Existem cenários indescritíveis entre paredes rochosas que deslizam no mar, paisagens que se abrem para o infinito, uma fauna única e muitas atividades com as quais passar o dia. A Escócia é um país que se estende por mais de 12 mil quilômetros de costa e que oferece cerca de 800 ilhas, cada uma com suas próprias características. Nesses atóis, você experimentará umas férias difíceis de esquecer em que natureza única e o clima imaculado será o cenário de tradições e histórias especiais que o levarão de volta no tempo.

Você conhecerá uma nova cultura, se apaixonará pelo folclore e descobrirá também a origem e as curiosidades que giram em torno do whisky. Quais são as ilhas mais bonitas da Escócia? As Ilhas Shetland, as Ilhas Orkney, a Ilha de Skye e muitas outras. Venha ver as melhores e deixe-se conquistar pelos seus tesouros a bordo de um Cruzeiro Costa.

Ilhas Shetland

São as ilhas mais setentrionais e unem o charme escandinavo com a harmonia escocesa em perfeito equilíbrio. As ilhas Shetland são compostas por 100 ilhas rochosas e várias ilhotas que desafiam diariamente a raiva dos elementos. Os centros habitados são muito poucos, as árvores lutam para crescer por causa do vento, mas essas paisagens o deixam sem fôlego entre colinas, charnecas e espaços abertos com cores vivas. Não faltarão surpresas: focas e papagaios-do-mar estão entre as constantes presenças e serão os locais ideais para os ornitólogos.

As ilhas podem ser alcançadas por balsas que partem de Aberdeen ou através das ilhas Orkney. O centro mais populoso é Lerwick, um porto muito animado graças aos muitos barcos de pesca que cruzam o Mar do Norte. A pequena cidade é conhecida por sua culinária de peixe e tem também várias atrações para oferecer. Fort Charlotte é uma fortaleza que remonta ao século XVI e foi construída diretamente na praia. Hoje permanecem as paredes e é possível visitá-la gratuitamente. Não perca o Shetland Museum que abriga uma rica coleção de peças históricas e artefatos que contam a vida nas ilhas e a pesca às baleias.

Do porto, os mais curiosos podem embarcar para a ilha de Bressay de onde você pode chegar à ilhota de Noos. Você poderá admirar a beleza dos pôneis locais e muitas espécies de aves marinhas e rochas majestosas. No meio do inverno você poderá acompanhar um dos festivais mais sinceros: o Up Helly Ha, uma espécie de festival do fogo onde milhares de homens se vestem como vikings e dão vida a uma celebração espetacular. Outro tesouro a visitar é South Mainland, uma pequena península que serpenteia por 40 quilômetros entre campos cultivados, falésias enormes, paisagens ondulantes e caminhos encantadores no meio da natureza.

Nesta península você poderá ver inúmeras colônias de papagaio-do-mar e, em seguida, ficará feliz em visitar Jarlshof, o sítio arqueológico mais espetacular das ilhas. Uma história que atravessa edifícios e artefatos que vão da Idade da Pedra a 1600. Passeando em liberdade, você poderá ver as casas da Idade do Ferro, uma forja da Idade do Bronze e descobrir residências pitorescas equipadas com camas esculpidas em pedra e tanques de água.

Ilhas Orkney

É outro arquipélago localizado muito perto da Escandinávia e composto por cerca de 70 ilhas. O passado de Orkney pode ser visitado e admirado passando dos fascinantes Menhir até às fortalezas pré-históricas e aos castelos. Em um dos sítios arqueológicos mais importantes (Skara Brae) existem assentamentos habitacionais que remontam a 5000 anos atrás. A verdadeira atração das ilhas é a natureza selvagem e a beleza das rochas cobertas de verde que se lançam no mar azul cobalto. Também neste cenário, em particular, você encontrará focas e papagaios-do-mar. Você pode chegar aqui, a partir de Aberdeen, ou de Thurso e John O Groats, os principais portos de Gills Bay.

Entre as aldeias a visitar há Stromness, uma vila de pescadores em uma ilha perdida no mar que oferece ambientes únicos, mesmo na vida cotidiana, composta por atividades relacionadas ao transporte e à pesca. O centro histórico é constituído por uma única rua da qual partem uma série de vielas e becos que vale a pena atravessar. Um caminho leva você a descobrir as casas mais pitorescas e oferece um jardim com uma vista espetacular do mar. No Pier Arts Center você poderá visitar uma coleção permanente dedicada ao mar e focada na arte britânica. Outra cidade que lhe dará sensações agradáveis é Kirkwall, popular principalmente por sua Catedral de São Magno, uma enorme igreja que remonta a 1137, feita de arenito vermelho.

Orkney é famosa por ser um oásis natural. Um dos lugares mais fascinantes é certamente Brough of Birsay, um povoado pitoresco localizado em uma ilhota. Você poderá assistir a um espetáculo fantástico quando a água estiver alta: você verá o mar recuar deixando algas, conchas e caranguejos desorientados. Você poderá admirar as falésias habitadas por papagaios-do-mar e ir ao farol. Na hora do pôr do sol, a emoção será única. A um quilômetro de distância estão as Pedras de Stenness, um círculo de pedras enormes. Em tempos, eram 12, hoje restam quatro. A mais alta das lajes (de uma sutileza fora do comum) excede os cinco metros.

Ilha de Skye

A maior das Hébridas Interiores oferece paisagens imperdíveis. Você pode chegar aqui de carro atravessando a ponte que liga o continente a esta ilha. Há também uma maneira poética de chegar aqui: uma balsa. A balsa de Glenelg, em particular, é uma balsa de plataforma giratória que levará cerca de vinte minutos para chegar ao seu destino. Um dos pontos mais famosos e fotografados é certamente Old Man of Storr, na parte oriental da ilha. É um enorme monólito de 55 metros, formado através de um processo de erosão.

Não são apenas vislumbres ou paisagens, mas também edifícios cheios de história, como o Castelo de Dunvegan, o mais antigo castelo escocês: a casa do clã MacLeod. A mansão abriga a Fairy Flag, um pano que, segundo a lenda, teria ajudado a família em sua batalha. O castelo, fechado entre as rochas e o mar, oferece um panorama fantástico também graças ao jardim, projetado em 1700. Nas proximidades, fica a encantadora vila abandonada de Boreraig, ideal para os amantes de trekking.

Para os mais românticos, não é possível não chegar à ponta extrema da ilha e apreciar o pôr do sol em Nest Point. Na ilha há também a destilaria mais antiga de Skye, datada de 1830. O Talisker, por exemplo, é o whisky que foi tomado pelo escritor Robert Louis Stevenson. Outra experiência fantástica para fazer aqui, assim como nos países escandinavos, é a caça à Aurora Boreal.

Ilha de Arran

Eles a definem de "Escócia em miniatura". É a joia da entrada profunda chamada Firth of Clyde. Facilmente acessível a partir de Glasgow, ela oferece paisagens espetaculares entre costas mágicas, picos majestosos e florestas. Existem também festivais culturais e produtos típicos para degustar. Comece fazendo uma viagem pela história. Na costa oeste da ilha existem os círculos megalíticos de Machrie Moor: aproveite a caminhada para chegar lá e uma viagem na Idade do Bronze. Entre outras curiosidades, há também o Castelo de Brodick que com seus jardins representa o único parque regional do Reino Unido em uma ilha. Ele é definido como "o símbolo das propriedades vitorianas nas Highlands. Será uma bela experiência entre cores, flores, lagoas e escorregadores naturais.

Comida, tradições e produtos locais serão razões válidas para aproveitar sua viagem. O cardápio é variado e inclui queijos cremosos, cervejas artesanais, biscoitos de aveia, chocolates e doces típicos. Depois, você poderá fazer um tour pela destilaria de Arran para aprender os segredos da produção e da história do whisky. Em seguida, você poderá provar um copo de malte ou experimentar um pouco de Arran Gold, um licor cremoso.

Ilha de Lewis

Uma vez em Stornoway, sua aventura começará em Lewis e nas proximidades de Harris, representando duas das Hébridas Exteriores. Se você se aventurar na área, descobrirá sempre paisagens diferentes: montanhas, planaltos rochosos, prados, charnecas, costas acidentadas e praias de areia branca pura. Também aqui a história será protagonista e você será capaz de atravessar as diferentes habitações das populações, desde a Idade da Pedra até os anos 1600. Entre outras curiosidades que você poderá descobrir aqui está o processamento da tradicional lã artesanal de luxo (Harris Tweed). Ela é produzida há várias gerações e aparece em roupas de grife em casas de moda de renome mundial.

Stornoway é a maior cidade e é particularmente brilhante. Aqui vive novamente a arte gaélica e é um centro portuário cheio de charme e oportunidades culturais. O centro artístico da cidade lhe apresentará as tradições da ilha, tanto literárias, como artísticas e musicais. Um fervor que você também encontrará no museu da cidade. Para os mais curiosos, você poderá fazer compras muito especiais nas lojas locais que vendem artesanato pitoresco e várias ideias de presentes encantadoras.

Ilha de Iona e St. Columba

A ilha de Iona tem um grande charme e não é por acaso que é chamada de "sagrada". Ela faz parte das Hébridas Interiores e está localizada na parte ocidental da Escócia. Aqui, você pode respirar uma atmosfera de paz e serenidade que tem referências à história. Em 563, a St. Columba chegou um pároco, mas também um artista e um estudioso esclarecido que fundou um mosteiro junto com outros 12 monges. A fama da ilha como centro missionário e cultural fez dela um local de peregrinação, tanto que os soberanos queriam ser enterrados aqui. Aqui estão os corpos de 48 reis escoceses, oito noruegueses e quatro irlandeses.

Na área, você poderá apreciar a paisagem, entrar em contato com a natureza e ter um ritmo mais lento. O cenário muda de paisagens sem limites a praias relaxantes. Um lugar onde você pode recarregar as baterias e passear pelas ruas estreitas de Baile Mor, o único centro habitado. Você pode visitar os restos do convento de freiras agostinianas que remonta a 1200 ou a abadia do mesmo período. Seus movimentos devem ocorrer a pé porque não é permitida a entrada de nenhum veículo.

Ilha de Islay

Ela é a rainha das Hébridas, especialmente graças aos seus whisky fumados e turfosos. Na ilha existem nove destilarias, um processo e uma fabricação que foi transformado em uma verdadeira obra de arte. Os visitantes poderão admirar a fabricação e fazer também um teste de degustação. A qualidade do produto é também determinada por fatores ambientais: fontes de água pura, neblina e terras férteis onde cultivar a cevada. Unida a tudo isso é uma atmosfera mágica graças às paisagens imaculadas e à sua costa e você terá uma amostra do potencial de suas férias. Para chegar aqui, há balsas diárias que partem de Kennacraig e uma vez por semana de Oban.

Ilha de Jura

Da ilha de Islay você também pode chegar à ilha de Jura, um dos lugares mais selvagens e imaculados da Escócia. Tem uma forma longa e estreita e é popular por seus cumes e pela qualidade do seu whisky, mas também por um detalhe muito curioso: George Orwell ficou aqui para escrever sua obra-prima "1984". Ele morava em uma fazenda na parte norte da ilha, ainda hoje um destino para visitas. Aqui, você só se move a pé já que nenhum veículo pode entrar sem uma permissão especial. Outra visita a não perder é a de uma das destilarias da ilha. Você aprenderá a preparar diferentes tipos de whisky de malte, dos doces aos encorpados e aos turfosos.

Ilha de Inchcolm

Há uma ilha desabitada cercada pela natureza onde coexistem lendas e uma história particular: bem-vindo à ilha de Incholm, localizada ao norte de Edimburgo. Além da beleza natural, a ilha é popular por sua abadia que representa o edifício mais bem preservado de toda a Escócia. Entre as outras curiosidades existe um monumento de pedra que remonta ao século X. A ilha pode ser dividida em três partes: a mais ocidental abriga uma colônia de gaivotas, a área oriental possui fortificações construídas durante a Segunda Guerra Mundial e no centro há uma marina natural. Há também um museu. Uma lenda diz que St. Columba também passou por aqui.

Bass Rock

Uma ilhota agora desabitada que lhe dará emoções e beleza: esta é Bass Rock, perto da costa oeste da Escócia. A ilha tem uma forma circular e é cercada por falésias íngremes que oferecem um charme mágico. Aqui, se encontram as ruínas de uma fortaleza, os vestígios de uma capela antiga e um farol. A área é protegida devido ao grande número de aves entre gaivotas, corvos-marinhos, papagaios-do-mar e principalmente gansos-patola, dos quais existe a maior colônia do mundo. A ilha é também mencionada em vários romances, incluindo Catriona, de Robert Louis Stevenson.

Colonsay

É uma das ilhas mais escondidas da Europa mas Colonsay, que faz parte das Hébridas Interiores, é um lugar cheio de beleza. Ao norte, por exemplo, você encontrará uma praia maravilhosa: Kiloran Bay. É um crescente de areia, perfeito para os amantes do surf. Ao longo do caminho que o levará a admirar uma natureza incomparável, você encontrará cabras, gralha de bico vermelho e até águias douradas. A ilha é também  particularmente conhecida por seu mel selvagem.

Parta para a Escócia com a Costa Cruzeiros

A Escócia é um destino muito fascinante que pode lhe proporcionar emoções fortes graças às suas paisagens e à sua história. Suas ilhas não são menos e oferecem cenários fabulosos, lagos, florestas, falésias, destinos perfeitos para caminhantes e curiosos e, acima de tudo, o cenário de romances e mitos milenares. Você fará uma viagem no tempo começando do homem das pedras, para o homem que sabe descobrir e apreciar o whisky, por exemplo. Preparamos os sentidos, respiramos por um momento profundamente a plenos pulmões e decidimos viajar em um ambiente suspenso no tempo.

Viaje com a Costa Cruzeiros