, mas não menos importante, as pequenas ilhas de Cayos Cochinos.

O centro da América é representado por sete nações diferentes que, por associação, parecem um pouco iguais. Mas isso não é verdade: quem vem a Honduras percebe que este lugar é verdadeiramente especial e que oferece aos turistas oportunidades fantásticas de relaxamento e diversão, como você nunca imaginou.

Antes da conquista espanhola, Honduras era habitada por populações pré-colombianas, incluindo os Maias. Agora, especialmente nas ilhas que mencionamos, não será difícil para você comunicar com os habitantes locais falando em inglês. Isso se deve à presença das empresas americanas de bananas que vieram para cá no século XX para transformar o país no maior produtor dessa fruta no mundo.

A população de Honduras é alegre e sorridente e sua longa tradição de hospitalidade o seduzirá com maneiras e comportamentos que o deixarão satisfeito por ter escolhido este lugar mágico para as suas férias. Sem mencionar as praias tropicais, a vegetação exuberante e tudo o que você pode esperar encontrar ao longo de todas as costas fabulosas!

E os aficionados por história também encontrarão pão para os dentes. Tomemos, por exemplo, Copan, o sítio arqueológico maia que você sempre imaginou visitar. Mas vamos prosseguir com ordem e, sem hesitar, vamos descrever quais são as ilhas mais bonitas e interessantes de Honduras.

Roatan

A cada ano, mais e mais pessoas se lançam de cabeça para descobrir Roatán, a maior ilha de Honduras, e descobrem um tesouro de beleza natural. Banhada pelas águas mornas e cristalinas do mar do Caribe, Roatán é o paraíso tropical que você sempre sonhou. Cercada por um dos recifes de coral mais ricos de vida e biodiversidade do mundo, Roatán é, há vários anos, um dos destinos de férias mais populares para os amantes de mergulho com snorkel e do mergulho. Venha admirar espécies magníficas de peixes-palhaço, arraias, moreias, tartarugas e muitos outros peixes coloridos. Roatán oferece a seus turistas mais de 170 locais de mergulho diferentes onde você pode admirar desfiladeiros subaquáticos, destroços e cavernas incrustadas de corais. Nade com tubarões e raias e viva a experiência subaquática da sua vida!

Partindo dos cenários espetaculares, chegamos às costas caracterizadas por portos de madeira, falésias irregulares, palmeiras sombreadas e, por último mas não menos importante, bancos de areia imaculada e  macia como as nuvens. Se você vier a Roatán e tiver algum tempo, não perca uma viagem a cavalo na praia!

Se você é menos corajoso, poderá sempre alugar um barco com um fundo transparente e se aventurar em uma excursão na água para não perder uma das maiores atrações de Honduras: o segundo maior e mais bonito recife de coral do mundo!

Se você preferir alugar um guarda-sol e se desconectar ao sol, recomendamos uma visita a West Bay Beach onde você poderá aproveitar o melhor da hospitalidade local. Para uma praia mais privada, Camp Bay Beach é o seu destino: com um pouco de sorte, você pode ser a única pessoa na costa!

Ao se aventurar dentro da ilha, você pode admirar as extraordinárias belezas do Parque Gumbalimba, uma reserva natural de grande importância para a biosfera onde os macacos pulam no seu ombro, curiosos e felizes, e você pode se dedicar à observação de pássaros para admirar inúmeras espécies de pássaros exóticos. Traga sapatos confortáveis e uma câmera para que você possa imortalizar os jardins botânicos e as cachoeiras que caem entre as rochas exuberantes. Outra atividade a não perder é, naturalmente, a das viagens entre os túneis nos manguezais. Esses túneis foram construídos pela população nativa, os Garafuna, e foram usados nos séculos XVII e XVIII por piratas e bucaneiros como esconderijos ou vias de fuga. Em resumo: por vários séculos, esses túneis foram o coração pulsante da história de Roatán: não se pode deixar de passar por aqui!

Falamos de excelente culinária para ser apreciada estritamente em um dos muitos restaurantes com vista para o mar e completamos a imagem de Roatán com pratos ricos à base de peixe fresco que farão com que você tenha a experiência de sabor de sua vida. Provar para crer!

Cayos Cochinos

Até agora, a busca pelo paraíso tropical tornou-se extenuante e os lugares verdadeiramente isolados e únicos são muito poucos. No entanto, entre as joias escondidas do Caribe ainda podemos contar com Cayos Cochinos. Mesmo aqueles que são práticos da América Central nunca ouviram falar deste lugar e confie em mim, isso é bom. Este lugar mágico que emerge não muito longe de Roatán é uma joia inexplorada de beleza natural e maravilhas subaquáticas. Basta olhar para Cayos Cochinos a partir do barco que o levará até aqui, para perceber que está para viver uma experiência que o fará se sentir como um novo Robinson Crusoe.

Também conhecida pelo nome de "Hog Cays", Cayos Cochinos são um grupo de ilhas composto por duas ilhas e 14 ilhotas de coral. Com seus dois quilômetros quadrados de superfície e os 108 habitantes registrados em 2001, este local pertence ao município de Roatán e está sob a proteção de uma reserva marinha protegida. O recife de coral mesoamericano, que pode ser admirada aqui, perde apenas para a australiana. A vida subaquática aqui é tão única que a área é protegida pelo Fundo de Honduras para a proteção do Recife de Coral. Somente os pescadores de Gaifuna podem vir aqui e lançar suas linhas e somente pescando com os métodos tradicionais do passado! Se você é um mergulhador, deve adicionar Cochinos à sua lista de locais para mergulhar: venha admirar os cardumes de peixes, nadar com os golfinhos e assim por diante. Na opinião de Matthias Hammer, fundador da Biosphere Expedition, aquela ao redor de Cochinos, é a área subaquática mais tranquila do Caribe. Há tantas espécies por aqui que algumas podem nem ter ainda um nome!

As ilhotas são cercadas por um mar azul-turquesa que esconde um grande tesouro sob sua superfície. Venha aqui se você estiver procurando por um destino longe dos radares turísticos e pretende planejar umas férias com muito relaxamento. A brisa do mar, as praias de areia branca e macia onde você pode afundar os pés, o perfume do sal e as palmeiras generosas que lhe dão sombra nas horas mais quentes do dia. O que mais você poderia pedir?

Embora não haja mais de 100 habitantes em Cayos Cochinos, há muito a descobrir em termos de cultura e tradições. Nessas ilhas vivem os Garifuna, nativos locais, e algumas famílias cuja casa está aqui há séculos. Se vive em pequenas aldeias baseadas principalmente na pesca, incluindo East End, Cayo Mayor, Chachahuate e Chachahuate Cay.

Uma coisa a saber quando você vem para Cayos Cochinos: não há estradas aqui! Nada de carros, scooters ou bicicletas. A única maneira de explorar as ilhotas é a pé ou de barco, quando necessário.

Guanaja

No coração das Ilhas da Baía fica a bela ilha de Guanaja, banhada pelo mar do Caribe. Este lugar mágico foi renomeado repetidamente como a Veneza do Caribe. O motivo? Os canais maravilhosos que a atravessam amplamente. A população de Guanaja, composta por cerca de 10.000 pessoas, vive principalmente da pesca e da colheita de camarão, mas as costas da ilha ainda reservam grandes surpresas para todos os amantes do mergulho com snorkel e do mergulho.

Comparada a Roatán, a maior ilha, Guanaja é muito menos visitada e menos conhecida. Uma vantagem enorme quando você procura um paraíso tropical onde poder estender uma toalha e relaxar na areia imaculada, macia como uma nuvem. Poucos hotéis, poucos resorts e muita natureza intocada. Venha para Guanaja com nadadeiras e bocal e mergulhe nas águas cristalinas de um Mar do Caribe que provoca inveja no mundo inteiro. Daqui você também pode admirar a beleza do recife de coral mesoamericano que vai da península de Yucatan à Guatemala.

A "Veneza de Honduras" oferece visitas extraordinárias nas costas circundantes e permite uma exploração única da superfície da ilha. A cidade de Guanaja, conhecida pelos habitantes locais como Bonacca, ocupa uma pequena ilhota completamente dominada por pequenos edifícios coloridos. Esta é a área perfeita para conhecer a cultura local em toda a sua glória.

Os fãs de história, como você, encontrarão pão para os dentes: se você já sonhou em caminhar exatamente no mesmo lugar em que caminhou Cristóvão Colombo, você veio ao lugar certo. De fato, o explorador descobriu Guanaja durante a sua quarta viagem ao "Novo Mundo".

Se preferir, você pode usar tênis para caminhada e embarcar em um dos muitos caminhos que cruzam a ilha, passando pela selva intocada. Explore áreas sombreadas e exuberantes, faça malabarismos entre os arbustos e admire a beleza da flora e da fauna nunca vistas antes. Aqueles que chegarem ao topo da ilha se sentirão como o rei do mundo: de fato, a partir daqui você pode admirar uma vista do resto da ilha que não tem comparação.

Útila

Útila é uma das menores ilhas de Honduras e nasce, junto com as irmãs Roatán e Guanaja, na parte sul do recife de coral mesoamericano. Há muitas razões para escolher Útila como destino de sua viagem: uma delas é, obviamente, a presença de vários centros dedicados a cursos de mergulho. Além de ser uma das ilhas mais baratas, este lugar é perfeito para tentar explorar o fundo do mar pela primeira vez em sua vida.

Entre as principais atividades do local está, naturalmente, o mergulho com snorkel! Mas se você preferir uma viagem menos aventureira, poderá alugar um barco e explorar as águas cristalinas circundantes em completa tranquilidade e segurança, desfrutando de um sol fantástico.

Se você está procurando um destino de praia onde poder relaxar e descansar na areia, talvez Útila não seja o lugar para você. As praias são na sua maioria rochosas e pouco hospitaleiras, mas ideais como ponto de partida para alcançar o recife de coral. A cercar Útila, existem muitas pequenas ilhotas, algumas das quais com praias maravilhosas. Você terá que pegar um barco para alcançá-las mas se precisa de mar puro, é uma decisão a tomar!

Útila é habitada por pouco mais de 4.000 pessoas, muitas das quais são de origem Garifuna, inglesas ou holandesas. A ilha vive principalmente de pesca e turismo e se especializou como um dos centros por excelência para os amantes do mergulho. Existem mais de 80 lugares para mergulhar com o equipamento para admirar as profundezas do mar, o recife de coral, ou os destroços e, com um pouco de sorte, os magníficos exemplares de tubarão-baleia que vivem nas proximidades.

Útila abriga também Sunjam, o festival de música eletrônica por excelência de Honduras e um dos mais importantes da América Central. DJs e músicos de todo o mundo vêm aqui para tocar por ocasião do evento que, normalmente, acontece em agosto.

A culinária local é baseada principalmente nos produtos do mar, no peixe fresco e no pão feito com leite de coco.

Parta para as ilhas de Honduras com a Costa Cruzeiros

Parta amanhã mesmo para as ilhas de Honduras com a Costa Cruzeiros! Se você deseja viver a experiência à beira-mar do Caribe por excelência da grande ilha de Roatán, ou decidiu explorar a natureza intocada das ilhotas Cayos Cochinos, você é mimado pela escolha. Mares transparentes, areia imaculada e a vibrante história das civilizações pré-colombianas que viveram aqui, esperam por você em uma viagem única no seu gênero!

Viaje com a Costa Cruzeiros