No coração das  Pequenas Antilhas  surge a encantadora  Ilha Dominica, um paraíso natural para os turistas que nunca deixa de surpreender por sua extraordinária beleza intocada. Localizada entre Guadalupe e Martinica, a ilha adquire uma beleza única precisamente porque é rodeada de um lado pelo Mar do Caribe e, por outro, pelas águas impetuosas doOceano Atlântico.

A Ilha Dominica é um destino de férias perfeito. Apesar de ser muito pequena - com 750 quilômetros quadrados de área de superfície - a área está equipada para a vida litorânea e apresenta uma série de atrações imperdíveis e pontos naturais de interesse, como vulcões, paisagens subaquáticas e águas termais. Lembrando que Dominica conta com 9 vulcões, ou seja, é a maior concentração de bocas ativas em comparação com qualquer outro lugar na terra. Sua beleza é rústica e, ao mesmo tempo, exuberante: surpreenda-se com as mil maravilhas desta ilha que já viu tantas histórias.

Por ser parte das Ilhas de Barlavento Norte, Dominica foi um dos últimos bastiões da resistência caribenha às forças de invasão europeias. O povo caribenho resistiu bravamente antes de entregar seu território, e até hoje ainda vivem na ilha. Chamada Dominica por ter sido descoberta em um domingo, mais precisamente no ano de 1493, a ilha foi posteriormente dominada pelas lutas entre os franceses e os britânicos. Isso aconteceu até 1978, quando a Ilha Dominica se declarou independente. O inglês e uma língua crioula ainda são falados na ilha.

Bem-vindo a Dominica, uma das ilhas mais bonitas e intocadas do Caribe. Nesse guia, oferecemos-lhe alguns itinerários espetaculares para desfrutar a cada momento da sua visita a essa magnífica terra, na esperança de que você possa viver uma viagem verdadeiramente inesquecível.

  • Lago Borbulhante
  • Parque Nacional Morne Trois Pitons
  • Trafalgar Falls
  • Garganta de Ti Tou
  • Parque Nacional de Cabrits
  • Piscina Esmeralda
  • Cataratas Middleham
  • Jardins Botânicos
  • Forte Shirley
  • Kalinago Barana Aute
  • Cachoeira de Sari Sari
  • Centro Cultural Old Mill
  • Red Rocks
  • Catedral de Nossa Senhora

Lago Borbulhante

Uma das atrações mais importantes de Dominica e, talvez, do  Parque Nacional Morne Trois Pitons. O lago borbulhante é um lugar um tanto fantasmagórico, onde as águas naturais cinza-esverdeadas de um lago estão constantemente borbulhando, espalhando um vapor fantasmagórico por toda a área circundante.

São quase 3 horas de escalada para chegar a essa localização única no mundo, mas vale a pena. Essa bacia hídrica única, com cerca de 63 metros de largura, é o segundo maior lago borbulhante do mundo. Geólogos conseguiram entender a natureza do fenômeno: é, na verdade, uma fumarola vulcânica inundada, isto é, uma fenda na terra que permite que os gases muito quentes do vulcão sejam descarregados na atmosfera. Não precisa nem dizer que é absolutamente proibido tomar banho aqui, pois as temperaturas nas extremidades da bacia giram em torno dos  80-90° C. Quem decidir enfrentar esse caminho dentro do parque deve fazê-lo na companhia de um guia, que poderá fornecer todas as informações necessárias para chegar ao local com segurança.

Parque Nacional Morne Trois Pitons

Ao longo da cadeia montanhosa de Dominica fica o Parque Nacional Morne Trois Pitons, um paraíso natural rústico feito de cânions e vulcões ativos. Com seus 6.800 hectares, ocupa cerca de 9% da ilha. O parque deve o seu nome ao Morne Trois Pitons, um dos cinco vulcões ativos localizados dentro dele. A beleza cênica desse território é ainda mais deslumbrante pela presença de florestas tropicais de várias espécies e lagos naturais, incluindo o lago borbulhante, o Boeri e o Freshwater. Não faltam locais para se perder dentro desse parque extraordinário.

Tomemos, por exemplo, as cinzas do Valley of Desolation (o Vale da Desolação). Essa área, um anfiteatro natural gigante, mostra uma atividade vulcânica marcada graças à presença de fumarolas que produzem vapores coloridos intensos e muito quentes, águas termais e piscinas de lama fervilhante. É nesse lugar que fica o lago borbulhante de que falamos agora, com suas temperaturas muito altas. Morne Trois Pitons foi declarado Patrimônio da Biosfera pela UNESCO e vale cada minuto da sua visita.

Vá equipado com  sapatos confortáveis, um guia e uma câmera: você vai voltar para casa provavelmente exausto, mas mais feliz do que nunca por ter embarcado nessa aventura.

Trafalgar Falls

A 20 minutos de carro de Roseau, a capital, imperam as majestosas cachoeiras gêmeas conhecidas em todo o mundo como Trafalgar Falls.. Do estacionamento leva cerca de 10-15 minutos de caminhada caminhar por uma trilha bem preservada para chegar a um dos locais turísticos mais bonitos e, ao mesmo tempo, mais emocionantes na Ilha Dominica. Trafalgar Falls pode ser vista e fotografada a partir de uma passarela que oferece uma vista privilegiada dessa pequena obra-prima natural. Enquanto você viaja a distância que o separa de uma das fotos mais bonitas de sua vida, pare um momento para sentir o calor do ar, que se torna ainda mais mágico pela presença das águas termais mornas que emergem da terra.

Localizado no pitoresca vila de Trafalgar, essas cachoeiras já devem ter sido ainda mais bonitas e acolhedoras. Infelizmente, em 1995 houve um pequeno terremoto que quase completamente submergiu algumas das piscinas termais naturais que forram esse local fantástico com pedras. A cachoeira mais alta era a da esquerda, a "Papa Falls". A menor e mais impetuosa é conhecida como "Mama Falls". Além das rochas e belas plantas que as embelezam, não deixe de reparar na presença de pequenos caranguejos que vivem nessas águas magníficas.

Quem decidir dedicar um dia para chegar às quedas irá se encontrar diante de uma atração natural bem equipada inclusive do ponto de vista turístico. O centro de visitantes nas proximidades está equipado com um grande estacionamento, banheiros, lojas de souvenirs e áreas de descanso para passar um dia com pleno conforto. A área também está equipada com uma série de salas de exposição que oferecem alguns exemplos da flora e fauna do lugar. Quem quiser, aqui também pode contratar uma visita guiada que leva até as encostas das quedas, para que você possa desfrutar ainda mais da beleza do lugar. 

Garganta de Ti Tou

Estamos perto de Laudat, uma pequena aldeia na Ilha Dominica localizada dentro do Parque Nacional Morne Trois Pitons. A partir daqui, temos que fazer um pequeno desvio para chegar à  Garganta de Ti Tou, um dos locais mais bonitos e interessantes do lugar. Além de ser o lugar perfeito para começar excursão até o Lago Borbulhante, de que falamos acima, é de fato um lugar magnífico para um mergulho diferente de todos os outros.

Ti Tou Gorge, ou pequena garganta, deve ser atravessada a nado para ser realmente compreendida: é um curto caminho de água pura que penetra nas  íngremes paredes vulcânicas circundantes, que a tornam quase totalmente escura. Quem fizer o percurso chegará a uma bela cachoeira, que será a recompensa de uma pequena aventura. A garganta Ti Tou é bela em todos os momentos do dia, mas aqueles que chegarem em horários de pico poderão encontrá-la bastante lotada. Recomendamos uma visita no final da tarde para desfrutar plenamente desse local mágico sem ter que se preocupar muito com a multidão.

Parque Nacional de Cabrits

Ao norte de Portsmouth, na pequena península na extremidade superior de Dominica, fica o Parque Nacional de Cabrits, uma bela área de natureza intocada, onde a flora e a fauna reinam supremas. O parque protege uma bela floresta tropical, um recife de corais e algumas áreas pantanosas. O parque leva o nome do Cabrits, o vulcão agora inativo que antigamente era uma ilha e, as erupções, se transformou em uma extensão de Dominica. "Cabrits" também significa "cabra", um animal indígena que foi trazido aqui por marinheiros para se reproduzir de forma independente, tornando-se uma possível fonte de alimento.

Cabrits não vale só pela biodiversidade que se pode admirar ao longo das trilhas, mas especialmente pelas rotas espetaculares e excursões, muitas das quais são bem conservadas e fáceis de percorrer. É aconselhável chegar ao centro de visitantes de Cabrits, onde você pode encontrar lojas, banheiros e restaurantes, e de lá continuar até o destino desejado. Não perca a visita ao Forte Shirley. Embora essas sejam rotas relativamente fáceis, é aconselhável trazer muita água e ter cuidado, pois grande parte das trilhas são muito ensolaradas durante todo o dia. 

Piscina Esmeralda

Não importa se você decidiu ficar em Dominica por apenas algumas horas ou por alguns dias, você tem que fazer uma parada em Emerald Pool. Junto com Trafalgar Falls, é um dos pontos turísticos que você simplesmente não pode perder. Alimentado pelas águas transparentes provenientes da montanha, a "piscina esmeralda" é um belo reservatório cercado por grandes pedregulhos redondos, arbustos e árvores frondosas banhados por uma magnífica cachoeira que emerge da rocha verde. A luz solar atinge as águas ligeiramente turvas dessa piscina natural e cria um magnífico jogo de sombras, fazendo desse o local perfeito para a sua próxima foto no Instagram. E não só isso: a Emerald Pool também foi o cenário de vários filmes e casamentos de luxo.

Emerald Pool é talvez uma das atrações mais populares de Dominica, e isso também a torna muito lotada. No entanto, vale a pena. Especialmente se você vai lá sabendo o que esperar. Essa bela área está localizada no topo do Parque Nacional Morne Trois Pitons e é facilmente acessível, ao contrário do Lago Borbulhante, por exemplo. Aqueles que vêm aqui só podem fazer uma coisa: tomar um banho. A água é um pouco fria, mas a beleza do local supera qualquer necessidade de temperatura mais elevadas.

Chega-se a Emerald Pool em cerca de 45 minutos de carro a partir de Portsmouth. A estrada que leva ao centro de visitantes está em perfeitas condições e termina em um grande estacionamento que irá levá-lo quase ao seu destino. É melhor alugar um carro e chegar aqui no início da manhã, possivelmente ao amanhecer. Com um pouco de sorte, você estará entre os primeiros a chegar a Emerald Pool e conseguirá apreciar a beleza do lugar quando o orvalho ainda banha as folhas. Nessa hora, experimentar a massagem da cachoeira que cai em você não tem preço!

Middleham Falls

Quando os primeiros planos para a construção do Parque Nacional Morne Trois Pitons foram postos em prática, por volta do início dos anos 1970, John Archbold, proprietário da  Propriedade de Middleham e milionário americano, doou parte da terra para o projeto World Wildlife Fund para incentivar a criação de uma reserva intocada de beleza natural.

Os quatrocentos hectares de propriedade desse ilustre personagem tornaram-se propriedade de Dominica, cujo governo mais tarde decidiu dedicar algumas das cachoeiras do lugar a ele. Middleham oferece uma variedade de floresta tropical que vai deixar você sem fôlego e, com um pouco de sorte, você também conseguirá ver alguns espécimes magníficos de Papagaio Jaco, endêmico da Amazônia. Para chegar a Middleham Falls você tem que percorrer uma trilha relativamente fácil que contorna as aldeias de Cochrane e Laudat, e leva cerca de uma hora de caminhada se você começar a partir dessa última.

Quem parte de Cochrane vai se ver diante de uma trilha menos íngreme e ligeiramente mais longa. A rota também faz parte da  Trilha Nacional Wai'tukubuli e requer, no entanto, que você enfrente um pequeno rio e vários córregos. Assim que você chegar ao seu destino, você será recompensado pelo esforço da caminhada: Middleham Falls é um dos locais mais bonitos de Dominica e é onde ficam as cachoeiras mais altas da ilha. A piscina na base é igualmente imensa e profunda, e vale a pena se refrescar em suas belas águas - sendo cuidadoso. Middleham Falls é linda em todas as estações, mas em cada época do ano oferece um espetáculo diferente. Em períodos secos, por exemplo, o fluxo de água é fraco e suave. Nos períodos mais chuvosos, no entanto, a cachoeira oferece um espetáculo impetuoso que pulveriza nuvens de vapor e água por todas as áreas circundantes, criando uma paisagem de conto de fadas.

Jardins Botânicos

Você acabou de chegar em Roseau depois de uma viagem longa e desgastante. Você deixou suas malas e está pensando no que fazer. Sem pensar duas vezes, vá imediatamente para os Jardins Botânicos, no oeste da cidade, no sopé de Morne Bruce. Esse é o destino perfeito para uma caminhada refrescante em contato não só com a biodiversidade local, mas também com algumas das maravilhas naturais mais bonitas de Dominica. Os Jardins tornaram-se uma referência não só para o turismo local, mas também para os moradores, que gostam de passear pelas trilhas durante as tardes quentes de fim de semana.

A Coroa Britânica começou a amadurecer a ideia desse jardim botânico já em 1889. O objetivo inicial era fornecer uma rica variedade de sementes para os agricultores locais para que eles pudessem cultivá-las livremente. Para esse fim, uma boa parte do jardim é repleta de cana-de-açúcar, uma das primeiras culturas iniciadas em 1890. Além disso, o local também foi favorável para o crescimento de plantas ornamentais, particularmente apreciadas pela população local.

Logo, a área se tornou mais do que apenas um local de cultivo e foi equipada como um jardim real: portões de ferro forjado, fontes e decorações de todos os tipos oferecem um verdadeiro espetáculo para os olhos daqueles que o visitam até hoje. Durante o período colonial de Dominica, vários jardineiros e botânicos de Londres vieram aqui para contribuir com esse magnífico projeto, trazendo centenas de espécies não nativas para dentro do magnífico cenário. O resultado é o que podemos admirar hoje: o Jardim Botânico de Dominica. Infelizmente, em 1979, a área foi devastada pelo furacão David. Depois de muito esforço e extenso trabalho de reconstrução, os jardins foram reabertos ao público e oferecem um magnífico espetáculo para a população.

Entre as atrações mais interessantes do parque está um velho ônibus amarelo  que foi completamente esmagado pela queda de um baobá que, por sua vez, não morreu com o acidente e continuou a crescer sobre o ônibus. Nos Jardins Botânicos também há um grande viveiro  de papagaios de Sisserou, as aves nacionais de Dominica que agora se tornaram uma espécie em extinção.

Os Jardins Botânicos também são uma excelente localização para observadores de pássaros, que, com um pouco de sorte, podem ver os pequenos visitantes do parque, que todos os dias se enfileiram nas árvores frondosas em busca de comida, como os beija-flores.

Esse local também conta com uma trilha que leva até o Morne Bruce, a partir da qual é possível chegar em uma área verdadeiramente deslumbrante e cenográfica. A rota é íngreme e cansativa, mas recompensa o viajante tenaz com excelentes vistas de Roseau e suas áreas costeiras.

Forte Shirley

Venha para Dominica pela beleza natural e você será surpreendido também pelo seu valor histórico inestimável. No coração do Parque Nacional de Cabrits - uma península incrível ao norte de Portsmouth - fica o encantador Forte Shirley. Esse lugar fortificado, a uma curta distância do centro de visitantes do parque, tornou-se famoso em 1802, após a terrível revolta de escravos africanos que, em 1807, levou à sua libertação completa.

O Forte Shirley foi construído em uma cratera vulcânica em um ponto muito estratégico na ilha, perfeito para a defesa ao longo da linha das Pequenas Antilhas. Foi o Forte Shirley que fez de Dominica um dos destaques das batalhas entre os franceses e os britânicos durante o período colonial, e embora o tempo não tenha sido particularmente generoso com o local, grande parte do forte ainda é visitado por turistas. Embora todos os anos a floresta tropical acabe engolindo parte das ruínas, o Forte Shirley é e permanecerá por muito tempo um dos centros mais importantes da história da ilha. A parte turística foi, de fato, reconstruída e oferece uma ideia geral do que aquele lugar poderia ter sido há quase duzentos anos. Tire algum tempo para subir os muros e examinar as fileiras de canhões, imaginando os navios inimigos emergindo ameaçadores na linha do horizonte.

A reconstrução aconteceu graças ao Dr. Lennox Honychurch, um conhecido historiador dominicano e antropólogo que investiu grandes esforços para restaurar o Forte Shirley e restituir sua antiga glória. A área dos oficiais foi completamente renovada e agora é um local popular para casamentos, recepções, concertos e outros eventos. O Forte Shirley oferece vistas privilegiadas da Baía de Prince Rupert, das praias ao redor e das montanhas centrais de Dominica.

Kalinago Barana Aute

A aldeia de Kalinago Barana Aute oferece uma experiência única na ilha de Dominica, que é viver em contato com a história e tradição do povo Kalinago, os primeiros moradores. É uma atração turística e uma reprodução fiel de uma antiga aldeia do povo Kalinago, onde cores, modelos, pontes e caminhos reconstroem perfeitamente um fragmento da cultura de uma etnia que, hoje em dia, conta com apenas 2000 sobreviventes. Mergulhe na beleza das ajoupas, as pequenas cabanas que se espalham pelo local, até chegar ao Karbet que frequentemente recebe shows e eventos musicais. Cada uma das cabanas destina-se a abrigar um pequeno elemento da cultura Kalinago, mostrando as várias técnicas de sobrevivência e adaptação. Tomemos, por exemplo, a cabana dedicada à construção de canoas, ao processamento da caça, à tecelagem de cestas ou à preparação de ervas e medicamentos. Demonstrações práticas de atividades acontecem diariamente de outubro a abril, todos os anos.

Esse local único desempenha um papel crucial na promoção do desenvolvimento socioeconômico do povo Kalinago em Dominica. Kalinago Barana Aute oferece uma dupla fonte de subsistência para a população residente, oportunidades de emprego e a possibilidade de gerenciar pequenas lojas de artesanato locais que são vendidos exclusivamente na área da aldeia. 

Cachoeira de Sari Sari

 

As Cachoeiras Sari Sari são uma recompensa respeitável para aqueles que têm fôlego e determinação suficientes para embarcar ao longo da trilha escorregadia que corre ao longo do rio e vai até as quedas. Trata-se de uma caminhada desafiadora  que, no entanto, termina com grande satisfação para toda a família.

Mais do que uma subida, às vezes você vai se sentir como se estivesse nadando, pois algumas correntes podem fazer você deslizar para trás por vários metros. Sari Sari é uma área protegida e pouco frequentada por turistas, já que não oferece grandes instalações recreativas, mas apenas a paz da natureza e uma beleza intocada. Aqueles que procuram um restaurante terão que ir até o Riverside Café, onde vão encontrar todo o conforto para poder colocar os pés na estrada novamente.

Centro Cultural Old Mill

 

Fundada oficialmente em 1985, o Centro cultural Old Mill oferece instalações culturais e artísticas na Ilha Dominica. A intenção é criar um local de encontro para artistas, turistas e moradores que podem conhecer e trocar ideias e técnicas de criação de obras de arte. Além de ser uma construção espetacular que lembra a arquitetura colonial dos tempos antigos, Old Mill se tornou um museu, um centro de pesquisa, uma oficina de escultura e um ginásio de dança.

Inicialmente, Old Mill não era nada mais do que um antigo moinho construído pelos pioneiros britânicos entre os séculos XVIII e XIX, onde açúcar, rum e melaço eram produzidos. Após o colapso da indústria do açúcar no século 20, o proprietário da terra, Andrew Green, transformou a área em uma plantação de limões. Em 1964, a área chamada de Canefield foi então vendida ao Governo de Dominica, que passou a oferecer seus espaços para uso mais artístico e criativo.

Red Rocks

Ao longo dos séculos, imaginamos Dominica como um território constantemente remodelado pelos caprichos dos seus muitos vulcões ativos. Essas aberturas de lava fizeram da ilha um terreno incrivelmente fértil para o crescimento de belas plantas e, em outros lugares, deram origem às famosas Rochas Vermelhas.

Ao longo da costa norte, por exemplo, grandes corpos de lava brilhante se jogaram no mar, destruindo tudo que estivesse nas áreas circundantes. O resultado foram enormes blocos de basalto, ricos em ferro, que se consolidaram para formar penhascos arredondados e suaves. Ao longo do tempo, o ferro oxidou e enferrujou, recebendo essa coloração avermelhada particular que caracterizam as Red Rocks que podemos admirar hoje. Aqueles que saem das trilhas para se aventurar nesses locais magníficos terão a impressão de ter pousado em Marte. Suavizadas pelos ventos perenes do oceano, as rochas cor de ocre mergulham de cabeça no mar e oferecem uma paisagem diferente de qualquer outra que possa ser admirada em Dominica, tornando a ilha ainda mais diversa e variada.

As rochas vermelhas podem ser visitadas a qualquer hora do dia e são um local perfeito para um piquenique e algumas fotos dignas de Instagram. Você pode dirigir até Calibishie, em seguida, continuar a leste a partir do centro da cidade.

Catedral de Nossa Senhora

O nome dela é "Catedral de Nossa Senhora de Fair Haven" e é um dos centros históricos da cidade de Roseau, na Ilha Dominica. Inicialmente, conta-se que ela não era nada mais do que uma pequena cabana de madeira construída para difundir a fé cristã. Em 1730, foi então consolidada como uma igreja permanente e foi reconstruída em madeira, com piso de pedra, a fim de atender às crescentes necessidades religiosas da população local francesa. A estrutura atual foi construída por volta de 1840 em estilo neogótico e oferece um show magnífico para os visitantes. Ao longo das décadas, novas seções foram adicionadas à estrutura inicial, criando a catedral rústica e extraordinária que até o momento é uma das principais atrações da capital de Dominica.

Viaje para Dominica com a Costa Cruzeiros

 

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