A maravilhosa atmosfera típica das praias do Caribe não é suficiente para descrever a beleza de Antígua porque esta ilha tem um charme completamente exclusivo e inimitável. Transmite sensações tão doces que permanecem inesquecíveis para quem as experimentou, mesmo durante umas férias curtas. É uma magia sutil que também podemos estender a todas as ilhas mais bonitas do Caribe porque lugares tão mágicos e generosos em termos de beleza estão de acordo.

Mas esta ilha tem uma vantagem: um mar cristalino e temperado que possui uma vegetação luxuriante e esplêndida. E depois tem as praias de Antígua que muitos poderiam definir as mais bonitas do mundo. Mas isso não é suficiente: também há muita história, há uma cultura para descobrir, um estilo de vida para amar e compartilhar. E há o charme de um lugar de sonho.

Você está se perguntando o que há para ver em Antígua? St. John, Dow's Hill, Stingray e muito mais. Descubra conosco os tesouros a não perder em um cruzeiro Costa.

St. John's

Não apenas praias. A capital, com seus 45 mil habitantes, abriga mais da metade da população de Antígua e Barbuda e é a sede das principais atividades relacionadas à economia que, além do turismo, se baseiam no enriquecimento da cana-de-açúcar, mas também dos têxteis. Também importante é o papel da marina que é comercial e de pesca, o St. John's Harbour. Ponto estratégico para os colonos ingleses que o fundaram no início do século XVII, conquistou a independência do Reino Unido em 1981, permanecendo na Commonwealth. A Catedral Anglicana de St. John's The Divine é a principal atração da cidade com suas torres barrocas. Reconstruída duas vezes após vários terremotos, se destaca no panorama da cidade à vista daqueles que chegam do mar.

A história da ilha é contada no Museu de Antígua e Barburda em um edifício colonial que também abrigava o tribunal e que agora exibe artefatos e achados arqueológicos de povos indígenas. Uma tradição antiga é a do mercado dos agricultores que ocorre no sul da cidade, dedicado ao artesanato e aos produtos locais, incluindo frutas exóticas altamente perfumadas.

Outras atrações incluem a estátua de Vere Cornwall Bird, ex-primeiro ministro e herói nacional a quem o aeroporto internacional foi nomeado. É uma estátua muito colorida e não convencional, um busto gigantesco desse político que de terno e gravata tem vista para as ruas da cidade.

A área comercial (à beira-mar) é Heritage Quay, muito animada mesmo à noite. Você caminha pacificamente pelas ruas do histórico bairro de Redcliffe Quay e na entrada da baía vale a pena visitar a fortificação de Fort James onde você encontrará os canhões originais do período colonial. No lado oposto do porto você pode ver os restos de Fort Barrington.

Nelson Dockyard

Dentro do maior parque nacional de Antígua esse espaço é usado ao mesmo tempo como estaleiro de inúmeros iates. A restauração mais recente o trouxe de volta à sua antiga glória e os edifícios do século XVIII agora abrigam lojas, hotéis e outras atividades comerciais. Historicamente, sempre foi um lugar de importância estratégica, também porque aqui era o único porto do Caribe Oriental grande o suficiente para permitir reparaçôes de navios seguros. No final da década de 1700, o herói de Trafalgar, o almirante Horatio Nelson foi enviado a Antígua com a tarefa de fazer cumprir as leis de sua Majestade nas colônias. Em sua homenagem, o estaleiro, reformado na década de 1950, foi renomeado para Nelson's Dockyard.

O Dockyard Museum, localizado na antiga casa do Almirante Nelson, oferece exposições sobre a sua história. Hotéis, galerias de arte e restaurantes recebem os visitantes da região, preservando o patrimônio cultural da cidade e combinando-o com as necessidades do turismo. Todos os anos, na área da Marina, ocorre um importante evento de vela, como a Antigua Sailing Week, ou do iatismo, como a Antigua Yacht Charter Meeting.

Dow's Hill

A melhor maneira de sintonizar a história e o espírito de Antígua? Uma visita ao Interpretation Centre di Dow’s Hill, um local multimídia que oferece uma apresentação muito bem conservada do patrimônio histórico e cultural de Antígua e Barbuda. Você pode assistir ao espetáculo sentado em uma arena com ar condicionado e confortável, enquanto passa na tela o relato de seis séculos de história explicando como se chegou à realidade atual da ilha.

Quinze minutos de apresentação que acompanham o espectador em uma viagem pelas épocas dos caçadores ameríndios, do exército inglês e da luta contra a escravidão. Além da apresentação, você pode relaxar no bar ao ar livre ou passear pelas ruas de Dow's Hill. Originalmente, o comando oficial da Marinha Britânica estava hospedado aqui em Shirley Heights, hoje é um centro cultural moderno que preservou o senso de história e os próprios restauradores usaram, por exemplo, as pedras originais para a reconstrução.

Colunas de Hércules

Onde estão as lendárias colunas de Hércules? Em Antígua. Na verdade, é uma formação rochosa de calcário que surgiu acima do nível do mar e que aos visitantes, sejam eles amantes da geologia ou mergulhadores de qualquer nível, aparecem com toda a sua magnificência na entrada de English Harbour e de Freeman’s Bay.

Uma obra arquitetônica natural majestosa: é assim que podemos definir os Pilares de Hércules que se erguem ao longo da ponta de Charlotte Point e que nas profundezas das águas se tornaram um abrigo de recifes de corais de várias formas de vida marinha. Ao longo dos anos, eles sofreram a erosão do vento e da chuva, bem como do mar, e podem ser admirados em toda a sua beleza singular de Fort Berkeley, do outro lado do porto, ou graças a uma excursão que lhe permitirá circunavegar a Ilha em um catamarã ou uma lancha.

Obviamente, o local dos Pilares de Hércules, com seu fundo marinho rico em grande diversidade de vida subaquática, é definitivamente interessante para fazer mergulho e praticar mergulho com snorkel. A partir de cinco metros de profundidade, imensas pedras de calcário mergulham no mar e aqueles que nadam nessas águas são frequentemente acompanhados por arraias. Em águas calmas e claras, você pode admirar corais coloridos, esponjas enormes, pargos, barracudas, lagostas, moreias, tartarugas e até pequenos tubarões e golfinhos.

All Saints

Com seus aproximadamente 3.000 habitantes, este é o terceiro centro habitado de Antígua e Barbuda, no centro da ilha e a uma distância de menos de 10 quilômetros da capital St. John's. Perto se encontra a primeira plantação de cana-de-açúcar, encomendada aqui, em 1674, por Sir Christopher Codrington e chamada Betty's Hope. Agora, existe apenas um pequeno museu onde você pode repercorrer a história da plantação com todos os mapas da época e as ferramentas usadas. A área ao redor de All Saints também é conhecida por sua produção tradicional de porcelana, tanto que a vila mais próxima adotou o nome de Potter's Village.

Shirley Heights

Antes era um mirante militar, hoje foi restaurado e oferece vistas soberbas sobre os portos ingleses e sobre Falmouth. Do ponto mais alto chamado The Lookout, o espetáculo é notável, especialmente ao pôr do sol quando toda a baía de English Harbour assume uma cor indescritível. Uma paisagem cuja imagem é frequentemente usada como cartão postal para anunciar a beleza da ilha. A antiga fortificação militar abriga também um restaurante e bar e tem o nome de Sir Thomas Shirley, governador que tornou as defesas de Antígua mais seguras, em 1781.

Era uma questão de importância estratégica para a Grã-Bretanha que na época havia perdido todas as suas colônias das Índias Ocidentais (começando na América do Norte), exceto o posto avançado de Antígua e Barbados. As plantações de açúcar e o importante porto comercial também tinham que ser defendidos.

Ao pôr do sol os observadores mais sortudos podem ver, em uma fração de segundo, um jato de luz verde que num determinado momento cobre o horizonte. É um fenômeno conhecido como Green Flash, mas poucos conseguem capturá-lo com uma fotografia ou vídeo. A partir daqui, você também pode admirar o vulcão Montserrat e a ilha de Guadalupe.

Todos os domingos à noite há uma festa com bebidas, churrascos e concertos de bandas locais que tocam uma mistura de música caribenha e sucessos internacionais. A caminhada até o topo, partindo de Galleon Beach é exigente, mas representa um excelente treinamento, mesmo que seja melhor enfrentá-lo nas primeiras horas da manhã para não sofrer com o calor.

Stingray

Nadar nas águas claras com as arraias é uma experiência única que Stingray City oferece. Mergulhamos em seu território natural, somos conquistados por sua dócil curiosidade e chegamos ao recife de coral no meio de uma série de outros peixes multicoloridos. Realmente uma ótima oportunidade de viver uma experiência inesquecível. Tudo começa com uma breve lição dos guias especializados que fornecerão alguns dados interessantes sobre esses maravilhosos mamíferos marinhos e darão dicas úteis sobre como melhor interagir com eles.

Após uma curta viagem na água, aqui está o centro de Stingray City, um banco de areia branca onde dezenas de arraias, estrelas do mar, peixes coloridos, corais e muitas outras espécies marinhas vivem em seu habitat natural. Sim, porque não é uma criação mas um ambiente absolutamente natural. O vínculo criado ao longo do tempo permite que os animais confiem se aproximando dos visitantes. Se você os acaricia e mostra seu carinho, talvez oferecendo comida, eles agradecerão sua amizade.

Seaton’s

A viagem para chegar às maravilhas naturais de Stingray City começa logo em Seaton's onde, enquanto se espera a lancha que o levará ao centro do recife de coral em cinco minutos, você pode se deliciar com macacos e papagaios. Seaton's é uma vila na área de Saint Philip Parish, na costa leste de Antígua. Ao largo da baía podemos chegar a Bird Island, literalmente a ilha dos pássaros, uma encantadora ilha desabitada que oferece um bom número de praias paradisíacas de areia branca, com belas águas onde o mergulho com snorkel é ideal. A ilha é também coberta por uma vegetação exuberante com a costa pontilhada por palmeiras altas e maravilhosas.

Old Pump House

Você quer passar algumas horas de adrenalina e aventura? Siga-nos. Mas saiba que para chegar à Old Pump House é preciso atravessar uma ponte suspensa que nos permite chegar ao lado oposto superando uma ravina. Além da ponte, o caminho começa. Deseja percorrer um caminho composto por doze descidas de polias, com cabos de até 100 metros de comprimento? Será uma viagem eletrizante, que o levará através do auge das árvores.

Uma oportunidade única de ver a flora e a fauna da floresta tropical lá de cima ouvindo a vida que se infiltra na folhagem. Na casa da árvore há a possibilidade de experimentar um percurso de aventura com nove estações, mas quem preferir pode chegar ao bar-café, atravessando o desfiladeiro. Em completo relaxamento, "se cansará" vendo outras pessoas experimentarem a tirolesa.

Museu de Antígua e Barbuda

O tribunal de St John’s Court House foi instalado inicialmente no edifício construído em 1750, mas desde 1985, é o lar do museu dedicado à história de Antígua e Barbuda. Hoje, é gerenciado por uma organização privada sem fins lucrativos. As exposições em exibição contam a história do local desde seu nascimento geológico até a independência política e foram coletadas graças a doações e achados. Há também uma biblioteca de referência e um banco de dados digitalizado para um total de 25 mil documentos, disponíveis para uma consulta rápida.

Fort James

Os britânicos construíram essa fortificação na década de 1700, com o objetivo de defender a entrada do porto de Saint John's, o primeiro baluarte e local de desembarque da capital de Antígua. Do alto do promontório rochoso, com vista para a costa noroeste da pitoresca cidade, Fort James domina o porto e oferece uma vista magnífica sobre as águas cristalinas do Mar do Caribe.

O que resta do forte são na verdade uma série de ruínas, da parede da fundação ao barril de pólvora, aos canhões originais. Os britânicos o construíram para evitar possíveis ataques dos franceses e o dedicaram ao rei Jaime. Abaixo se estende a longa praia urbana chamada Fort James Beach, muito apreciada pela população local e pelos turistas, um espaço ideal para desafios improvisados e muitas vezes espetaculares partidas de vôlei de praia, mas também para caminhadas na areia no meio de uma maravilhosa paisagem entre o mar e o promontório que sobe em direção ao castelo.

Government House

A sede do Governo de Antígua é o precioso símbolo da democracia conquistada por um povo que passou da emancipação total da escravidão, em 1834, ao reconhecimento da independência em 1981. Foi a residência oficial do governador geral das ilhas desde 1800, e o é ainda hoje, representando a rainha Elizabeth como a mais alta autoridade da Commonwealth. O edifício está no estilo tradicional das Índias Ocidentais, cercado por escritórios que antes serviam de estábulos, lavanderias, cozinhas, quartos de empregados, cisternas, filtros de calcário e jardins situados ao longo da parede do perímetro.

A estrutura sofreu o passar do tempo e algumas infiltrações até a reestruturação que permitiu renascer em uma base sólida. Nos jardins adjacentes, há esplêndidas amostras de plantas como o mogno das Índias Ocidentais, o cedro vermelho e o lignum vitae.

Falmouth Harbour

A marina de Falmouth Harbour está localizada na estrada principal de English Harbor. É exatamente aqui que os mega-iates, que há anos colocam Antígua no topo de seus destinos favoritos, encontram seu local de desembarque. Barcos de luxo até 330 pés com um calado de até 20 pés. Este é o porto certo para atracar, também porque, uma vez que saem do barco, os turistas podem alcançar facilmente a pé as ruas de restaurantes e lojas. Também existem escritórios de engenharia naval e eletrônica, lojas de costura e de mergulho e aquelas dedicadas à indústria náutica.

Betty’s Hope

Podemos chamá-lo de museu ao ar livre da empresa agrícola e industrial, no local onde foi fundada a primeira plantação de açúcar de cana de Antígua (em 1600), hoje não mais ativa. Está localizado numa zona rural tranquila, perto da cidade de Pares, a sul de Saint John's. O museu conta a história da plantação aberta pelo governador inglês Christofer Keynell (com o nome dedicado à filha) e que prosperou durante os séculos de escravidão.

As torres gêmeas do moinho se destacam no cenário montanhoso, entre a paisagem verdejante e a rede de caminhos que acolhe os visitantes. Nessas terras, havia uma floresta indígena destruída na época em que algumas plantas sobreviveram colocadas hoje em segurança. Além dos dois moinhos de vento são visíveis a Grande casa, o Complexo Cisterna, a casa da fervura, onde o suco de cana foi transformado em açúcar cristalino, a destilaria Still House, para a produção de rum agora em ruínas, e uma das aldeias onde os escravos moravam.

Quando a família Codrington, proprietária da fazenda, retornou à Inglaterra no final de 1800, alguns advogados assumiram o cargo até a venda final da produção para a Antigua Sugar Estates Ltd, em 1944.

Parta para Antígua com a Costa Cruzeiros

Neste momento não há mais dúvidas: Antígua é a ilha dos sonhos por mais de um motivo, pela maravilha do mar e das praias, mas também pela beleza das paisagens e pela surpresa de uma história a ser conhecida. Estamos prontos, suba a bordo!

Viaje com a Costa Cruzeiros