Gozo é a segunda maior ilha do arquipélago maltês e é a única, junto com Malta, que é habitada. Esta ilha, com 30.000 habitantes permanentes, é uma das atrações turísticas mais importantes do Mediterrâneo.

A ilha é famosa por suas inúmeras atrações turísticas, entre as quais estão os Templos Ggantija, trilhas e águas azuis profundas, ideais para banhos ou praticar mergulho.

A beleza natural de Gozo é tão impressionante que até mesmo Homero se inspirou nesta ilha para escrever A Odisseia, que conta como a ninfa Calipso reteve Ulisses por sete anos, seduzindo-o em uma ilha paradisíaca.

Embora Gozo seja um destino que prospera no turismo, conseguiu manter sua essência rural que a diferencia de Malta. É conhecido por suas colinas cênicas, que são destaque em seu brasão de armas. Por toda a ilha, você encontrará fazendas, campos de cultivo e inúmeras igrejas e paróquias. Gozo é profundamente católica.

A ilha de Gozo é composta por várias cidades e tem ligações regulares de barco com a ilha principal de Malta. É uma ilha mais verde e mais rural do que a ilha principal, onde as pessoas se dedicam mais à agricultura e à pesca. O ritmo de vida aqui é completamente diferente e parece que os habitantes de Gozo têm seu próprio caráter e identidade distintos, com estilos de vida, sotaques e dialetos visivelmente diferentes. Os “gozitanos” são conhecidos por sua simpatia e calorosa recepção, fazendo de tudo para ajudar o viajante gostar da sua ilha.

Se você está pensando em visitar Gozo, você não pode perder o encanto de Victoria, a capital de Gozo pequena e charmosa

Entre as principais atrações de Gozo estão: 

História da ilha

Durante mais de dois milénios, a vida em Gozo era dura, já a ilha estava significativamente mais exposta aos invasores que por ali passavam, com os seus portos e defesas naturais. Ao longo da Idade Média e até ao domínio dos Cavaleiros, os corsários da Berbéria e os Sarracenos invadiram frequentemente a ilha. Em 1551, os últimos foram responsáveis por um ataque devastador, reduzindo quase toda a população à escravatura. 

Quando os habitantes de Gozo foram avisados ​​de uma invasão iminente, como aconteceu no caso do Grande Cerco (1565), alguns se refugiaram nas cidades fortificadas de Malta e aqueles que puderam foram evacuados para a Sicília, mas assim que puderam, eles voltou para Gozo. A ilha nunca recuperou totalmente deste golpe e continuou subpopulada durante séculos até à chegada dos Cavaleiros, altura em que a Cidadela medieval, atual Victoria, foi refortificada e os gozetianos começaram a explorar o resto da ilha.

Museu da Catedral

Perfeitamente situada na Cidadela de Victoria, a Catedral da Assunção é a mais bela igreja de Gozo e uma das mais belas de Malta.

O Museu está localizado à esquerda da entrada da Catedral.  Inaugurado em 1979, é composto por três salas: a Pinacoteca, o Salão Nobre e a Abóbada de Prata.

Na Pinacoteca encontram-se estátuas e pinturas, principalmente do edifício anterior e alguns retábulos de capelas rurais.  As exposições mais antigas do museu são parte das colunas dóricas pertencentes ao antigo templo de Juno e que datam do século 1 a.C.  Outros objetos aqui contidos são os brasões dos governadores de Gozo, paramentos e objetos litúrgicos.  Finalmente, a cadeira usada por João Paulo II durante sua visita à Catedral em 1990 está exposta aqui.

 

O salão  principal (Nobre) do museu contém objetos e móveis que pertenceram ao clero e aos bispos gozitanos.  O elemento dominante aqui é certamente a carruagem do bispo, encomendada em Londres em 1860. Em exposição, você também pode ver um dossel com tapeçarias flamengas, um tabernáculo, um altar em pedra local, mitra e paramentos do bispo e uma exposição de cerâmica local.

Na Abóbada de Prata são expostos os talheres eclesiásticos.  Entre os achados aqui contidos está a imagem particular da Madonna gravada em couro e contida em um relicário de prata.  A sala também contém uma série de candelabros de prata, cálices, ampolas e objetos litúrgicos;  entre estes, estão expostos o crucifixo e os candelabros usados ​​nas celebrações da festa de Santa Maria.  Finalmente, há também uma pequena coleção numismática de moedas de Malta e do Vaticano, obviamente em prata.

A velha prisão

Dentro da cidadela de Rabat, a principal cidade da ilha de Gozo, está a antiga prisão, que agora se tornou um museu e a atração mais popular da Victoria Citadel.  Foi usado durante muitos anos pelos Cavaleiros de Malta e, em suma, permaneceu em uso por quase 4 séculos,  desde o século 16 até o início do século 20. Eles começaram a usar essas prisões para abrigar membros mais violentos e rebeldes.  Entre os Cavaleiros detidos aqui estava o famoso Jean Parisot de Valette, futuro Grão-Mestre e fundador da capital Valletta.  Ainda um simples cavaleiro, em 1538, de la Valette foi preso por atacar um homem.

Dentro do prédio que fica na praça principal da cidadela, bem ao lado do tribunal, ainda estão preservadas as antigas celas com os grafites feitos pelos presos ao longo dos séculos. Na verdade, é a prisão mais antiga ainda existente na ilha, em funcionamento desde o século XVI até ao início do século XX.  Chegados em excelentes condições, eles são emparelhados com os do Palácio do Inquisidor em Birgu, uma das Três Cidades.  

Com o fim do governo dos Cavaleiros, as prisões passaram para as mãos do governo inglês.  No século XIX, onde hoje fica o hall de entrada, foi construída uma cela comum, geralmente muito lotada, enquanto celas isoladas eram reservadas para prisioneiros perigosos.  No mesmo século, outras prisões foram construídas no lado oposto da Cidadela.  Durante as primeiras décadas, as duas prisões foram usadas simultaneamente, usando as mais antigas para abrigar presidiários que aguardavam julgamento.  As antigas prisões foram abandonadas no início do século XX, enquanto as mais recentes apenas em 1962

A Basílica de São Jorge

A Basílica de São Jorge é uma bela igreja barroca do século XVII que rivaliza com a catedral, considerada uma das igrejas liturgicamente mais activas em Gozo. Conhecida como a "Basílica de Mármore", o interior da igreja é coberta por incrustações e colunas de mármore. O interior incrivelmente ornado é uma profusão de formas de arco dourado, pinturas luxuosas no teto e obras de arte.

Antes de visitar o seu interior, aproveite para apreciar a porta principal da mesma, a "porta salutis", considerada a porta da salvação para muitas centenas de pessoas que procuram consolo e graça divina nesta igreja. No interior está uma estátua de São Jorge esculpida a partir de uma única árvore. A basílica está dividida em três naves e é rica em afrescos. Existem inúmeras pinturas de Mattia Preti, incluindo São Jorge e A Virgem da Misericórdia com Almas no Purgatório. Outro trabalho importante é a pintura de São Jorge Francesco Zahra. Certifique-se de admirar a incrível cúpula com seus vitrais e pinturas de Giovanni Battista Conti de Roma.

Após o terremoto Val di Noto de 1693, no qual as ondas sísmicas atingiram as ilhas Calipsee, a igreja foi danificada e rededicada em 1755. Em 1958, foi declarada uma basílica menor pelo Papa Pio XII.

Ramla Bay

Considerada a melhor praia de Gozo e uma das mais famosas e badaladas de Malta, Ramla Bay tem uma grande faixa de areia vermelha, por isso é chamada localmente de “Ramla il-Ħamra” – a Praia de Areia Vermelha! É uma ótima pedida para nadar, mergulhar com snorkel e relaxar ao sol enquanto é a única praia de areia da Ilha.

Desde 2014, a praia é frequentada por naturistas e a seção norte da baía é estritamente proibida para quem está de roupa; esta seção é devidamente sinalizada. A área não é muito desenvolvida, embora existam alguns cafés. A zona das dunas é uma área protegida e o vale até à praia tem vegetação bem verde. A zona em volta, vista de um ponto mais elevado, parece uma colcha, devido aos terraços de cultivo.

A paisagem é exuberante e a água inacreditavelmente clara. Por isso, costuma atrair muitos turistas, principalmente durante o verão.  A praia é ideal para quem vai com crianças já que a profundidade se dá gradualmente e também por ela possuir todas as condições para passar uma tarde agradável de lazer em família.

Perto da praia, no topo da colina, ficam a mitológica Caverna de Calypso e os restos de uma vila romana construída há cerca de 2 mil anos.  A vista de lá de cima é incrível.

Villa Rundle Parque

Esse jardim, no meio da cidade, foi construído em 2015 com árvores importadas e foi dado o nome  de um General Inglês Rundle

Os jardins da Villa Rundle têm uma grande variedade de árvores locais e importadas que oferecem sombra do sol quente durante o verão. Dividido em várias partes de acordo com as estações, é um local de descanso perfeito para muitos compradores e para pessoas que querem apenas sentar e desfrutar do ambiente verde, longe da agitação da cidade movimentada.

Villa Rundle já fez parte de uma fazenda experimental do governo britânico, que ajudava os fazendeiros a melhorar a qualidade de seus rebanhos e produtos, mas  hoje mudaram de seu conceito inicial de plantio e design.  Embora sua essência tenha sido mantida, com os caminhos principais serpenteando como antes, eles foram fundidos com outros para permitir que o caminhante se sinta mais envolvido com as flores e árvores.

No meio dos Jardins da Villa Rundle, há uma fonte que oferece tranquilidade e é um ótimo lugar para relaxar e descontrair após um dia de passeios em Gozo.  Para alegria dos amantes dos pássaros, os jardins também possuem uma gaiola com diferentes pássaros coloridos. Na parte mais afastada do jardim existe um mini-anfiteatro, com vestiários subterrâneos construídos para o efeito, concebidos para serem palco de concertos e espectáculos íntimos.

Dweira e a Janela Azul

Uma visita em Gozo não está completa sem visitar a praia da baía de Dweira. Ondas poderosas quebrando em penhascos enormes criam uma paisagem dramática, enquanto as pinturas do pôr do sol surpreendem os turistas com sua beleza indescritível.

Localizada ao longo do lado oeste rochoso de Gozo, a Baía Dwejra é uma reserva natural protegida e sem dúvidas um dos locais mais belos da ilha. Durante horas tranquilas, a lagoa da Baía Dwejra, cercada por altas formações rochosas, é bastante adequada para mergulho e snorkeling. Seu fundo é generosamente pontilhado de seixos e pedras, e a profundidade aumenta gradualmente à medida que nos aproximamos do canal que leva ao mar aberto. 

 

Também abrigou uma das mais famosas maravilhas naturais do Mediterrâneo, a Janela Azul (Azzure Window),  uma rocha em forma de arco de 28 metros, que desabou em 2017 devido às fortes tempestades na ilha.  A Baía também é um ótimo lugar para mergulhos emocionantes, dias de praia preguiçosos, escalada, passeios de barco e snorkeling. As falésias calcárias estão repletas de fósseis pré-históricos e fornecem um cenário cênico para uma tarde ensolarada perfeita.

Próximo ao local você encontra a Blue Hole, que é uma piscina natural belíssima. Ela é muito apreciada por mergulhadores pela profundidade e por ter uma caverna abaixo do nível do mar para explorar. Para quem não é mergulhador tem uma ótima piscina para nadar e desfrutar.

A Basílica de Ta’Pinu

Gozo, assim como Malta, tem muitas igrejas, mas Ta’ Pinu é a ‘menina dos olhos’ dos gozitanos. Ver esse santuário de longe já é impressionante, pois ele desponta na paisagem cor terracota da ilha. O santuário nem é o mais antigo de Gozo, mas é o mais amado pois foi construído com fundos arrecadados pelos próprios moradores, que construíram Ta’ Pinu como uma espécie de agradecimento aos milagres atribuídos à Virgem Maria.

Não há lugar como esse! Esta impressionante construção está localizada no meio do nada, perdida em um oceano de colinas com o mar no fundo. A esplanada com seus mosaicos e estatutos combinados com a paisagem ao redor é perfeita para uma ótima foto de lembrança!

Mesmo sendo mais simples que outras igrejas maltesas, o interior da Basílica de Ta’Pinu é uma obra-prima arquitetônica pura. O dossel de mármore, os mosaicos, os vitrais e as deslumbrantes esculturas de pedras de Malta valem bem a pena. Você também poderá visitar a galeria ex-voto: todas as cartas, retratos e vários objetos deixados por pessoas para honrar os milagres da Virgem Maria são mantidos lá. Em 1920 o local foi ampliado para receber um grande número de peregrinos. Foi construído um altar monumental dedicado para Nossa Senhora, todo trabalhado na pedra maltesa.

Além da visita desta obra arquitetônica, você pode desfrutar de uma curta caminhada com um caminho marcado em frente à basílica. Possui numerosos estatutos ao longo do caminho, simbolizando as estações da cruz. Depois de ter alcançado o topo de uma colina, você pode apreciar a maravilhosa vista sobre Gozo e seus arredores.

Salinas Marsalforn

Em Gozo ainda se produz o sal à moda antiga, a partir da evaporação da água do mar. É possível ver essas salinas no norte da ilha, perto de Qbajjar Bay. A produção de sal é feita da mesma maneira há séculos, e depende bastante do clima (já que uma chuva fora de hora pode colocar a produção de semanas em risco). O sal está à venda por toda ilha, é uma ótima ideia de souvenir. Para alcançar as salinas, você terá que passar por Marsalforn.

É uma área de passeio maravilhoso que se estende por 3 km. As salinas de 350 anos, ainda são exploradas hoje por várias famílias, especificamente entre maio e setembro, quando o sal é colhido. Durante a alta temporada, você pode comprar alguns de fornecedores na beira da estrada. São vários quadrados juntos ao mar que são um espetáculo à parte. O local atualmente é mais um atrativo turístico do que um negócio.

Malsalforn é uma estância balnear, e é a zona turística mais popular na ilha de Gozo. Ali é possível tomar banho no mar, em piscinas naturais junto à baía. Na altura você encontrará algumas esplanadas onde poderá aproveitar o sol do fim de tarde enquanto toma uma bebida. Na ilha há também algumas praias de areia, o que não é muito habitual no resto das ilhas de Malta.

O Templo de Ggantija

Mais antigo e menos famoso do que o Stonehenge e as pirâmides do Egito: os templos Neolíticos Ggantija foram construídos a partir de calcário, abrigando dois templos construídos lado a lado, há cerca de 5600 anos, e só por esse fato extraordinário merecem a visita. Apesar da ‘longa data’, sabe-se mais sobre eles do que se sabe do Stonehenge – um pequeno museu que faz parte do passeio mostra todos os fatos e explica o projeto de restauração que está em andamento.

Pouco se sabe, com absoluta certeza, sobre a utilização dada a Ggantija, mas os arqueólogos acreditam que poderá estar ligada a cultos da fertilidade. Pelo menos é o que das figuras e estátuas ali encontradas se depreende. O nome dele na língua maltesa significa gigantes, isso porque os moradores do local acreditavam que o templo teria sido construído por gigantes devido a sua grande estrutura.

Além de ser um atrativo muito interessante para quem gosta de história, ele tem uma excelente vista para a parte sul da ilha. Os templos de Malta foram classificados como Patrimônio Mundial da Unesco em 1980.

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Agora só falta decidir  "quando". Sim, porque esses lugares oferecem atrações em todas as estações do ano. No verão, se quer se sentir em férias, no inverno, se quer mergulhar em uma sensação incomum, na primavera e outono se você ama admirar as belezas da natureza.