Rapa Nui ou Ilha de Páscoa: um dos destinos mais distantes, mas também mais fascinantes do mundo. Uma magia que fica a meio caminho entre a Polinésia Francesa e as praias do Chile. É a mais isolada entre as terras habitadas do mundo e pode ser alcançada aterrando no aeroporto internacional de Mataveri onde apenas chega e sai um avião por dia.

O que ver e fazer na Ilha de Páscoa? Ahu Tahai, Ranu Raraku, Orongo e muito mais. Descubra os melhores lugares para ver com um cruzeiro Costa!

Ahu Tahai

É difícil imaginar um sítio arqueológico repleto de maior charme. Ele reúne a magia das ruínas arqueológicas, de absoluta importância histórica, com um panorama de grande beleza que se reflete diretamente no Oceano Pacífico. Ahu Tahai é o lugar mais famoso da extraordinária Ilha de Páscoa, um dos assentamentos mais antigos da ilha cujos primeiros restos remontam a 700 d.C..

Segundo a tradição, Tahai foi o último local de residência de Ngaara, o último ariki mau ou governante de alto escalão, que morreu e foi enterrado na ilha. Ele faz parte de um complexo cerimonial que inclui também Ahu Vai Uri e Ahu Ko Te Riku e foi completamente restaurado na década de 1960. Aqui encontramos casas, currais para o gado, locais cerimoniais, plataformas e também uma rampa de pedra para o lançamento dos barcos. Foram identificadas várias câmaras funerárias construídas para os líderes comunitários, como algumas casas em forma de barcos virados e usadas pelos idosos da comunidade. Foi calculado que cerca de 200 pessoas moravam aqui, embora a maioria usasse as cavernas próximas e outros abrigos rochosos.

Sem dúvida, a grande atração de Tahai é representada por suas três ahu (plataformas cerimoniais), localizadas na pequena falésia rochosa que se eleva acima do mar. Os altares se destacam nesse cenário magnífico. A plataforma com mais estátuas é Ahu Vai Uri cujo nome significa água escura ou água verde. Data de 1200 d.C. e seus cinco moai restaurados mostram diferentes estilos de escultura.

Ahu Ko Te Riku é a última plataforma localizada mais ao norte. Aqui fica um único moai com mais de cinco metros de altura totalmente restaurado. Na sua cabeça, há um pukao, um bloco cilíndrico esculpido na pedra vermelha do vulcão Puna Pau. De acordo com as interpretações, representa um chapéu ou um coque para o cabelo. Outras estátuas que mantêm o pukao original são as de Ahu Nau Nau, na maravilhosa praia de Anakena, além da de Ahu Tongariki.

Aqui também são colocados os moai com os olhos feitos de coral branco e pupilas. A estátua foi pensada para ganhar vida projetando um poder espiritual para proteger a tribo. É por isso que todos os moai olham para o interior da ilha (como em Tahai, onde estavam localizadas as aldeias e seus habitantes) e não para o oceano. Até 1978, a existência de olhos em estátuas não era conhecida mas nas escavações de Ahu Nau Nau, em Anakena, foi encontrado um coral que agora é exibido no Museu Sebastian Englert. No passado, os olhos provavelmente haviam sido destruídos durante as guerras tribais que também acabaram demolindo as estátuas.

Ahu Akivi

Por várias razões, é um sítio arqueológico com características decididamente únicas, começando com os cuidadosos trabalhos de restauração (foi a primeira plataforma a ser restaurada em 1960). Está localizado no lado sudoeste do vulcão Maunga Terevaka, o ponto mais alto da ilha, onde se encontra Ana Kakenga, a caverna das duas janelas. O fato de estar localizado no interior é já significativo, uma vez que a maioria das plataformas cerimoniais está situada ao longo da costa da ilha e esta é a mais elaborada de todas.

Se pensa que a sua construção tenha começado no final do século XV, uma plataforma retangular construída em uma superfície plana com uma rampa de 25 metros em direção à praça central. Na parte de trás, está situado o crematório usado em cerimônias fúnebres. Numa segunda fase, a estrutura foi integrada a outro crematório e sete estátuas moai foram erguidas na plataforma central.

Nesse território vivia a tribo Miru, uma das mais antigas. Eles provavelmente estavam presentes aqui 150 anos antes da chegada dos europeus. As sete estátuas foram transportadas da pedreira do vulcão Ranu Raraku, a 15 quilômetros de distância, usando um método que permaneceu desconhecido. São estátuas bastante uniformes (ao contrário das outras) e são as únicas olhando para o mar. Na realidade, elas olham para uma área onde se erguia uma vila, portanto, desempenham a função de proteger os habitantes com a influência de seu poder místico.

Aku Akivi também foi construída seguindo uma orientação astronômica precisa com a função de controlar as mudanças de estação e os períodos mais adequados para várias atividades agrícolas. Os rostos dos moai olham exatamente para onde o sol se põe, durante o equinócio da primavera, em 21 de setembro, e atrás deles o sol, do nascer do sol, durante o equinócio de outono, em 21 de março. Parece que as sete estátuas são dedicadas aos sete jovens que exploraram a ilha antes da colonização pelo rei Hotu Matu'a. Na realidade, as estátuas foram colocadas em um período posterior, após 1440 e, portanto, a lenda não encontra uma confirmação temporal.

Ranu Raraku

O vulcão Ranu Raraku está localizado a 20 quilômetros a noroeste de Hanga Roa, perto da baía de Hanga Nui. Sua conformação absolutamente única o torna um local de grande beleza. Uma vez chamada Maunga Eo, "a colina perfumada", porque aqui crescia uma planta aromática cujo cheiro permeava toda a área. De fato, uma lenda fala de dois espíritos femininos atraídos pelo perfume intenso do lugar. O nome atual deriva da palavra Rano, que na língua Rapanui se refere a vulcões que possuem uma lagoa interna. Raraku se refere aos grandes sulcos na face sul da montanha ou talvez a um velho personagem lendário da tradição.

O vulcão foi formado há 300 mil anos, tem 160 metros de altura e a cratera tem uma forma elíptica cujo maior diâmetro mede 700 metros. No interior, abriga uma lagoa de água doce. Aqui os moai foram esculpidos e depois levados ao ahu, as plataformas cerimoniais ao longo de toda a costa. Dezenas de cabeças de pedra que se destacam na paisagem em frente a figuras estranhas cortadas na superfície rochosa da montanha.

São estátuas presentes em todos os lugares. Das figuras que repousam aos pés do vulcão às que permanecem na encosta externa, foram contados um total de 397 moai. Esta é a área da ilha onde se concentra o maior número de estátuas. O silêncio que agora domina a pedreira causa um sentimento de respeito e veneração típico de um lugar sagrado.

Mas esse já foi um local de trabalho contínuo. Se estima que o trabalho de esculpir as estátuas de Rano Raraku durou mais de 500 anos, de 1000 d.C. até meados do século XVIII. Um período de abundância e riqueza para a população da ilha. Como terminou? Entre as hipóteses, há também um terremoto mas é provável que o trabalho tenha parado gradualmente.

Ahu Tongariki

A imagem deste lugar é um cartão postal. O imponente Ahu Tongariki, com o oceano por trás, é um dos mais difundidos, um símbolo da magia de Rapa Nui. Ele está localizado no extremo leste da costa sul da Ilha de Páscoa, perto do vulcão Poike, o mais antigo da ilha. No topo, a cratera é coberta por uma pequena floresta de eucaliptos. Em baixo, as rochas formam a baía de Hanga Nui. No fundo, vemos a ilhota Motu Maratiri que no passado hospedou muitas pessoas durante os conflitos tribais.

Histórias mitológicas, guerras entre clãs e assentamentos de tribos na história deste lugar. Tongariki era provavelmente o centro sócio-político e religioso de Hotu Iti, um dos dois grandes clãs que agrupavam as tribos da parte oriental da ilha. Ahu Tongariki é a maior estrutura cerimonial construída na Ilha de Páscoa e o monumento megalítico mais importante de toda a Polinésia. Ela representa a excelência dos edifícios sagrados chamados ahu-moai que se desenvolveram em Rapa Nui por mais de 500 anos. O local foi usado como um cemitério após a conversão dos habitantes ao catolicismo na segunda metade do século XIX.

Na noite de 22 de maio de 1960, tudo mudou com um dos maiores terremotos da história com um tsunami que também chegou à Ilha de Páscoa deixando para trás uma paisagem apocalíptica. Uma devastação que causou a perda de alguns restos preciosos. Alguns meses depois, os sete moai de Ahu Akivi foram recolocados. Após a restauração, hoje essa maravilha pode ser admirada pois talvez tenha surgido no momento de máximo esplendor. Quinze gigantes que observam visitantes que ficam impressionados.

Orongo

A vila cerimonial de Orongo é um dos locais mais espetaculares da ilha. Aqui ocorria um ritual antigo que ainda inspira as representações do festival Tapati Rapa Nui. Ela está localizada ao sul do vulcão Rano Kau, na faixa que separa a cratera na lagoa e a falésia que desce até o mar. A vila era habitada por chefes tribais. As primeiras casas de pedra de Orongo parecem ter sido construídas por volta de 1400. Ao redor do local que hospedava o cerimonial Tangata Manu, surgiram 54 casas alinhadas na borda da cratera formando três conjuntos independentes de frente para o mar. Elas foram frequentemente saqueadas e reconstruídas durante as várias expedições dos conquistadores europeus.

Dentro de algumas casas foram encontradas pinturas interessantes relacionadas à cerimônia do homem-pássaro. Foram usadas as cores vermelho, preto e branco. A            figura recorrente é a de Tangata Manu, a do homem-pássaro ou até a figura de Ao com rostos humanos esquemáticos e a máscara do deus Make Make com órbitas grandes. Interessante  é também a reprodução de veleiros europeus semelhantes aos da caverna de Ana Kai Tangata. Os habitantes locais provavelmente consideravam os visitantes do exterior mensageiros do além que iam e vinham como aves migratórias.

Muitas dessas placas foram saqueadas e agora estão em exibição em museus de todo o mundo. Um dos elementos mais impressionantes da vila é um moai de basalto chamado Hoa Hakananai'a, o "quebra-mar". Ele foi retirado do navio inglês Topaze, em 1968, e desde então foi exibido no British Museum de Londres sendo também conhecido como "o amigo roubado". Outra curiosidade: as rochas ao redor da vila são cobertas por mais de 1.700 petroglifos, um exemplo de arte rupestre. Todas as pedras são cobertas com incisões e o tema principal é a cabeça de um pássaro com um bico longo.

Ranu Kao

É o maior vulcão da ilha e um dos cenários naturais mais encantadores. O silêncio é interrompido apenas pelo vento ou pelo som das ondas e das aves marinhas. Sua formação é devida a numerosos fluxos de lava basáltica que se originaram cerca de 2.5 milhões de anos atrás. A palavra Rano (ou Ranu) refere-se aos vulcões que armazenaram água no interior, como Ranu Raraku ou Ranu Aroi. A palavra Kau significa muita água e é exatamente a descrição desse fenômeno extraordinário da natureza.

Uma grande lacuna se formou amplamente coberta por ilhas flutuantes de juncos de totora de um metro de espessura. Até algumas décadas atrás, era uma das principais fontes de água da ilha. O interior da cratera constitui uma grande estufa natural que gera um microclima favorável ao desenvolvimento e cultivo de muitas espécies endêmicas de plantas. Dentro e fora da cratera foram encontradas cavernas, desenhos, fundações de casas e até restos de ahu ou plataformas sagradas.

Vinapu

É assim que a área costeira do sudoeste de Rapa Nui é conhecida: Vinapu. Ela preserva duas plataformas ahu, a de Vinapu e a de Ahi Tahira, ambas com estátuas moai e topete do período mais recente. Ahu Tahira representa o melhor exemplo de engenharia rochosa na ilha onde os blocos de pedra foram modelados e depois trazidos para o local, em vez de serem adaptados à forma natural das rochas. Esse alto nível de escultura em pedra em Ahu Tahira, deixa claro que essas não são realizações concebidas em Rapa Nui ou na Polinésia. A opção mais provável leva aos Incas, famosos por serem mestres de construção nas paredes rochosas. Existem lendas que se referem à chegada dessas populações.

Península Poike

Famosa por suas gigantescas estátuas de pedra (mais de 600) e pelas ruínas de enormes plataformas construídas em três períodos culturais distintos, elas remontam aos dois primeiros períodos de Tahai e Vinapu, admirados e descritos pelo capitão inglês Cook. No entanto, o muro de Anakena permaneceu escondido até 1987. Os blocos usados para fazer as estátuas foram provavelmente levantados e transportados por centenas de homens, como demonstrado por um experimento realizado há cerca de trinta anos. Existem numerosos bustos que diferem do estilo de outras estátuas. A destruição teria começado, segundo a tradição, após as lutas entre dois povos de diferentes culturas e idiomas: os orelhas compridas e os orelhas curtas.

Maunga Terevaka

Eis o ponto mais alto da ilha, com 511 metros de altura, que oferece uma vista panorâmica de 360 graus da ilha cercada pela imensidão do Oceano Pacífico. No passado, nas encostas ondulantes do vulcão, havia uma vasta vegetação e também uma grande população. Terevaka deveria ser um lugar importante para os nativos antigos, se considerarmos os muitos centros cerimoniais encontrados. Aqui, as canoas usadas para navegar foram provavelmente desenvolvidas.

Praia de Anakena e Ovahe

Segundo a lenda, os primeiros marinheiros a chegar da Polinésia desembarcaram nesta costa leste e na maior praia da ilha. Para chegar aqui, é preciso percorrer uma pequena estrada ao longo da colina cheia de palmeiras. A praia tem uma areia fina e clara que em alguns momentos das diferentes estações assume uma cor rosa e ondas sempre suaves com água favorável ao mergulho. Existem também altares com os moai. Toda a baía de Anakena tem uma grande importância histórica. Foram encontrados assentamentos, ossos de golfinhos, antigos anzóis, restos de tartarugas e, próximo ao altar, os olhos dos moai em coral e obsidiana.

A pequena praia de Ovahe está localizada sob uma falésia que abriga uma pequena caverna. Aqui as águas também são ricas em vida subaquática, corais e peixes e o oceano é também mais aberto do que em Anakena onde existem correntes perigosas e até pequenos tubarões: é melhor não se afastar da costa.

Mergulho em Motu Nui

A ausência de plâncton e a substancial falta de contaminação tornam esse ambiente particularmente adequado para o mergulho e para o snorkeling. As águas são claras e transparentes e a temperatura, que varia entre os 18 e os 26 graus, torna essa experiência inesquecível. Não existem grandes recifes de coral mas as poucas espécies de corais têm dimensões espetaculares, como o porites lobata que cresce até cinco metros de diâmetro. Em Motu Nui, como em Hanga Roa Bay, você pode mergulhar em diferentes profundidades e apreciar melhor a visibilidade da água.

Parta para a Ilha de Páscoa com a Costa Cruzeiros

É escusado dizer algo mais: Rapa Nui transmite tanta magia que uma viagem aqui representa uma experiência verdadeiramente inigualável. Então venha a bordo conosco.

Viaje com a Costa Cruzeiros